Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Femke Furnée (FEST): ‘Ik vaar steeds meer op m’n intuïtie’

In negen jaar tijd loodste Femke Furnée FEST van een startend designmerk naar een gevestigd label met een miljoenenomzet. Zonder hobbels was dat pad niet. Maar zich uit het veld laten slaan? Dat nooit. 'Als ik m’n kop stoot, denk ik: hoe dan wél?'

femke furnee fest amsterdam
Je leest nu: Femke Furnée (FEST): ‘Ik vaar steeds meer op m’n intuïtie’

Een designmerk beginnen met nul ervaring in de meubelbranche. Femke Furnée (35) had op haar 26e het lef. In 2013 lanceerde ze FEST, een label dat toegankelijk high-end design biedt in combinatie met uitgebreide shopping services.

In 2022 wordt FEST omnichannel gerund. Het merk heeft vier fysieke winkels in Nederland en twee in België, en is via tachtig verkooppunten in twintig landen vertegenwoordigd. Daarnaast is er een webwinkel.

FEST bedient zowel de particuliere als de zakelijke markt. Het bedrijf heeft inmiddels zo’n tachtig werknemers. In 2021 was de omzet 8 miljoen euro, voor 2022 verwacht Furnée flinke groei.

The Founder

In de interviewserie The Founder spreekt MT/Sprout Nederlandse ondernemers over de vindingrijkheid en het doorzettingsvermogen waarmee ze hun bedrijf van de grond kregen. Wat zijn hun gedachten, gevoelens en acties achter grote beslissingen? Ze delen hun onzekerheden, fouten en belangrijkste lessen.

Wat drijft jou?
‘De wens om echt impact te maken op de wereld. Ik geloof dat een mooie omgeving positief bijdraagt aan hoe je je voelt. Met FEST willen we dat proces zo fijn mogelijk maken en dat doen we vernieuwend. Met aantrekkelijke producten van hoge kwaliteit, de beste customer service en een zo duurzaam mogelijke productie. Ik droom ervan om de wereld te veroveren met een merk dat aan alle kanten klopt.’

Hoe spannend was het voor jou om een onderneming te starten in een branche die je niet kende?
‘Niet, eigenlijk. Het klinkt gek, maar ik deed toen maar wat. Als je ondernemend bent, zoals ik, begin je gewoon. Ook al heb je geen idee waar je aan begint of welke kant het op gaat.’

‘Achteraf gezien was het een voordeel dat ik er zo blanco in ging. Bij FEST pakken we de zaken anders aan dan de traditionele meubelwereld. Ik vraag me bij alles wat we doen af: waar zou ik zélf behoefte aan hebben? Neem onze cinema, al heel lang een droom van me. Klanten kunnen een bank uitproberen terwijl ze languit een film kijken. Dat werkt toch veel beter dan vijf minuten proefzitten in een showroom?’

fest amsterdam femke furnee
Met FEST geeft Femke Furnée ook interieuradvies. Foto: Fest

Waar komt jouw onbevangenheid vandaan?
‘Ik ben gewoon heel nieuwsgierig. Ik creëer graag en vind het leuk om dingen uit te proberen.’

Zoek jij graag de grenzen op?
Lacht. ‘Ik wil wel voelen dat ik leef. Als dingen routine worden, raak ik snel verveeld. Dus ja, ik zoek altijd de uitdaging op.’

Ben je wat dat aangaat weleens ‘op je bek’ gegaan?
‘Ik denk dat je als ondernemer altijd op je bek gaat. Het is bij mij alleen nooit voorgekomen dat ik niet meer opstond.’

Noem eens een voorbeeld?
‘Helemaal in het begin van FEST – in 2013 was dat – kreeg ik het idee om naast banken ook accessoires te verkopen. Ik stelde een kleine collectie samen, die ik op een dealershow van een leverancier een week lang aan de man bracht. Maar elke dag zonk de moed me een beetje meer in de schoenen. Al die meubelresellers keken even om de hoek en liepen vervolgens door. Stond ik daar, in een ruimte die ik tot in de puntjes had gestyled. In die vijf dagen schreef ik één order. Die ook nog werd gecanceld.’

Positiviteit is een rode draad in mijn ondernemerschap

‘Toen een vertegenwoordiger tegen me zei dat ik terug moest naar de tekentafel omdat niemand dit kennelijk interessant vond, kwam de stoom uit m’n oren. Ik wist gewoon: het klopt wél, alleen is dit niet mijn doelgroep. Kort daarna deed ik mee aan de Maison&Objet, een beurs in Parijs. Daar schreef ik meteen dertig orders.’

De knop ging om.
‘Ja. Wat dat aangaat geloof ik niet zo in ‘fouten’. Bij mij gaat het zo: ik stoot m’n kop en denk vervolgens: oké, zo werkt het dus niet, hoe dan wel? Die houding, die switch naar een positiever gevoel, is een rode draad in mijn ondernemerschap. Ik laat me niet snel uit het veld slaan.’

Ben jij een snelle beslisser?
‘Dat hangt ervan af. Over een one-way-door-beslissing, zoals Amazon-oprichter Jeff Bezos een onomkeerbare beslissing noemt, denk ik langer na. Daar betrek ik vaak meerdere mensen bij. Andere beslissingen neem ik snel. Ik moet op een dag zoveel knopen doorhakken, dat kan ik maar beter vlot doen in plaats van eindeloos te dubben.’

Welke keuzes waren bepalend voor het succes van FEST?
‘Meerdere. Een belangrijke was om mee te doen aan de beurs in Parijs. Daardoor wisten we internationaal snel voet aan de grond te krijgen en kreeg de omzet een boost.’

Ik vind het niet erg om toe te geven als ik iets niet weet

‘Ik ben verder ontzettend blij dat ik de afgelopen jaren twee mentoren had: ondernemers Sacha Engels en Corinne Vigreux. Belangrijke vrouwen in mijn leven. De afgelopen jaren heb ik ze meerdere malen gesproken over allerlei zaken waar ik professioneel tegenaan loop.’

Je staat dus open voor feedback.
‘Om hulp vragen is voor mij normaal. Ik vind het niet erg om toe te geven als ik iets niet weet. En dan ga ik dus gewoon koffie drinken met iemand die het wél weet. Het is mijn ervaring dat als je je openstelt, je van anderen kunt leren. Weer die nieuwsgierigheid. Wat dat betreft ben ik een spons.’

Heb je weleens aan jezelf getwijfeld?
‘Dat niet. Maar ik wil wel realistisch zijn. Niet met oogkleppen een bepaald pad blijven bewandelen omdat het nu eenmaal zo gaat. Ik ben altijd erg bezig met zelfreflectie: vind ik het nog leuk, geeft het me energie, geef ik anderen wat ze nodig hebben om in hun kracht te staan?’

Heeft die onderzoekende houding je iets opgeleverd?
‘Ik vaar steeds meer op m’n intuïtie. Dat onderbuikgevoel is bij mij vrij sterk ontwikkeld, maar ik luisterde er vroeger niet altijd naar. Dan nam ik bijvoorbeeld toch iemand aan, terwijl ik dacht: hm, ik weet het niet. En dan bleek het inderdaad geen match. Als ik nu een bepaald gevoel heb bij iets of iemand, benoem ik het gewoon, ook binnen m’n team. Eerlijk en open.’

‘In mijn ogen is vertrouwen een sleutelfactor om goed met elkaar samen te werken. In ons team vind ik het belangrijk dat mensen doen waar ze goed in zijn en zich veilig voelen om aan te geven wat ze lastig vinden.’

femke furnee fest amsterdam
Femke Furnée: ‘Ik wil mijn zwaktes kennen en ervoor zorgen dat iemand anders die taken overneemt. En daar dan geen ego in hebben’

Toon je ook je eigen kwetsbaarheid?
‘Ik vind dat soms wel moeilijk, omdat ik niet weet hoe het overkomt en of het team er misschien van schrikt. Maar ik ben lerende.’

‘Voorbeeld? Toen Covid uitbrak, zagen we onze orderintake helemaal wegvallen. Er was zelfs een week waarin we één vaas verkochten. Samen met het managementteam zat ik erbovenop. Toch waren er momenten dat ik er even doorheen zat en daar maakte ik geen geheim van. Het mooie was: het team was super optimistisch. ‘Ja, maar Fem’, was het dan, ‘we gaan gewoon dit en dat en dat doen’. Binnen no time hadden ze allerlei toffe ideeën uitgewerkt. Ik dacht: wow. Zo bijzonder hoe het team de situatie omarmde. En vooral mooi om te zien wat openheid doet:  je krijgt echtere, oprechte connecties. Dat maakt kwetsbaarheid een kracht.’

Is FEST onlosmakelijk verbonden met jou als founder?
‘Nu nog wel, maar ik wil mezelf de komende jaren wel misbaar maken. Onder andere door het juiste team te bouwen en door zelf meer los te laten, om zo weer meer tijd vrij te maken voor de collectie en groei binnen Fest. ’

Kun je dat?
‘Sommige dingen heel makkelijk. Nu al bemoei ik me bij een nieuwe winkelopening alleen met het ontwerp en de locatie. De teams zetten de winkel en alles wat daarbij komt kijken daarna zo gesmeerd neer, dat is te gek. Moeilijker zal het zijn om managementtaken te laten gaan. Het is toch je kindje, hè. Maar dat is de enige manier om het echt te laten groeien. Als je er als founder te veel bovenop zit en dingen per se op je eigen manier wilt doen, kun je de bottleneck worden. Dat wil ik niet.’

In deze fase wil ik nog meer gaan doen waar mijn kracht ligt

Wat vraagt dat van jou?
‘Eerlijk zijn naar mezelf. Ik wil mijn zwaktes kennen en ervoor zorgen dat iemand anders die taken overneemt. En daar dan geen ego in hebben. Uiteindelijk gaat het om FEST.’

Kun jij jouw zwaktes benoemen?
‘Ik ben er inmiddels achter dat de achterkant – onder andere operatie, processen en finance – niet mijn sterkste kant is. Ik ben een echte ondernemer en zit vol met ideeën. Het is mijn streven om nóg meer te gaan doen waar mijn kracht ligt en waarin ik onmisbaar ben. Dus het creatieve, het commerciële en strategische aspect. De andere taken wil ik overdragen. Liever maak ik van een 8 een 10 dan van een 5 een 6..’

Je zit dus in een interessante fase. Een soort zoektocht.
‘Naar mijn eigen rol, ja. Ik wil Fest groot maken. Maar het is voor mij natuurlijk ook de eerste keer dat ik een bedrijf van, zeg, 10 naar 50 miljoen breng. M’n handen jeuken, ik zie zoveel groeikansen. En nog steeds wil ik de meubelwereld veranderen, maar dan wel op zo’n manier dat ik het meest in mijn kracht sta. Wat dat betreft zou een nieuwe mentor welkom zijn die al voorbij de fase is waar ik de komende drie tot vijf jaar in zit.’

Is het eenzaam aan de top?
‘Ja, dat wel. De vrijheid en het avontuurlijke van ondernemen is leuk, maar er zijn ook struggles die anderen niet kennen. Ik heb een superfijn managementteam, maar daar deel ik niet alles mee. Natuurlijk bespreek ik dingen met mijn partner. Ik wil het thuis alleen niet steeds over werk hebben.’

Hoe deal je daarmee?
‘Van rust en alleen-tijd laad ik op. Liefst in de natuur. Ik heb een huisje in het bos en daar ben ik in het weekend graag. Lekker wandelen met de hond. Daarnaast maak ik tijd voor dingen die belangrijk voor me zijn: m’n partner, vrienden en familie. Ik sport en doe aan yoga. Al die dingen brengen balans.’

Welke les leerde je de afgelopen jaren?
‘Drie woorden: het kan wél. Vertrouw op je gevoel, wat mensen ook zeggen en welke tegenslag er ook is. Gewoon gáán.’

Lees meer interviews uit de serie The Founder: