Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Job van der Voort (Remote) wint de laatste LOEY-award als beste online ondernemer

Job van der Voort, oprichter van hr-unicorn Remote, is uitgeroepen tot beste online ondernemer van Nederland. Dinsdagavond kreeg hij de LOEY-award – de laatste ooit.

job van der voort leoyaward
Je leest nu: Job van der Voort (Remote) wint de laatste LOEY-award als beste online ondernemer

Van der Voort helpt met Remote bedrijven met de hr-rompslomp rond het aannemen van mensen op afstand in andere landen. En dat doet hij heel erg goed. Zijn bedrijf is geëxplodeerd: in 2019 startte hij met Remote, goed drie jaar later staat hij op het podium met die ‘loeizware’ LOEY-Award.

Zolderkamer in Zaandam

En een bedrijf waarvan de waarde na 500 miljoen dollar aan geldrondes wordt geprikt op 3 miljard dollar. ‘Terwijl ik ook vandaag nog gewoon op mijn zolderkamer in Zaandam zat te werken in mijn pyjama, zoals eigenlijk altijd.’ Dat werd dinsdagavond wel duidelijk: de beste online ondernemer van 2022, winnaar van voluit de Leading Online Entrepreneur of the Year-award, heeft niet eens tijd gehad om zijn succes als vanzelfsprekend te beschouwen.

Dat is het natuurlijk ook niet. ‘Dit is de laatste LOEY-award, dus de lat ligt dit jaar extra hoog. Job sprong er uiteindelijk echt uit. Iemand met een achtergrond als wetenschapper die zich in no time tot een topondernemer heeft ontwikkeld’, zei Thomas Plantenga van Vinted, die vorig jaar zelf de award won en in Artis de laatste editie mocht uitreiken aan Van der Voort.

‘De snelheid waarmee hij zijn bedrijf bouwt, ligt op een level van dapperheid dat ongekend is. De passie waarmee hij dat doet, en zijn geloof in wat hij bouwt zijn enorm aanstekelijk. Ik had gewoon zin om bij Remote te gaan werken, terwijl ik toch best een leuke baan heb.’

Elk bedrijf remote

Het idee voor Remote ontstond binnen Gitlab, het vorige bedrijf waar Van der Voort werkte, een platform voor software-ontwikkelaars dat ook geen kantoren had maar wel werknemers over de hele wereld. ‘De beste mensen vind je niet per se in Amsterdam of Utrecht, maar kunnen net zo goed in Kirgizië, of midden-Afrika zitten.’

‘We merkten bij Gitlab al, dat mensen veel gelukkiger waren dan ze ooit in hun werk waren geweest. Ze hadden bij ons geen negen-tot-vijfwerktijden en konden wonen waar ze maar wilden. In de toekomst gaat elk bedrijf zo werken. Maar ons probleem was dat we bij iedereen die we aannamen moesten uitzoeken hoe het werkte met arbeidsvoorwaarden en wetgeving.’

Lees ook: Remote-ceo en thuiswerkgoeroe Job van der Voort ‘weet exact wat hij wil’

Van der Voort en zijn Portugese compagnon Marcelo Lebre besloten dat probleem op te lossen met hun nieuwe bedrijf. ‘In elk land ter wereld een team dat alles regelt om iemand lokaal aan te nemen, met software die dat automatisch regelt. Dat was in 2019. En toen werd het 2020, kwam corona en werkte iedereen remote. Nou heten wij toevallig Remote en onze website is Remote.com, dus iedereen wist ons te vinden.’

Van nul naar 1000 medewerkers

Long story short: Van der Voort sloot in mei 2o2o zijn eerste klant aan, in 2021 ging Remote van 50 naar 700 man en inmiddels heeft het tegen de duizend medewerkers in 70 landen. ‘En tot op de dag van vandaag doen we nog steeds hetzelfde als op dag een. Met dezelfde visie en één product.’

Van der Voorts naam prijkt nu in de ‘eregalerij’ van eerdere LOEY-winnaars, onder wie Pieter Zwart (Coolblue), Adriaan Mol (Mollie en Messagebird), Joris Beckers (Picnic) en Jouk Pleiter (Backbase).

Lees ook: Dit waren de Loey-winnaars sinds 2010

Laatste LOEY-award ooit

De LOEY bestond sinds 2010 – Stephan Bosman won hem toen als ceo van Zoover. Initiatiefnemers Hubert Deitmers (Endeit) en Heleen Dura-Van Oord (Peak) vinden dat de award zijn doel wel heeft bereikt en trekken er daarom de stekker uit. Destijds verdienden succesvolle online ondernemers een podium om andere, jonge ondernemers te inspireren. 

Andere tijden waren het in 2010, waarin de waarderingen nog niet in de miljarden liepen. Waarin Pieter Zwart (winnaar in 2012 en juryvoorzitter) nog niet ‘eindbaas’ van Coolblue was, maar mp3man.nl en zestig andere shops op internet exploiteerde.

Zwart: ‘Het landschap is in al die jaren wel echt veranderd. Er is gewenning opgetreden rond de mogelijkheden van online, de infrastructuur ligt er. Er staat nu echt geen maat op, zo rammend hard het kan gaan met de jonge ondernemers van vandaag.’

Extra award voor Ali Niknam

Naast de ‘hoofdprijs’ had de organisatie van de LOEY-awards voor deze ene keer een Lifetime Achievement Award bedacht. Die ging naar Ali Niknam, oprichter van hostingbedrijf TransIP, The Datacenter Group en online bank Bunq. ‘Ik ben niet vaak zenuwachtig, maar dat ben ik hier op het podium wel, tussen al die geweldige ondernemers en mensen. Ik vind het onbeschrijfelijk.’

Niknam had zojuist – nietsvermoedend – aan Zwart had verteld hij vanaf zijn 16de begon met ondernemen. ‘Ik denk dit ik hetzelfde heb gedaan als alle andere ondernemers, maar dan met een beetje mazzel. Ik had het geluk dat ik kon programmeren en van die hobby mijn bedrijf heb gemaakt.’

De Bunq-oprichter staat ook bekend als een ondernemer met een weergaloze drive: een bedrijf starten in de sterk gereguleerde bankensector is vragen om weerstand. ‘Het ging heel goed met TransIP en ik had tijd. Ik kwam erachter dat ik erg van creëren houd en dat ik het belangrijk vind om de wereld een beetje beter te maken.’

Met dat doel startte hij dus Bunq, vlak na de financiële crisis van 2009. ‘Ik ben op alle drie mijn bedrijven heel trots, maar ik denk dat ik met Bunq de meeste maatschappelijke impact heb gemaakt.’

Stichting People for People

De laatste ‘creaties’ van Niknam waaruit zijn engagement blijkt, is overigens People for People, waarmee hij samen met Robert Vis (Messagebird) en Joris Beckers (Picnic) eerst Oekraïense vluchtelingen hielp, en nu asielzoekers die zich melden in Ter Apel.

‘Ik ben zelf vrij divers. Ben geboren in Iran, heb in Canada en het grootste gedeelte van mijn leven in Gouda gewoond. Ik voelde dat ik iets moest doen. Toen ik de onmenselijke toestanden in Ter Apel zag, hebben we die woede ook weer omgezet in actie. Morgen gaat er weer een truck met goederen die kant op. Omdat het morgen weer koud wordt en de mensen daar creperen.’

Lees meer over succesvolle ondernemers: