Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Waarom Tim Cook een betere CEO is dan Steve Jobs

Na een boek geschreven te hebben over Steve Jobs én Tim Cook, weet oud Wired journalist Leander Kahney het zeker: Cook is de beste leider van Apple.

Na een boek geschreven te hebben over Steve Jobs én Tim Cooke, weet Wired-journalist Leander Kahney het zeker: Cooke is de beste leider van Apple.
Getty Images
Je leest nu: Waarom Tim Cook een betere CEO is dan Steve Jobs

Wie aan mensen op straat zou vragen wie de beste leider is die Apple ooit gehad heeft, zal vaak de naam van Steve Jobs horen. Jobs heeft bijna mythische proporties aangenomen na zijn dood in 2011: hij zou degene zijn die Apple het best geleid heeft.

Maar Leander Kahney is een andere mening toebedeeld. De voormalig journalist van het Amerikaanse techblad Wired schreef in 2012 het boek Inside Steve’s Brain en komt nu met de biografie van Tim Cook, de huidige CEO van het bedrijf. De titel van zijn nieuwe boek zegt genoeg: Tim Cook: The Genius Who Took Apple to the Next Level.

Jobs was niet alleen de iconische oprichter en CEO: hij was de belichaming van het merk. Toen hij kwam te overlijden, leek Cook de enige juiste opvolger: tot dan toe was hij COO geweest en verantwoordelijk voor de dagelijkse beslissingen binnen het het bedrijf. Velen waren bang dat het bedrijf na Jobs’ dood in elkaar zou zakken, maar volgens Kahney is het aan Cook te danken dat dat niet is gebeurd.

Verschrikkelijke CEO

In zijn nieuwe boek laat Kahney aan de hand van cijfers zien dat het leiderschap van Cook de Amerikaanse techgigant geen windeieren heeft gelegd: de beurswaarde verdrievoudigde en het bedrijf werd de eerste met een waarde van meer dan een biljoen dollar. Bovendien drukt Cook zijn stempel op het bedrijf door in te zetten op duurzame energie en milieuvriendelijke productieketens. ‘Cook staat voor een nieuw tijdperk van succes’, stelt Kahney in het boek.

Bovendien zou hij een betere CEO zijn dan Jobs, zo zegt Kahney desgevraagd tegen de Amerikaanse website GeekWire. ‘Jobs was een verschrikkelijke CEO. Hij slaagde erin een bedrijf te bouwen ondanks dat, omdat hij zo slim was om de juiste mensen zoals Cook in te huren.’

Kahney wijst erop dat Jobs, toen hij nog in leven was, niet per se werd gezien als een geweldige leider. Dat hij mensen kon inspireren en overtuigen stond buiten kijf, evenals zijn vermogen om producten te bedenken waarvan mensen niet wisten ze dat het wilden hebben tot ze het zagen. ‘Maar zijn leiderschap binnen Apple wordt vooral gekenmerkt door dure experimenten, tot hij in 1985 uit de board werd gezet. Hij startte zijn eigen bedrijf NeXT, wat nooit een product op de markt heeft gebracht. Toen dat in 1997 werd overgenomen door Apple, keerde Jobs terug bij het bedrijf’, schrijft Kahney.

Vertrouwen

Een jaar later huurde Jobs Cook in. ‘Het was in die tijd dat hij zijn stempel achter de schermen op het bedrijf begon te drukken’, legt de schrijver in datzelfde interview uit. Nadat Jobs kwam te overlijden, werd zijn leiderschap steeds zichtbaarder. Onder zijn leiding werden de Apple Watch, AirPods en Siri geproduceerd.

Bovendien zag Cook, veel meer dan Jobs, dat privacy iets was waar het bedrijf aandacht aan moest besteden. ‘Hij maakte van Apple een merk dat je kunt vertrouwen, wat in dit tijdperk belangrijk is dan ooit tevoren.’ Hij mag dan misschien minder quotable zijn en een minder iconische status hebben, we zouden hem volgens Kahney veel meer credit moeten geven voor wat hij voor elkaar gekregen heeft.