Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Deze LOEY Award wordt de laatste: ‘We hebben ons doel bereikt’

De LOEY Awards die op 27 september worden uitgereikt aan de beste online ondernemers van Nederland zullen de laatste zijn. Initiatiefnemers Hubert Deitmers en Heleen Dura-Van Oord leggen uit waarom ze er een punt achter zetten.

loey awards
LOEY Awards
Je leest nu: Deze LOEY Award wordt de laatste: ‘We hebben ons doel bereikt’

Meteen maar even de disclaimer: wij waren fan van de LOEY’s. Vanaf 2010 gaven de LOEY Awards een podium aan de leading online entrepreneurs en elke uitreiking was hét event van het jaar voor de doelgroep. Voor MT/Sprout was het een snoepwinkel: de complete who is who van de Nederlandse onlinewereld feestte mee, met sterke ondernemersverhalen voor het oprapen.

Aandacht voor online ondernemerschap

Maar inderdaad, 2010 is lang geleden. De wereld is sindsdien wel een beetje veranderd. Destijds liep investeerder Hubert Deitmers (Endeit) met hetzelfde plan rond als Heleen Dura-Van Oord (Peak) en Gert Jan Munneke (Traffic4U).

Ze vonden dat online ondernemerschap wel wat extra aandacht verdiende. Een award voor uitblinkers zou kunnen helpen. Dura-Van Oord: ‘Toen we erachter kwamen dat Hubert hetzelfde idee had, dachten we: laten we het samen doen, dat maakt het krachtiger en leuker om te doen.’

Ecosysteem van ondernemers

Deitmers: ‘We vonden dat er veel meer online bedrijven zouden moeten worden gestart en daarom wilden we de ondernemers laten zien die dat met succes hadden gedaan. En bedenk ook: er was nog helemaal geen goed werkend ecosysteem van ondernemers. De prijs was echt voor de persoon die het als online ondernemer goed deed en daardoor diende als inspiratie voor anderen.’

Je kon met je helden gewoon een biertje drinken

Dura-Van Oord: ‘En we wilden die ondernemers ook benaderbaar maken voor anderen uit de online wereld. Juist dat je als startupondernemer met die helden gewoon een biertje kon drinken, dat gaf echt enorm veel energie. En we hielden daarom de groep ook overzichtelijk tijdens de events.’

Verrassende locaties

Wat de LOEY’s ook bijzonder maakten, waren de verrassende locaties. Het pas verbouwde Rijksmuseum en Stedelijk (‘Dat werd pas drie weken na onze uitreiking geopend door toenmalige koningin Beatrix’), de kelder onder de A’DAM Toren.

Deitmers: ‘De locatie moest dat vernieuwende symboliseren. Het ongewisse en soms houtje-touwtje-achtige van een startup die in de steigers staat.’

Hotel W was heel rauw, dat paste

Dura-Van Oord: ‘Wat dat betreft was Hotel W voor mij een van de hoogtepunten: daar hingen de kabels nog letterlijk uit het plafond. Dat was echt heel rauw, precies zoals we het graag zagen omdat het past bij ondernemerschap in de vroege fase.’

Koningin Máxima

Deitmers: ‘En dat koningin Máxima er in 2017 bij was – Jouk Pleiter van Backbase won hem toen – heeft ook veel goede aandacht opgeleverd. Ja, als de laatste eropzit is dat echt het einde van een tijdperk. Zóveel winnaars, zoveel publiek, zoveel mooie locaties.’

Lees ook: Dit waren alle LOEY-winnaars van 2010 tot heden

‘Maar ja, je snapt vast wel dat online ondernemerschap na al die jaren die steun van een award echt niet meer nodig heeft. Kijk naar de miljardenbedrijven die vanuit Nederland zijn opgezet, ook door LOEY-winnaars uit het verleden. Adriaan Mol met Mollie, Rogier Thewessen van YoungCapital, Joris Beckers van Picnic, ga zo maar door.’

Awards hebben doel bereikt

De prijzenregen heeft dus zijn doel bereikt, om niet te zeggen dat die achterhaald lijkt. En ook al werden Patrick Kerssemakers (ex-fonQ) Marijn Pijnenborg (onder meer Boralis en Winc Academy) en Valentijn Bras (Scoupy) bij het organiserend comité gevraagd, iedereen deed het ‘erbij’ voor nop. Terwijl het toch tijd kostte.

Het was en blijft ondernemers voor ondernemers

‘Maar we verheugden er ons ook elk jaar weer op. Die pitchrondes, als je zag wat een talent er dan tegenover je aan tafel zat. Het gaf allemaal zo’n geweldige vibe. We hebben nog even gekeken of een andere organisatie het zou kunnen overnemen, maar dat leek ons toch geen goed idee. Het was en blijft ondernemers voor ondernemers.’

LOEY-community springlevend

Einde van de LOEY Awards dus. Maar valt daarmee ook de community, die honderden ondernemers waarvan de zaal elk jaar weer bruiste, uit elkaar? Deitmers: ‘Nee, die is alive and kicking en kan best zonder awards. We hebben regelmatig LOEY Dinners. En LOEY Travel gaat ook gewoon door: ondernemersreizen naar de VS, China, en volgend jaar april staat Japan in de planning.’

‘Ook komen er nog volop initiatieven voort uit de community zelf. Nieuwe bedrijven zelfs. Tijdens corona heeft een groepje medisch onderzoek gesteund. En rond Oekraïne zaten ze ook niet stil.’

LOEY DOEY

Maar 27 september vult de zaal zich dan toch voor het laatst met honderden online ondernemers. Dura-Van Oord: ‘Dan gaan we het nog een keer goed vieren met zijn allen en sluiten we het tijdperk van de awards af. Onder het motto: LOEY DOEY.’

En ook dit keer blijft de plek geheim tot de uitnodigingen de deur uit zijn. Deitmers: ‘Nee dat blijft een verrassing. Ik wil alleen kwijt dat de verf er nog nat is. En als uitsmijter komen we met een Endurance Award, voor de online ondernemer met de grootste vasthoudendheid.’

Lees meer over startups: