Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Moeite met kwetsbaar opstellen? Komt door je ego

Op de werkvloer willen we onszelf van de beste kant laten zien. Maar niet alles hoeft perfect. Juist degenen die zichzelf en de bijbehorende imperfecties accepteren, schoppen het verder. Waarom is je kwetsbaar opstellen zo moeilijk?

ego en kwetsbaar opstellen
Je leest nu: Moeite met kwetsbaar opstellen? Komt door je ego

Ondernemers die hun mislukkingen delen kunnen rekenen op meer sympathie dan degenen die dat niet doen, blijkt uit onderzoek van de Harvard Business School.

In een pitchwedstrijd werden ondernemers die alleen successen deelden al snel als arrogant en overmoedig bestempeld. De pitchers die ook over hun mislukkingen praatten, werden daarentegen door hun publiek bewonderd en gezien als authentiek, inspirerend en gemotiveerd.

Maar waarom is je kwetsbaar opstellen zo moeilijk?

Kwetsbaar opstellen zorgt voor verbinding

Mensen die zichzelf durven openstellen, kunnen niet alleen rekenen op meer waardering. Hoewel kwetsbaarheid moeilijk, eng en gevaarlijk voelt, schept het ook een diepere verbinding met de omgeving, zegt de Amerikaanse onderzoeker Brené Brown.

Haar TED Talk over kwetsbaarheid is meer dan tien miljoen keer bekeken en haar boodschap leverde haar een eigen Netflix-serie The call to courage op. Oprechte verbondenheid vereist volgens Brown dat je volledig jezelf bent. Dat je ideaalbeelden durft los te laten en jezelf toestaat om gezien te worden.

Jouw ego kan in de weg zitten

Het is nog niet zo makkelijk om jezelf en alle imperfecties volledig te accepteren. Wat zullen collega’s denken als je die opdracht verknalt? Of als je een slechte beoordeling krijgt van je leidinggevende?

Er zijn allerlei zaken die verhinderen dat we onszelf blootgeven:

  • Schaamte;
  • Onzekerheid;
  • De angst voor afwijzing.

Daar zit ons ego achter

‘Een stemmetje dat zich continu afvraagt of je wel goed genoeg bent of er wel mag zijn’, verklaart Roos Vonk, hoogleraar sociale psychologie en auteur van Collega’s en andere ongemakken. ‘De innerlijke criticus die vindt dat je niets fout mag doen en beter moet zijn dan anderen.’

Dat kritische stemmetje maakt dat we continu streven naar betere prestaties. Vonk: ‘Soms proberen we te krampachtig het beste uit onszelf te halen. Juist de mensen die vrede hebben met hun imperfecties komen meer tot zelfontwikkeling.’

Wie op zijn gemak is met zichzelf en zich niet verliest in het opgefokte ‘ik moet van alles’, komt sneller uit zijn comfortzone. Deze mensen zijn minder bang om fouten te maken en leren eerder iets nieuws.

Openheid zorgt voor een betere band met collega’s

Openheid maakt medewerkers ook innovatiever en creatiever, blijkt uit onderzoek van Johannes Claeys van Tilburg University. Mensen die open zijn over hun fouten en gevoel, krijgen meer vertrouwen van hun collega’s.

‘Openheid betekent niet lukraak alles uiten wat er in je omgaat of non-stop emoties eruit gooien’, zegt Vonk. ‘Op een volwassen manier met de billen bloot gaan vraagt om behoorlijk wat huiswerk vooraf. Analyseer eerst goed wat iets met je doet en zorg dat de meest heftige emoties zijn gezakt, want juist gevoelens leiden tot vernauwing en een vertroebelde blik.’

Pas wanneer je alles op een rijtje hebt, ga je erover praten

Vonk: ‘Pas wanneer je alles op een rijtje hebt, ga je erover praten. Doe je dat goed en durf je echt voor de dag te komen met wat jou raakt? Dan ontwikkel je een sterkere band met collega’s. Iedereen is namelijk weleens onzeker over zichzelf. Mensen waarderen het als je daar eerlijk over bent en dat maakt het ook makkelijker om tot zelfacceptatie te komen.’

