Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Inzicht in loopstromen? Daarvoor komt de hele wereld naar Utrecht

Weten hoe je een stadion ontruimt? Kom dan naar Incontrol uit Utrecht. ‘Over 5 jaar zijn we nummer 1.'

Ergens in 2011 rinkelt een telefoon in het hoofdkantoor van Incontrol. Het Amerikaanse National Center for Spectator Sports Safety & Security (NCS4) is aan de lijn. Of ze in Utrecht mogen langskomen voor een kennismaking met de 25-jarige softwareontwikkelaar. Ze willen graag meer weten over hun software voor loopstroomsimulatie, of, om het wat te internationaler te houden: crowd management.

Aanslag voorkomen

NCS4 is in het leven geroepen door Homeland Security, het ministerie dat sinds 9/11 erop toeziet dat een nieuwe terroristische aanslag op Amerikaans grondgebied wordt voorkomen. Sportstadions horen tot de grootste risicogebieden. Om slachtofferaantallen zo laag mogelijk te kunnen houden, wil NCS4 inzicht in hoe menigtes bij grote sportevenementen hun looproute kiezen. ‘Ze hadden een onafhankelijk onderzoeksbureau ingeschakeld dat twee lijstjes moest maken’, zegt Jeroen Steenbakkers, manager crowd simulation. ‘Welke bedrijven het meest geschikt zijn om mee in zee te gaan en welke techniek het meest geschikt is. Op beide lijstjes stonden wij in de top-3.’

Fee betalen

Inmiddels is het eerste schaap over de dam: de Sportevac-software, die Incontrol samen met NCS4 ontwikkelde, is geïmplementeerd in het football-stadion van een highschool. ‘Er zijn 3.400 stadions in de VS aangesloten bij het NCS4, dus ons doel is om er zo snel mogelijk op te schalen.’ Het bedrijf heeft daarom in 2013 ook een kantoor geopend in Amerika, waar 5 mensen fulltime werken aan crowd management. ‘Ons verdienmodel zit in langdurige contracten die we afsluiten met sportorganisaties en stadions, waarbij wij de software implementeren en zij een fee betalen om die software op licentiebasis te gebruiken.’

Van dingen naar mensen

Steenbakkers schat in dat Incontrol wereldwijd in de top-4 staat van simulatiesoftwarebedrijven. Klanten gebruiken de programmatuur voor het nabootsen van grootschalige systemen zoals bagagetransport, containerterminals, treinstations en assemblagelijnen. Rond de 80 procent van de omzet, die jaarlijks tussen de 5 en 10 miljoen ligt, haalt Incontrol uit het buitenland. ‘Zo’n 10 jaar geleden heeft de verschuiving plaatsgevonden van de simulatie van koffers op een vliegveld naar de bezitter van die koffers’, zegt Steenbakkers. ‘Bij grote gebouwen is het ook belangrijk dat de loopstromen goed zijn geregeld. We merkten dat vanuit de markt de vraag toenam naar stromen mensen op evenementen en grote gebouwen als stadions. In dat gat zijn wij gesprongen.’

Wekelijks de nieuwsbrief van Management & Leiderschap ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

Tot 100.000 poppetjes

Aan de hand van de bouwtekeningen bouwt Incontrol eerst een 3D-model, waarop het vervolgens de softwareapplicatie toepast. De gebruikersinstellingen kan de klant zelf aanpassen en de software is zo ontwikkeld dat elk poppetje van de menigte, die soms kan oplopen tot 100.000, een eigen routevoorkeur heeft. Je past alle instellingen aan, voert een scenario in, drukt op start en ziet hoe de menigte zich beweegt. Voor elk poppetje kun je zo de evacuatietijd meten.

Grote aantallen

‘De kracht van onze software is dat we grote aantallen aankunnen’, zegt Steenbakkers, vol vertrouwen. ‘We bestaan al 25 jaar, we zijn onafhankelijk, hebben geen moederbedrijf en zijn daardoor flexibel. Ons doel is dat engineers en architecten zelf onze software gaan inzetten bij hun projecten. Over 5 jaar hebben we een volwassen business in de VS, hebben we een kantoor in Engeland en zijn we wereldwijd nummer 1 op het gebied van loopstroomsimulatie.’

Meer Hollands Glorie: