Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Kelly Weekers: ‘Je hoeft niet de hele tijd happy te zijn’

Wanneer doen we iets omdat we er echt zélf blij van worden? En welke rol spelen carrière, geld en status daarbij? In gesprek met psycholoog en ondernemerscoach Kelly Weekers.

Kelly Weekers Kelly Weekers
Je leest nu: Kelly Weekers: ‘Je hoeft niet de hele tijd happy te zijn’

Wat is geluk? Het is in ieder geval niet een gevoel dat je 24/7 ervaart. Dat is een ding dat zeker is, aldus Kelly Weekers. Ze studeerde af in klinische en gezondheidspsychologie en werkt nu als ondernemerscoach. Ook schreef ze de boeken Happy Life 365 en Happy Lifehacks 365 waar inmiddels al meer dan honderdduizend exemplaren van zijn verkocht. In beide boeken maakt ze direct duidelijk wat je kunt verwachten, en wat niet: ‘Nee, dit boek gaat je niet gelukkig maken en al helemaal niet 365 dagen per jaar.’

De dalen maken de toppen

Downs horen namelijk net zo goed bij het leven als ups, vertelt ze. Juist de manier waarop je daarmee omgaat, bepaalt of je aan het eind van de dag tevreden in bed ligt. ‘Focus je in tijden van tegenslag op de dingen die wél goed gaan, zaken waar je wél blij mee bent. Dat is waar geluk in zit. Niemand ervaart van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat een aaneenschakeling van geluk.’ En daarmee bestaat dus ook geen kant-en-klare formule voor geluk.

We houden er bovendien massaal verkeerde ideeën op na wat het betekent om gelukkig te zijn, vindt Weekers. ‘We denken dat we socialer zijn dan ooit, maar in feite zijn we loners geworden die continu bekijken hoe anderen het doen. We houden de successen van de ander in de gaten op LinkedIn, en de mooie plaatjes van luxe vakanties en dure etentjes op Instagram. Vervolgens is dat waar we onze eigen realiteit aan spiegelen.’ Weten we eigenlijk wel wat onszelf blij maakt? Of rennen we ons gek in dat rad van status en commercie, dat ons laat denken dat het inderdaad mogelijk is om de hele tijd ‘happy’ toe kunnen zijn?

‘Altijd gelukkig kan niet’

‘Uiteindelijk ga je daaraan ten onder. Zo leven is gewoon niet mogelijk. Het hoort erbij dat zaken misgaan of dat je ergens gewoon even helemaal klaar mee bent. Troubles horen evengoed bij het leven. Juist als je daarmee mee om kunt gaan, en niet altijd die eeuwige perfectie nastreeft, heb je eigenlijk een gelukkig, relaxed leven.’

De ondernemerscoach ziet dit het liefst ook weerspiegeld op de werkvloer: wees binnen je werk dezelfde ‘menselijke’ – en dus per definitie niet-perfecte – persoon die je thuis wellicht wat gemakkelijker durft te zijn. ‘Je hoeft echt niet meteen al je shit op tafel te gooien en de meest persoonlijke zaken te delen aan de lunchtafel. Maar open zijn over je privéleven, en wie je écht bent, draagt wel bij aan een sterkere mate van verbondenheid. Ook als je leidinggevende bent. Zo’n connectie met anderen leidt ertoe dat je echt sámen resultaten behaalt.’

Doe je wel wat je (zelf) wil?

Als je merkt dat je steevast moeite hebt met momenten van geluk ervaren, moet je jezelf misschien afvragen of je wel het juiste pad bewandelt, aldus Weekers. Ze zag het eerder als psycholoog en nu als coach al te vaak gebeuren dat mensen min of meer ‘belanden’ in hun carrière. Dat begon vaak al met de studie die je hebt gevolgd, omdat je ouders het verwachtten, of omdat je vrienden het ook gingen doen. Of puur voor het geld, voor de mooie spullen die je daarvan kan kopen. ‘Natuurlijk wil je zonder zorgen in je basisbehoeften kunnen voorzien, maar is een hoog inkomen het waard om iets te doen waar je niet achter staat? Hoe zou je je voelen als je iets minder verdiende en wél deed waar je blij van wordt?’

Ze is even stil en vervolgt: ‘Bovendien is het zo dat je je met duurdere auto’s en grotere huizen uiteraard ook weer meer zorgen op de hals haalt. Volgens mij zullen een hoop mensen een stuk gelukkiger zijn als ze de boel iets terugschroeven en het wat relaxter aanpakken.’ Losbreken uit dat soort patronen is niet altijd even gemakkelijk, erkent ze, maar wel heel belangrijk als je bewust bezig wil zijn met geluk.

Als je terugrekent hoeveel tijd we besteden aan werk is dat simpelweg te veel om iets te doen waar je je niet gepassioneerd over voelt, vindt Weekers. ‘Niet dat je baan allesomvattend moet zijn, maar je begeeft je wel op glad ijs als je iets doet waar je hart niet ligt. Dan moet je er in je privéleven wel heel veel tegenover kunnen zitten om dat goed uit te balanceren. Als je stiekem het gevoel hebt dat je niet op de juiste plek zit, kan dat een zware wissel op je trekken.’

Verraderlijke boektitels?

Maar zijn de titels van haar boeken dan niet een beetje verraderlijk, als we toch niet 365 dagen per dagen ‘happy’ kunnen zijn? Weekers lacht: ‘Dat is puur ondernemerschap en sales. Mensen pakken een boek op omdat het ze interesseert, maar niemand zegt: ik wil een beetje gelukkig zijn. Een beetje gelukkig ben je al. Je wil écht gelukkig zijn. In het boek nuanceer ik dat gevoel, leg ik uit dat het fantastisch is om mooie doelen na te streven, maar dat het niet gaat om de hele tijd altijd maar happy te moeten zijn.’

Ze besluit: ‘Geluk is in feite tevredenheid, met een enkele uitschieter naar boven én naar onderen. Geluk is niet kijken naar wat er niet is, maar gelukkig zijn met wat er wel is. Daarvoor hoef je niet naar de toekomst te reiken. Als je nu niet gelukkig bent, zal dat met die volgende salarisstrook of dat grotere huis waarschijnlijk ook niet komen.’