Ondersteunt de bedrijfscultuur het kwetsbaar opstellen?

Al is dat voor een deel ook afhankelijk van de bedrijfscultuur. ‘In mijn boek maak ik onderscheid tussen een ego- en groeicultuur. Wie zich in een egocultuur kwetsbaar opstelt, hoeft niet te rekenen op begrip. Zo’n cultuur is enorm competitief en resultaatgericht. Praat je over falen of gevoelens, dan kunnen collega’s zelfs het idee geven dat je een sukkel bent.’

In een groeicultuur daarentegen is het veel makkelijker om jezelf open te stellen. Er is ruimte voor fouten en om te leren, ook van elkaar. Anderen hebben daar begrip voor en zijn bereid om je te helpen en steunen.

Bang voor pijnlijke afwijzing

‘Het risico van je kwetsbaar opstellen is wel dat een afwijzing extra pijnlijk kan zijn’, vertelt Vonk. ‘Je deelt immers iets intrinsieks van jezelf en laat het achterste van je tong zien. Maar ben je oprecht? Dan is de kans op afwijzing klein. Mensen voelen feilloos aan wanneer iets menens is of een toneelstukje.’

En om af te sluiten nog een inspirerende quote van Brené Brown uit haar andere boek Daring Greatly over het omgaan met kritiek en/of afwijzing en waarom het toch belangrijk is om de moed te tonen om ons kwetsbaar op te stellen:

‘It is not the critic who counts; not the man who points out how the strong man stumbles, or where the doer of deeds could have done them better.

The credit belongs to the man who is actually in the arena, whose face is marred by dust and sweat and blood; who strives valiantly; who errs, who comes short again and again, because there is no effort without error and shortcoming; but who does actually strive to do the deeds; who knows great enthusiasms, the great devotions; who spends himself in a worthy cause; who at the best knows in the end the triumph of high achievement, and who at the worst, if he fails, at least fails while daring greatly.’

Je kwetsbaar opstellen leer je in het boek Daring GreatlyDaring Greatly is geschreven door Brené Brown. Het boek is onder meer te koop bij managementboek.nl.

Lees meer over persoonlijke ontwikkeling:

Vragen over het kwetsbaar opstellen en het ego:

Wat betekent je kwetsbaar opstellen?

Je kwetsbaar opstellen betekent dat je open en eerlijk durft te zijn, dat je je gevoelens onder woorden kunt brengen en moeilijke situaties met anderen deelt.

Jezelf kwetsbaar opstellen betekent in zulke situaties niet dat er direct gevaar dreigt, toch voelt het misschien wel zo.

Waarom is het zo moeilijk om je kwetsbaar op te stellen?

Het is nog niet zo makkelijk om jezelf en alle imperfecties volledig te accepteren. Wat zullen collega’s denken als je die opdracht verknalt? Of als je een slechte beoordeling krijgt van je leidinggevende? Er zijn allerlei zaken die verhinderen dat we onszelf blootgeven, zoals schaamte, onzekerheid en de angst voor afwijzing.

‘Daar zit ons ego achter. Een stemmetje dat zich continu afvraagt of je wel goed genoeg bent of er wel mag zijn’, verklaart Roos Vonk, hoogleraar sociale psychologie en auteur van ‘Collega’s en andere ongemakken’. ‘De innerlijke criticus die vindt dat je niets fout mag doen en beter moet zijn dan anderen.’

Waarom zou je je kwetsbaar opstellen?

Mensen die zichzelf durven openstellen, kunnen niet alleen rekenen op meer waardering. Hoewel kwetsbaarheid moeilijk, eng en gevaarlijk voelt, schept het ook een diepere verbinding met de omgeving, zegt de Amerikaanse onderzoeker Brene Brown.

Oprechte verbondenheid vereist volgens Brown dat je volledig jezelf bent. Dat je ideaalbeelden durft los te laten en jezelf toestaat om gezien te worden.