Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Amsterdamse startup OMRT ontwerpt huizen als de bliksem

Het ontwerpen van woningen moet sneller, goedkoper en duurzamer, vindt OMRT. De Startup van de Week haalde vorige week miljoenen op om de markt te veroveren.

Startup van de Week OMRT ontwerpt huizen als de bliksem
OMRT
Je leest nu: Amsterdamse startup OMRT ontwerpt huizen als de bliksem

Wat is OMRT?

Een digitaal 3D-designplatform waarmee projectontwikkelaars in rap tempo huizen kunnen ontwerpen. De software van OMRT produceert in één keer duizenden ontwerpvarianten, die zijn doorgerekend op factoren zoals wind, geluid, energieverbruik en kosten.

Wil een ontwikkelaar bijvoorbeeld een appartementencomplex neerzetten in Amsterdam-Zuid, dan houdt het systeem ook rekening met lokale hoogtelimieten en geluidscontouren langs de snelweg. Met die aanpak verkort OMRT de ontwerpfase van een woningbouwproject naar eigen zeggen met tot 80 procent.

In de huidige bouwwereld is ‘rekenen en tekenen’ nog een versplinterd, traag en foutgevoelig proces, zegt medeoprichter van OMRT Jasper Spiegeler. ‘Ik heb weleens een project gezien waarin de verschillende partijen er pas na anderhalf jaar achter kwamen dat een woontoren niet honderd maar maximaal zeventig meter hoog mag zijn. Op dat moment zijn er al tonnen geïnvesteerd.’

Wie zitten erachter?

Oprichters Jasper Spiegeler en Andreja Andrejevic (Forbes 30 under 30 van 2021) maakten als studenten aan de TU Delft kennis met ‘de vetste dingen’ over de toekomst van bouwen. ‘Maar in de praktijk werk je met MS DOS-systemen die niet met elkaar communiceren’, merkten Spiegeler en Andrejevic toen ze na hun studie aan de slag gingen bij een ingenieursbureau.

‘Dan moet je iedere keer een sommetje maken als de energie-footprint verandert. Dat wordt heel warrig, en vraagt dat je super goed moet communiceren. Daar zagen we een kans.’

Spiegeler en Andrejevic sloegen in de avonduren aan het scripten en toolen. Het strikken van hun eerste klant (een architect) was het benodigde zetje om hun baan vaarwel te kunnen zeggen. Vier jaar later bestaat het team van OMRT uit dertig mensen, van wie velen net als Spiegeler en Andrejevic afkomstig van een technische universiteit.

Wie zitten erop te wachten?

OMRT stort zich vooral op projectontwikkelaars. Die spelen als bewakers van de kwaliteit en het budget een centrale rol in woningbouwprojecten (waarbij soms wel honderd partijen betrokken zijn, van architecten en ingenieurs tot constructeurs en makelaars).

Indirect kan de hele huizenmarkt profiteren van sneller ontwikkelen. Het ontwerptraject is goed voor 20 procent van de kosten van een huis, merkt Spiegeler op. ‘Als je dat kan verminderen en het ontwerp efficiënter maakt, betaal je uiteindelijk minder voor je woning.’

Amsterdamse startup OMRT ontwerpt huizen als de bliksemZo ziet sneller huizen ontwerpen eruit bij OMRT

OMRT wil ook een bijdrage leveren aan een duurzamere bouwwereld, een sector die wereldwijd verantwoordelijk is voor zo’n 40 procent van alle CO2-uitstoot. Met slimme ontwerpen kun je op bouwmateriaal besparen bijvoorbeeld, en de energiekosten per woning verlagen.

De algoritmes van OMRT zouden ook een bijdrage kunnen leveren aan het recyclen van materiaal uit oude gebouwen (circulair bouwen). ‘Voor circulariteit heb je veel data voor nodig’, zegt Spiegeler. ‘Dat soort mass customization ga je alleen redden met slimme technologie in het ontwerpproces.’

Hoever is OMRT?

De startup kwam twee jaar geleden in een stroomversnelling dankzij een partnership met ontwikkelaar Vorm. De Rotterdamse ontwikkelaar zorgde voor een eerste kapitaalinjectie, en zette met OMRT een nieuw bedrijf op voor het ontwerpen van 5.000 woningen per jaar.

Tot nu toe werd de designdienst ingezet bij 120 bouwprojecten. De grootste daarvan was een project van 1,2 miljoen vierkante meter (‘5.000 tot 8.000 huizen’) in de buurt van Amsterdam.

Het platform verwerkt volgens Spiegeler momenteel ongeveer 7.500 woningen op jaarbasis, ongeveer tien procent van het totale jaarlijkse nieuwbouwvolume in Nederland. De omzet groeit dit jaar naar verwachting naar 1,5 tot 2 miljoen euro.

Spiegeler: ‘We zien nu het bewijs dat het duurzamer en sneller kan. In het begin moesten we iedereen nabellen, nu worden wij gebeld.’

Startup van de Week
Iedere week lichten we een veelbelovende startup uit. De Startup van de Week dingt ook mee naar de titel Startup van het Jaar. Benieuwd naar eerdere kandidaten? Lees alle Startups van de Week terug »

Wat is het businessmodel?

Spiegeler merkt dat SaaS (Software as a Service) voor veel mensen de heilige graal is, niet in het minst voor investeerders. Maar zo’n hands-off businessmodel is volgens hem nu nog niet haalbaar. ‘Het systeem is zo complex, breed en waardevol dat je dan tonnen per klant zou moeten vragen. Dit is geen Google of Airtable waar je voor 20 euro per maand terecht kan.’

OMRT stort zich nu per project (als “designstudio”) op de ontwerpeisen van klanten. Daarna wordt er afgerekend met een prijs per woning, analoog aan het businessmodel van veel architecten. ‘Een soort succesfee. Daarmee kunnen we verder ontwikkelen en investeren.’

De startup werkt nu aan ‘een meer technologiegedreven model’, waarbij architecten het systeem zelf kunnen aansturen. ‘Het is zoeken naar de balans tussen perfecte ontwerpen en schaalbaarheid.’

Nog geld nodig?

OMRT maakte vorige week een Series A-ronde van 5 miljoen euro bekend, met impact-investeerder Shift Invest als lead-investeerder. De ronde volgt op bij elkaar 2,5 miljoen euro die eerder werd opgehaald bij een (anonieme) angel-investeerder en ontwikkelaar Vorm.

De nieuwe kapitaalronde maakt een ‘zware software-investering’ mogelijk, zegt Spiegeler. ‘Om dit robuust te maken, en bestuurbaar door anderen, moeten er nog een paar mensen bij. Dus we zitten nu in een soort hiring spree. Daarnaast moeten we sterker worden qua commercie en het omgaan met nog grotere klanten, ook internationaal.’

Vooruitkijken naar een eventuele volgende ronde vindt Spiegeler nu nog wat voorbarig. ‘Onze target is om hier, mede vanwege het huidige invsteringslandschap, twee jaar mee door te kunnen.’