Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Eerstgeborenen blijken betere leidinggevenden

Bij het beoordelen van gekwalificeerde managers neigen we te denken in termen van academische papieren, ervaring en succes binnen eerdere posities. Toch is er nog een verrassend aspect wat behoorlijk accuraat kan zijn in het voorspellen van een geschikte leidinggevende.

CEO bladert in magazine Austin Distel via Unsplash
Je leest nu: Eerstgeborenen blijken betere leidinggevenden

Meer dan 650 CEO’s werden in 2018 bestudeerd door onder meer onderzoeker Todd Henderson van de University of Chicago and Irena Hutton van Florida State University. Zij keken naar allerlei aspecten binnen het voormalig gezinsleven van de leidinggevenden. Daarvoor selecteerden ze CEO’s die in de afgelopen dertig jaar die positie bekleedden. Informatie over hen haalden ze uit een variëteit aan bronnen, zoals onder meer krantenartikelen, biografieën en alumni-bladen.

Meer dan de helft

Meer dan de helft van de CEO’s die zij bestudeerden bleek de eerstgeborene van een stel broertjes of zusjes, of enig kind. Nu zou dat natuurlijk kunnen komen omdat eerstgeboren of enig kinderen sowieso de helft van de populatie uitmaken, maar volgens de onderzoekers ligt de verhouding daarvan stukken lager onder de generaties van de CEO’s van de afgelopen dertig jaar.

Niet alleen maken eerstgeboren en enig kinderen meer kans op het bereiken van een positie als CEO, wat overigens ook niet automatisch wil zeggen dat ze het ook góed doen, ze presteren daadwerkelijk beter. Ook verdienen ze gemiddeld meer geld.

Betere kans op succes?

Er bestaan aanwijzingen om te denken dat dit te maken heeft de grotere kans die eerstgeborenen hebben om, misschien als enige van het kroost, een universitaire opleiding te doen, zo vertelt onderzoeker Henderson aan The Atlantic. Ook gelooft hij dat eerstgeborenen of enig kinderen meer onvoorwaardelijke aandacht krijgen van hun ouders, en zo wellicht over een beter ‘human capital’ beschikken.

Bij familiebedrijven is er nog een reden waarom de eerstgeborene dikwijls aan de top staat, als uitverkorene gekozen door vader of moeder. Hun eerste kind lijkt namelijk vaak het meest op henzelf, zo zegt Henderson. ‘Ze willen de best person for the job’, en in hun ogen zijn zij dat zelf – en hun eerstgeborene als goede tweede.

Milieu bepaalt managementstijl

Opvallend is dat op basis van iemands jeugd ook min of meer voorspeld kan worden hoe die persoon leidinggeeft. Zo spelen socio-economische elementen een grote rol, oftewel: uit welk milieu je komt. Wie in een gezin opgroeide waar meer dan gemiddeld te besteden viel, zal waarschijnlijk voorzichtiger zijn en conservatiever keuzes maken. Ook zal er door deze mensen minder snel geld geïnvesteerd worden in research en development.

Wie juist een wat minder welvarende achtergrond heeft, zal waarschijnlijk veel eerder bereid zijn risico’s te durven nemen, aldus de onderzoekers. Waar dat precies door komt is ook voor hen gissen, maar ze noemen als mogelijkheid dat wie opgroeit met succesvolle ouders misschien minder snel geneigd is om iets aan te passen aan de ‘winnende strategie’. Wie als eerste binnen haar of zijn familie een succesvol pad bewandelt als leidinggevende, heeft daarentegen minder voorbeelden gehad en zal dus sneller origineler en creatiever zijn in de aanpak.

Eén van de vele zaken die meewegen

Overigens is de volgorde waarin mensen al dan niet ter wereld zijn gekomen lang niet het enige wat determineert in hoeverre te voorspellen valt hoe succesvol zij zullen zijn, benadrukken de onderzoekers. Van iedereen zal in meerdere of mindere mate de opvoeding en het persoonlijke leven doorsijpelen in de stijl van leidinggeven. Alleen, in het geval van CEO’s, heeft dat doorsijpelen alleen nèt even wat meer gevolgen.