Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Rochelle Niemeijer (28) staat in de Forbes 30 Under 30 van 2023: ‘Ik dacht: dit moet wel spam zijn’

Ze kan het nog nauwelijks geloven. Rochelle Niemeijer van de Nederlandse startup Nostics staat in de nieuwe Forbes 30 Under 30 Europe. 'Ze zeiden bij Forbes dat mijn leven ging veranderen, maar ik weet nog niet hoe.'

rochelle niemeijer nostics forbes 30 under 30

De eerste e-mail van Forbes belandt bij Rochelle Niemeijer in de prullenbak. Het is de aankondiging van haar nominatie voor de Europese lijst van de 30 Under 30 voor 2023 in de rubriek Science & Healthcare.

Lees ook: Deze 12 Nederlanders staan in de Forbes 30 Under 30-lijst van 2023

‘Het leek te mooi om waar te zijn, dus dan denk je meteen spam’, vertelt ze tegen MT/Sprout. ‘Ik kreeg nog een mailtje waarin ik werd uitgenodigd voor een fotoshoot in New York. Maar zoiets vraag je toch niet in een mail? Dat moet wel spam zijn, dacht ik, dat is niet realistisch.’

De belofte van Nostics

Niemeijer is chief scientific officer en co-founder van Nostics, een Amsterdamse startup die draagbare testkits ontwikkelt. Daarmee kunnen huisartsen en andere medici razendsnel op schimmels en bacteriën testen met een mobiel lab. Opsturen naar een laboratorium is niet langer nodig.

Ik heb wel twintig outfits geprobeerd, maar uiteindelijk heb ik er niets van gedragen

Voor de instant resultaten van deze testen wordt gebruikt gemaakt van artificiële intelligentie, nano- en fotonicatechnologie. Niemeijer heeft het bedrijf opgericht met de collega’s die ze kende van haar stage en vervolgbaan bij een nanotech-startup in Delft.

De belofte van Nostics om wereldwijd impact te maken op de gezondheidszorg is groot. Daarom staat het bedrijf overal in de kijker. Het was onlangs een van de finalisten bij de Startup van het Jaar-verkiezing van MT/Sprout. Co-founder Eva Rennen is genomineerd voor EY Emerging Entrepreneur of the Year.

Cv Rochelle Niemeijer

2013-2022
Bachelor en master aan TU Delft in nanobiologie
2019
Stage bij VSParticle
2019-2020
Application engineer bij VSParticle
2020-heden
Co-founder en cso bij Nostics

Vip in New York

En ook Niemeijer heeft nu dus een klapper te pakken. Ze is voor de 30 Under 30-lijst opgegeven door collega’s, een paar vrienden en zelfs investeerders. ‘Grootschalig en onwerkelijk’, noemt ze de uitverkiezing.

Nog even terug naar die eerste mail van Forbes die in de spam belandt. Om wat meer zekerheid te krijgen, neemt ze zelf contact op met het Amerikaanse tijdschrift. Na die eerste vergadering is ze ‘superenthousiast’, maar ze gelooft nog altijd niet dat ze geselecteerd is. ‘Zelfs toen ik in het vliegtuig zat naar New York, dacht ik nog steeds dat het spam zou kunnen zijn.’

Op 13 februari stap ze binnen op het hoofdkantoor van Forbes in New York. ‘Ik heb voor die fotoshoot allemaal foto’s gemaakt van mijn kleren. Zij omcirkelden voor mij wat ik moest meenemen. Ik heb wel twintig outfits geprobeerd, maar uiteindelijk heb ik er niets van gedragen.’

Niemeijer heeft nog nooit een fotoshoot meegemaakt. Nu komt ze op een professionele set waar tientallen professionals bezig zijn met verlichting, geluid, camera’s, stylisten met kledingrekken… Zowel voor de fotosessie als het video-interview dat daarop volgt.

Beloning voor het werk

Haar visagiste blijkt Justin Bieber, Bill Gates en Daniel Ek, de founder van Spotify, al op haar stoel te hebben gehad. Zo’n vijfsterrenbehandeling is nieuw voor haar.

Ze noemt het een ‘overweldigende en intense ervaring’, maar kijkt er met plezier op terug. Vooral op het contact dat ze had met de andere genomineerden. ‘Ze maken hetzelfde mee als ik, voor je dertigste een bedrijf opzetten, vette dingen doen met technologie.’

Ze zeiden bij Forbes dat mijn leven ging veranderen, maar ik weet nog niet hoe

Niemeijer draagt nooit designer kleding of veel make-up, dus ze verwacht ‘grappige reacties’ als mensen haar foto’s en videopitch zien. Ze merkt al dat mensen haar selectie cool vinden, dat ze blij voor haar zijn.

Niemeijer is vooral blij voor haar collega’s. ‘Deze lijst is niet alleen een beloning voor je werk, maar ook voor mijn team. Ik kan dat team niet genoeg waarderen.’

nostics rochelle niemeijer
Het team van Nostics, met tweede van rechts Rochelle Niemeijer. Foto: Nostics

Rochelle Niemeijer naar Abu Dhabi

Wat ze verder van haar selectie mag verwachten? ‘Ze zeiden bij Forbes wel dat mijn leven ging veranderen, maar ik weet nog niet hoe. Ik weet echt niet wat ik me daarbij voor moet stellen.’

