Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Remote-ceo en thuiswerkgoeroe Job van der Voort ‘weet exact wat hij wil’

Job van der Voort wist zijn startup Remote in een paar jaar tijd uit te laten groeien tot een unicorn. De voormalig wetenschapper deed zijn sporen op bij het grote Gitlab en geldt nu als een van Nederlands voornaamste pleitbezorgers van het thuiswerken. 'Hij lijkt werkelijk alles over de business te weten.'

job van der voort
Remote
Je leest nu: Remote-ceo en thuiswerkgoeroe Job van der Voort ‘weet exact wat hij wil’

3 miljard dollar. Zoveel is startup Remote sinds afgelopen week waard. Het bedrijf haalde liefst 300 miljoen dollar op in een ronde die wordt geleid door het grote Japanse Softbank.

Remote helpt bedrijven mensen op afstand aan te nemen, bijvoorbeeld bij het uitbetalen in landen waar je als bedrijf geen vestiging hebt. Remote leeft zijn eigen thuiswerkfilosofie na, want het bedrijf zelf heeft welgeteld nul vestigingen.

Dat is knap voor een onderneming met meer dan zeshonderd medewerkers. Maar voor mede-oprichter en ceo Job van der Voort is het de normaalste zaak van de wereld. Vanuit zijn rijtjeshuis nabij Zaandam stuurt hij medewerkers uit 75 landen aan.

Surfend op de golven van het mondiale thuiswerken tijdens de coronalockdowns wisten Van der Voort en zijn Portugese compagnon Marcelo Lebre al tweemaal eerder de portemonnee van geldschieters te openen. In 2020 haalt Remote 46 miljoen dollar op en afgelopen zomer zelfs 150 miljoen euro.

Job van der Voort begon als hersenonderzoeker

Dat Van der Voort op zijn 32ste een notering zou krijgen in de Quote 500, zoals vorig jaar gebeurde, zal hij als kind niet hebben zien aankomen. Als hij nog op de middelbare school rondloopt, speelt Van der Voort met het idee om journalist te worden. Hij denkt ‘wel aardig’ te kunnen schrijven, blikt de ondernemer in 2021 terug tegenover zakenblad Quote.

Als je weet hoe de hersenen werken, dan kun je alles

Een mooi vak, maar bepaald geen ticket naar een miljonairsbestaan. Uiteindelijk wordt het een studie psychologie, met een master in neuroscience. ‘Als je weet hoe de hersenen werken, dan kun je alles.’

Zijn studie brengt hem in 2011 naar Lissabon, waar bij aan het Champalimaud-instituut hersenonderzoek doet met rattenschedels. Het zijn de jaren waarop Van der Voort op een salarisje van 700 euro per maand moet rondkomen. Zijn Portugese vrouw verdient iets meer: 1.000 euro.

Van der Voort besluit zich in te schrijven voor een PhD-programma, maar de twijfel slaat toe: de wetenschap is een trage wereld. Je moet continu financieringsaanvragen doen en je werkt er voor een instituut waarbij je baas uiteindelijk bepaalt welk werk je gaat doen. En dat misschien wel tot je pensioen.

Het geld is op

Niets voor hem, besluit Van der Voort, dus geeft hij de brui aan zijn onderzoekswerk en promotie-ambities. Liever houdt Van der Voort de ‘controle over mijn eigen geluk’, zegt hij deze maand in een podcast van The Scale Lab. En hoe lukt dat beter dan wanneer je ondernemer bent? Samen met zijn Portugese vriend Lebre bouwt Van der Voort in 2012 al enige tijd apps, zonder veel succes.

Ze besluiten samen een hr-bedrijf op te zetten, maar komen er al na enkele maanden achter dat het geld op is. In Portugal spreekt Van der Voort de taal niet, dus gaat hij enige tijd aan de slag als programmeur voor een Haags bedrijf. Dagelijks reist hij drie uur om naar kantoor te komen en terug, wat Van der Voort allerminst bevalt.

Naar Gitlab

Hij komt naast een collega te zitten die Sytse Sijbrandij heet. Die vertelt hem over een ‘zijproject’ van hem, een programmeerplatform dat Gitlab zou heten. Sijbrandij wil het bedrijf verlaten om fulltime aan Gitlab te gaan werken. Of Van der Voort niet met hem mee wil, wil Sijbrandij weten. Bij Gitlab mag Van der Voort gewoon op afstand werken.

Van der Voort heeft wel zin in een nieuw avontuur en wordt productmanager bij het kersverse bedrijf. Op dat moment werken er nog maar vijf mensen voor Gitlab, verdeeld over drie landen. Van der Voort ziet het fte-bestand de jaren die hij er werkt groeien naar 450 werknemers uit 67 landen. Gitlab zal desalniettemin nooit een kantoor openen, want het bedrijf gelooft heilig in thuiswerken.

