Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Ali Niknam (Bunq) startte hulpstichting Oekraïne: ‘Je kunt voor sommige mensen het verschil maken’

In twee dagen tijd stampte Bunq-ondernemer Ali Niknam een hulpstichting voor Oekraïners uit de grond. De stichting, die hij samen met Robert Vis (MessageBird) en Joris Beckers (Picnic) oprichtte, koppelt hulpbehoevenden uit het door Rusland aangevallen Oekraïne aan mensen die willen helpen. Al 'bijna tweehonderd' partijen hebben steun aangeboden, aldus Niknam tegen MT/Sprout.

ali niknam oekraine
Getty
Je leest nu: Ali Niknam (Bunq) startte hulpstichting Oekraïne: ‘Je kunt voor sommige mensen het verschil maken’

Bunq-ondernemer Ali Niknam postte dit weekend een emotioneel bericht op LinkedIn, waarin hij aangaf in zijn jeugd de Eerste Golfoorlog tussen Iran en Irak te hebben meegemaakt.

‘Het breekt mijn hart om te bedenken dat we misschien aan het begin staan van soortgelijk lijden op grote schaal’, schreef Niknam, verwijzend naar de Russische invasie in Oekraïne. ‘En ik kan niet de andere kant op kijken.’

Hulpstichting Oekraïne

Ali NiknamNiknam (foto rechts) schreef daarom onderdak te willen bieden aan gevluchte Oekraïners via zijn contacten in Bulgarije en Georgië. Ook schreef hij gevluchte Oekraïners te willen helpen aan een visum (inmiddels nemen EU-landen de vluchtelingen voor drie jaar op). Wie daarnaast iets wilde betekenen voor Oekraïners, kon Bunq een mailtje sturen, voegde de ondernemer eraan toe. Dat werd massaal gedaan en Niknam lanceerde maandag een hulpstichting voor Oekraïne, People for People, die hij samen opzette met Robert Vis (MessageBird) en Joris Beckers (Picnic).

Het is een ongelofelijke chaos: mensen weten niet waar ze naartoe moeten

‘We proberen mensen die hulp kunnen bieden te matchen aan mensen die dat nodig hebben’, zegt Niknam vanuit de Verenigde Staten aan de telefoon met MT/Sprout. ‘Het gaat om van alles: van mensen die opvang nodig hebben tot mensen die Oekraïners willen helpen aan visums voor kennismigranten. Wij hebben voldoende geld et cetera, maar het is natuurlijk een ongelofelijke chaos, zo’n oorlog. Mensen zitten vast bij de grens, of ze zijn over de grens, maar weten niet waar ze naartoe moeten. Wij zijn gewoon aan het kijken wat we kunnen doen. Dat is het.’

Lees ook: Robert Vis (MessageBird): ‘Bedrijven, sta op tegen de oorlog in Oekraïne’

‘Wij dachten: als we nou tien mensen kunnen helpen, bij wijze van spreken, dan is het goed’, voegt Niknam eraan toe. ‘Dan hebben we in ieder geval iets gedaan, want het is natuurlijk ongelofelijk dramatisch, zo’n oorlog. Niemand kan de oorlog oplossen, althans: dat moeten de hoge heren doen. Maar je kunt wel voor een aantal mensen het verschil maken.’

Al bijna 200 aanmeldingen

De laatste keer dat Niknam keek, hadden ‘bijna tweehonderd’ mensen – individuen en bedrijven – hun hulp aangeboden via People for People. Ook stelt hij talloze hulpvragen te hebben binnengekregen.

In twee dagen een stichting uit de grond stampen, is een ongelofelijke uitdaging

Om het ‘behapbaar’ te houden, startte hij de organisatie met uitsluitend mensen van Bunq, MessageBird en Picnic. ‘We hebben in twee dagen een stichting uit de grond gestampt, wat een ongelofelijke uitdaging is. Het is nu belangrijk dat de infrastructuur er komt, dat er een organisatie staat die iets kan doen. Vervolgens kunnen andere partijen mee gaan doen.’