Zeker is dat haar opname in de Forbes-lijst toegang geeft tot allerlei mooie events. ‘Die zijn nuttig voor de groei van het bedrijf en voor jezelf, als een vorm van persoonlijke ontwikkeling.’

Het eerste evenement waar ze op zal schitteren, is dinsdag: de bekendmaking van de lijst. Dat gebeurt in Abu Dhabi op de Forbes 30/50 Summit. Ze zal daar de eerste dag ook als spreker optreden, als enige vertegenwoordiger van de Europese Forbes-lijst van 2023.

Hillary Clinton, Jessica Alba en Rochelle Niemeijer

‘Daar komen allemaal powerful women, Hillary Clinton, Jessica Alba, de first lady van Oekraïne. Allemaal bekende vrouwen die impact hebben gemaakt of gaan maken. Ik sta daar dan tussen, dat geloof je toch niet?’

Ze moet het allemaal nog wat laten bezinken, zegt ze. ‘Ik was wel van plan om impact te maken met ons product, maar dit had ik er allemaal niet bij bedacht. Ik voel me best wel vereerd, maar ik moet er ook nog wel even aan wennen.’

Als we harder gaan groeien als bedrijf, dan zal mijn leiderschap ook mee moeten groeien

Niemeijer vindt het wel heel leuk om inspiratie op te doen en meer te leren van deze sterke vrouwen over ondernemerschap, leiderschap en wetenschap. Ze maakt ook gebruik van het aanbod om zich te koppelen aan een mentor in Abu Dhabi.

‘Ik heb sowieso nog veel te leren. Als we harder gaan groeien als bedrijf, dan zal mijn leiderschap ook mee moeten groeien.’ Zorgen of zenuwen voor haar optreden in dit gezelschap heeft ze niet. ‘Het is een soort trein waar ik inzit. Ik ga mee, zal wel zien hoe het is, en ik wil ervan genieten.’

Gamechanger op komst

Waar ze tijdens haar praatje in Abu Dhabi vooral op zal focussen, is het product dat ze aan het ontwikkelen is met haar R&D-team bij Nostics. Dat betekent dat ze gaat praten over… urinetesten.

forbes cover rochelle niemeijer
Rochelle Niemeijer: ‘Deze lijst is niet alleen een beloning voor je werk, maar ook voor mijn team’

Natuurlijk komt er meer aan bod, lacht ze. Ze werkt namelijk aan een ‘gamechanger’. Vandaag wordt nog via kweekjes op urinemonsters in laboratoria bepaald welke bacteriën bepaalde infecties veroorzaken.

Het kan wel drie dagen duren voordat de uitslag bekend is. Met de technologie van Nostics kan identificatie straks ter plekke worden uitgevoerd. ‘Zo weet de huisarts sneller of en welke antibiotica moet worden voorgeschreven. Nu gebeurt dat soms nog voordat de uitslag bekend is. Als het niet de goede is, moet de patiënt terugkomen.’

Met zo’n doelgerichte behandeling wordt de zorg voor de patiënt verbeterd, de identificatie gaat sneller en het kost minder. Bovendien wordt er beter ingespeeld op de resistentie van bacteriën tegen steeds meer antibiotica.

Goedkeuring van de FDA

De weg van research naar product is uitdagend, vertelt ze. ‘Het product moet er heel simpel uitzien, want het moet gebruikt kunnen worden door mensen die niet weten wat nano- of lasertechnologie is. Ze moeten ook maar twee of drie stappen hoeven te zetten voor ze resultaat hebben.’

Een nieuw medisch product in de markt zetten, is bovendien geduld hebben. De weg is lang, zeer lang. Een belangrijke stap is de goedkeuring van de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA). Nostics heeft vorig najaar al een eerste product, gericht op laboratoria, in deze ambtelijke molen gedropt.

De startup wil kort daarna nog twee producten laten goedkeuren. Deze zijn voor gebruik bij de huisarts. Hoelang het zal duren voor ze grootschalig gebruikt kunnen worden, is nog afwachten. Niemeijer heeft geen glazen bol, maar één ding weet ze wel. ‘Je kan pas impact maken wanneer je een product hebt.’

Dagelijks de nieuwsbrief van Startups & Scaleups ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

Scoren op de 30 Under 30 van Forbes

Rochelle Niemeijer is niet de eerste Nederlander in de Forbes 30 Under 30. Hieronder enkele winnaars uit de vorige edities:

2022

2021

  • Daniël Salimian, Kevin van der Veer en Jeroen Westerbeek van WoodWatch
  • Bas Buursma en Ives van Hoorne van CodeSandbox
  • Jasper Spiegeler en Andreja Andrejevic van OMRT

2020

2019

  • United Wardrobe-medeoprichter Sjuul Berden
  • Otrium-oprichters Milan Daniels en Max Klijnstra

2018

  • Hans Ober, Ticketswap
  • Jasper Gabrielse en Melvin Loggies, Seepje
  • Jacintha Baas, Wolf Bierens, Sol van Kempen en Gert van Vught, Sustainer Homes
  • Marijn Flipse, Bolt Mobility