Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Deze 2 advocaten zegden hun baan op om legaltech-startup Uncover te beginnen

Juridische feiten naar boven halen uit stapels documenten kan sneller met AI, belooft Startup van de Week Uncover. Oprichters Ingrid van de Pol-Mensing en Caroline Korteweg doken van de advocatuur in de startup-wereld.

Uncover startup van de week
Uncover
Je leest nu: Deze 2 advocaten zegden hun baan op om legaltech-startup Uncover te beginnen

Wat is Uncover?

Een AI-startup waarmee advocaten sneller structuur kunnen creëren en belangrijke feiten uit juridische dossiers naar boven kunnen halen. ‘Waardoor ze zich meer kunnen concentreren op waar het in juridische geschillen om draait: de juridische inhoud, en het goed kunnen adviseren en bijstaan van je cliënt’, zegt Ingrid van de Pol-Mensing (rechts op de foto boven), een van de twee oprichters van Uncover.

De algoritmes van Uncover helpen bij het structureren en analyseren van documenten zoals brieven, e-mails, gespreksverslagen, adviezen en belastingaangiftes. Dankzij automatisering (met AI) zijn advocaten volgens de startup 30 procent minder tijd kwijt aan tijdrovend, en handmatig werk.

Die tijdwinst lijkt geen overbodige luxe. ‘Procesdossiers groeien en mensen zijn veel meer gaan mailen’, zegt Van de Pol-Mensing. ‘Tegelijk zien we, omdat iedereen de hele tijd op z’n telefoon zit, dat cliënten verwachten dat je snel reageert en met inzichten komt. Daar gaat ergens de schoen wringen.’

Wie zitten erachter?

Ingrid van de Pol-Mensing en Caroline Korteweg, twee bevriende advocaten die zich verbaasden over inefficiënte juridische procedures. Tijdens etentjes ontstond het idee voor een nieuwe dienst. Maar welk gedeelte kun je het beste delegeren aan technologie?

De ondernemers vroegen andere advocaten waar zij de meeste tijd aan besteden, en wat voor oplossing ze het liefst zouden willen. ‘We zijn echt van de ene in de andere wereld gedoken, van de advocatuur in de startup-scene’, zegt Van de Pol-Mensing. In april zegden de twee hun baan als advocaat op.

Startup van de Week
Iedere week lichten we een veelbelovende startup uit. De Startup van de Week dingt ook mee naar de titel Startup van het Jaar. Benieuwd wie er kans maken? Lees eerdere Startups van de Week terug »

Voor een snelle start met kunstmatige intelligentie ging Uncover in zee met Slimmer AI (Challenger50 in 2020), een venture studio waar je bijvoorbeeld terecht kan voor machine learning-experts. Uncover nam daarna ook een eigen tech lead (CTO) en twee ontwikkelaars in dienst.

‘We zijn allebei lang advocaat geweest, weten precies wat het werk inhoudt, hoe een dag eruitziet, onder wat voor tijdsdruk je staat en hoe weinig geduld je misschien hebt voor bepaalde software. Om daar te komen, hebben we goede specialisten nodig.’

Wie zitten erop te wachten?

Belangrijkste doelgroep zijn advocatenkantoren met minimaal negen advocaten. Die krijgen te maken met relatief grote procedures (met veel documenten), die soms jaren duren.

Van de Pol-Mensing: ‘We kennen de markt goed. Dus zeker in het begin zullen we zelf sales doen. Het is ook heel nuttig en leerzaam om gesprekken te voeren en demo’s te doen. Daardoor krijg je veel feedback en ideeën.’

Kunstmatige intelligentie zal advocaten niet snel overbodig maken, vermoedt zij. ‘Het gaat om de finesse en het formuleren, om de feiten die je kiest en welke argumenten je aanvoert om iets te bepleiten. Dat is waar je als advocaat ervaring en expertise in hebt, je eigen strategische en creatieve denken.’

Hoever is Uncover?

De startup legt momenteel de laatste hand aan een bètaversie, die wordt getest met vijf launching customers (advocatenkantoren). ‘Onze gedachte is dat het advocaten echt moet helpen, zo vormgegeven dat je hun gedachteproces ondersteunt. Advocaten houden nadrukkelijk de controle over wat ze genereren, oftewel wat de AI naar boven haalt. We willen hun gedachten niet beïnvloeden of leiden.’

Uncover gaat als het goed is voor het einde van dit jaar officieel live. Met eerste versie kunnen advocaten Nederlandse en Engelstalige documenten analyseren. Het toevoegen van meer talen is volgens Van de Pol-Mensing relatief makkelijk.

‘We houden ons niet bezig met de juridische inhoud, maar aan het werk dat daaraan vooraf gaat. Daardoor maakt het niet uit in welk land een geschil zich afspeelt. Mede dankzij verhalen in vakmedia krijgen we nu al best veel verzoeken van kantoren uit het buitenland, waaronder het Verenigd Koninkrijk, de Verenigde Staten en Duitsland.’

Wat is het businessmodel?

Software-as-a-Service (SaaS), waarbij kantoren een (maand)abonnement afsluiten per gebruiker. Van de Pol-Mensing wil de prijs nog niet onthullen. ‘Dat zijn we nog aan het finetunen. Het is in ieder geval goedkoper dan de waarde die we toevoegen.’

Nog geld nodig?

Uncover opent binnenkort de jacht op een kapitaalronde van 2 tot 2,5 miljoen euro. Omdat er in Nederland weinig (tot geen) venturecapitalfondsen zijn die zich specifiek op LegalTech richten, bereidt de startup zich ook voor op pitches in het buitenland.

Groeikapitaal is vooral nodig om het team van eigen ontwikkelaars uit te kunnen breiden. Van de Pol-Mensing: ‘We willen goed in staat blijven om de tech goed te houden en optimaliseren. Zodra we hier (in Nederland, red.) voet aan de grond hebben en zien dat er genoeg advocaten tevreden zijn, willen we ook schalen naar andere landen.’

Lees meer over startups en scaleups: