Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Moeite met kwetsbaar opstellen? Komt door je ego

Op de werkvloer willen we onszelf van de beste kant laten zien. Maar niet alles hoeft perfect. Juist degenen die zichzelf en de bijbehorende imperfecties accepteren, schoppen het verder.

Je leest nu: Moeite met kwetsbaar opstellen? Komt door je ego

Ondernemers die hun mislukkingen delen kunnen rekenen op meer sympathie dan degenen die dat niet doen, blijkt uit onderzoek van de Harvard Business School. In een pitchwedstrijd werden ondernemers die alleen successen deelden, al snel als arrogant en overmoedig bestempeld. De pitchers die ook over hun mislukkingen praatten werden daarentegen door hun publiek bewonderd en gezien als authentiek, inspirerend en gemotiveerd.

Mensen die zichzelf durven openstellen, kunnen niet alleen rekenen op meer waardering. Hoewel kwetsbaarheid moeilijk, eng en gevaarlijk voelt, schept het ook een diepere verbinding met de omgeving, zegt de Amerikaanse onderzoeker Brene Brown. Haar TED Talk over kwetsbaarheid is meer dan tien miljoen keer bekeken en haar boodschap leverde haar een eigen Netflix-serie ‘The call to courage’ op. Oprechte verbondenheid vereist volgens Brown dat je volledig jezelf bent. Dat je ideaalbeelden durft los te laten en jezelf toestaat om gezien te worden.

Ego

Het is nog niet zo makkelijk om jezelf en alle imperfecties volledig te accepteren. Wat zullen collega’s denken als je die opdracht verknalt? Of als je een slechte beoordeling krijgt van je leidinggevende? Schaamte, onzekerheid, de angst om afgewezen te worden: er zijn allerlei zaken die verhinderen dat we onszelf blootgeven.

‘Daar zit ons ego achter. Een stemmetje dat zich continu afvraagt of je wel goed genoeg bent of er wel mag zijn’, verklaart Roos Vonk, hoogleraar sociale psychologie en auteur van ‘Collega’s en andere ongemakken’. ‘De innerlijke criticus die vindt dat je niets fout mag doen en beter moet zijn dan anderen.’

Dat kritische stemmetje maakt dat we continu streven naar betere prestaties. Vonk: ‘Soms proberen we te krampachtig het beste uit onszelf te halen. Juist de mensen die vrede hebben met hun imperfecties, komen meer tot zelfontwikkeling. Want wie op zijn gemak is met zichzelf en zich niet verliest in het opgefokte ‘ik moet van alles’, komt sneller uit zijn comfortzone. Deze mensen zijn minder bang om fouten te maken en leren eerder iets nieuws.’

Band collega’s

Openheid maakt medewerkers ook innovatiever en creatiever, blijkt uit onderzoek van Johannes Claeys van Tilburg University. Mensen die open zijn over hun fouten en gevoel, krijgen meer vertrouwen van hun collega’s.

‘Openheid betekent niet lukraak alles uiten wat er in je omgaat of non-stop emoties eruit gooien’, zegt Vonk. ‘Op een volwassen manier met de billen blootgaan vraagt om behoorlijk wat huiswerk vooraf. Analyseer eerst goed wat iets met je doet en zorg dat de meest heftige emoties zijn gezakt, want juist gevoelens leiden tot vernauwing en een vertroebelde blik. Pas wanneer je alles op een rijtje ga je erover praten. Doe je dat goed en durf je echt voor de dag te komen met wat jou raakt, dan ontwikkel je een sterkere band met collega’s. Iedereen is wel eens onzeker over zichzelf. Mensen waarderen het als je daar eerlijk over bent en dat maakt het ook makkelijker om tot zelfacceptatie te komen.’

Al is dat voor een deel ook afhankelijk van de bedrijfscultuur. ‘In mijn boek maak ik onderscheid tussen een ego- en groeicultuur. Wie zich in een egocultuur kwetsbaar opstelt hoeft niet te rekenen op begrip. Zo’n cultuur is enorm competitief en resultaatgericht. Praat je over falen of gevoelens, dan kunnen collega’s zelfs het idee geven dat je een sukkel bent’. In een groeicultuur daarentegen is het veel makkelijker om jezelf open te stellen. Er is ruimte voor fouten en om te leren, ook van elkaar. Anderen hebben daar begrip voor en zijn bereid om je te helpen en steunen.

Pijnlijke afwijzing

‘Het risico van je kwetsbaar opstellen is wel dat een afwijzing extra pijnlijk kan zijn’, vertelt Vonk. ‘Je deelt immers iets intrinsieks van jezelf en laat het achterste van je tong zien. Maar ben je oprecht dan is de kans op afwijzing klein. Mensen voelen feilloos aan wanneer iets menens of een toneelstukje is.’