Thuiswerken biedt vrijheid

Dat biedt veel voordelen, ondervindt Van der Voort aan den lijve. Hij kan werken waar en wanneer hij maar wil. Ook heeft alle tijd om te zorgen voor zijn eerste kindje, dat in die jaren ter wereld komt. ‘Persoonlijk vind ik dat iedereen deze vrijheid zou moeten hebben’, zegt Van der Voort er eind 2020 over in een interview.

Wel levert het gedoe op met medewerkers uit zoveel landen. Ieder land heeft andere sociale wetgeving en overal gelden weer andere regels rondom salariëring en bonussen. Job van der Voort ziet een kans om bedrijven hierbij te helpen en richt in 2019 Remote op, samen met zijn oude compagnon Lebre.

Sijbrandij als investeerder

Met Remote neemt Van der Voort bedrijven dit werk uit handen, zodat die niet noodgedwongen een buitenlands kantoortje hoeven te openen. Medewerkers komen op papier bij Remote te werken, maar klanten voorzien in werkgeverskosten, zoals de salariëring. Dit concept wekt ook de interesse van Gitlab-man Sijbrandij, die in 2020 hoogstpersoonlijk aanhaakt als investeerder.

Tijdens corona blijkt het model een schot in de roos en al na twee jaar wordt het bedrijf een unicorn. ‘We zijn van vijftig naar meer dan tweehonderd medewerkers gegroeid en ik heb er nog geen van hen ontmoet’, zegt Van der Voort dat jaar, 2021, gekscherend tegen techsite TechCrunch.

Hij moedigt medewerkers overigens wel aan om geregeld af te spreken met collega’s in hun eigen stad. Ook krijgen zij budget om in een co-working space te werken, indien gewenst. Door dit soort maatregelen wil Van der Voort voorkomen dat remote werken tot eenzaamheid leidt.

Diep geloof in remote

Startup-envoy voor Techleap prins Constantijn van Oranje is een van de hosts van de – eerder aangehaalde – podcast The Scale Lab. Daar ondervindt hij de remote-filosofie van Van der Voort aan den lijve. ‘Normaal gesproken nemen we de podcast fysiek op in Amsterdam-Oost, maar Job zei: ik doe het remote. Hij gelooft echt in hoe hij dit heeft opgezet.’

Van Oranje leert Van der Voort afgelopen jaar kennen op techconferentie Slush, waar Remote met een kraampje stond. Van der Voort bezoekt nu af en toe de zogeheten Shine-klankbordgroep van Techleap. Dit is een informeel samenzijn van vijftien succesvolle Nederlandse techondernemers die met elkaar over elkaars uitdagingen spreken.

Job is erg goed bekend met hoe mensen denken en werken

Van Oranje, ook aanwezig tijdens deze avonden, omschrijft Van der Voort als ‘heel geïnteresseerd in mensen.’ ‘Hij is genereus met tijd, kennis en bereidheid te helpen en mee te denken.’ De startup-envoy voegt daaraan toe dat Van der Voort ‘erg goed bekend’ is ‘met hoe mensen denken en werken.’ Het zal iets van doen hebben met Van der Voorts achtergrond in de psychologie.

Ware techentrepreneur

Al zijn de meeste techondernemers niet net als Van der Voort oud-wetenschapper, toch ziet Van Oranje de voormalig hersenonderzoeker als schoolvoorbeeld van een techentrepreneur. ‘Job heeft een heel duidelijke focus in wat hij wil bereiken. Hij is erg intelligent en ook best leergierig. Hij kent zijn product als geen ander en lijkt over werkelijk alle details van de business op de hoogte te zijn. Hij is dus niet puur procesmatig geïnteresseerd, iets wat je vaker ziet bij bijvoorbeeld ceo’s.’

Job is minutieus gefocust op waar hij naartoe wil met zijn bedrijf

HelloPrint-ondernemer Hans Scheffer maakt ook onderdeel uit van de Shine-groep van Techleap. Twee keer maakt hij een sessie mee waaraan Van der Voort deelneemt.

‘Ik was erg onder de indruk van hem’, zegt Scheffer. ‘Hij is minutieus gefocust op waar hij naartoe wil met zijn bedrijf. Hij komt rustig over, erg feitelijk ook. Hij weet exact wat hij wil en werkt doelgericht. Dat is geen vanzelfsprekendheid voor ondernemers. Velen werken meer along the way, terwijl Job heel systematisch is over waar hij naartoe wil als bedrijf.’