Winkelmand

Geen producten in de winkelwagen.

Sirius helpt mijnbouw- en metaalbedrijven te vergroenen met een dataplatform

Geen industrie met een beroerder imago dan de mijnbouw- en metaalsector. Maar juist daar wordt hard gewerkt aan verduurzaming, weet Anastasia Kuskova. Haar startup Sirius ontwikkelt een platform waarmee de sector makkelijker emissiedata kan uitwisselen. 'Door de groene transitie gaat de vraag naar metalen de komende jaren keer zes.'

sirius anastasia kuskova
Sergey Tyan (cco), Seva Martynov (coo en cto) en Anastasia Kuskova (ceo). Foto: Sirius

Wat is Sirius?

Sirius bouwt een platform waarmee bedrijven uit de mijnbouw- en metaalbedrijven alle duurzaamheidsdata die ze verzamelen kunnen delen met andere partijen in de keten. Die krijgen veilig toegang tot een zogeheten ‘sustainability twin’, een database met de samenstelling van grondstoffen, de emissies die ze veroorzaken en andere relevante gegevens waarover ze aan hun klanten of de overheid moeten rapporteren.

‘Het aanleveren van dergelijke data is vaak eindeloos spreadsheets opzoeken en formulieren invullen’, zegt Anastasia Kuskova, medeoprichter van Sirius. ‘Het leven van sustainability officers en hun mensen willen we makkelijker maken door structuur aan te brengen in dat proces en de data een vaste plek te geven in die sustainability twin. Dat scheelt heen en weer gesleep met data. En enorm veel tijd, want we kunnen het dankzij machine learning deels automatiseren: ons systeem herkent de vraag en het format waarin de data moeten worden aangeleverd.’

Van alle kanten staan metaalbedrijven, en zeker ook hun klanten in onder meer de automotive, onder druk om te vergroenen en hun vorderingen op dat gebied te verantwoorden. ‘En dat terwijl de groene transitie de vraag naar metalen nog zal verzesvoudigen’, zegt Kuskova.

De vraag naar lithium gaat zelfs keer 42, kobalt keer 21. ‘Metalen liggen aan de basis van ontzettend veel producten, maar ze zijn nu al goed voor 12 procent van de wereldwijde emissies. Je begrijpt dat er een grote opdracht ligt voor de keten om te verduurzamen. En daar zijn de bedrijven zelf ook tot op het bot van overtuigd.’

Lees ook: Jan Rotmans over de noodzaak van een circulaire economie: ‘Alles draait straks om grondstoffen’

Wie zitten erachter?

Kuskova weet waarover ze spreekt. Ze werkte meer dan tien jaar bij een mijnbouwbedrijf met meer dan 70.000 werknemers, de laatste jaren als duurzaamheidsexpert en oprichter van een joint venture die voor klanten als Tesla duurzaam gewonnen kobalt traceerbaar maakte. ‘Dat was een corporate startup, wat we nu doen is veel persoonlijker, ook wat de risico’s betreft.’

Kuskova vestigde zich overigens in 2016 in Amsterdam en heeft inmiddels de Nederlandse nationaliteit. ‘Een emotioneel moment. Niet vanwege het Russische paspoort dat ik moest inleveren, maar vanwege de waarden waar Nederland voor staat. Dat ik daar nu deel van mag uitmaken, daar ben ik echt trots op.’ Als ceo is de oprichtster verantwoordelijk voor de contacten met klanten, investeerders en andere stakeholders.

‘In feite bouw ik nu software voor mijn vorige zelf: de sustainability officers die vroeger mijn collega’s waren. Die werken keihard, in een business met vaak een slecht imago, en aan een opdracht die een jaar of tien geleden lang niet iedereen even serieus nam. Nu is het fancy, maar wij moesten echt het wiel uitvinden en alles van nul af opzetten. Ik kom bijvoorbeeld helemaal niet uit de duurzaamheid: ik heb een financiële achtergrond.’

Medeoprichter Sergey Tyan was een collega bij Kuskova’s vorige bedrijf en heeft net als zij meer dan tien jaar ervaring in de mijnbouw. Hij gaat als cco over de commerciële kant van de busines, Seva Martynov is de briljante cto van de drie. ‘Hem ken ik nog uit mijn studietijd: hij ontwikkelde supercomputers en is zowel goed in de technologie als in het bouwen en leiden van grote teams. Hij heeft twee taken: de IT leiden, maar ook de allernieuwste technologie naar binnen halen. Want die hebben we nodig om het uitwisselen van data zo soepel mogelijk te maken.’

Wie zitten op Sirius te wachten?

Allereerst alle mijnbouw- en metaalbedrijven. En ten tweede hun klanten. Of het nu een auto is, een telefoon of een fiets: allemaal zijn ze het eindpunt van een gigantische keten waarbinnen alle partijen serieus (vandaar de naam Sirius) bezig zijn met duurzaamheid.

‘De druk van buitenaf is enorm, zeker voor partijen die actief zijn op markt in Europa, waar de overheid al veel meer eisen stelt aan duurzaamheidsdata rond metalen. Maar ook de Google’s en Apple’s hebben dit nodig, niet eens omdat de overheid het ze voorschrijft, maar omdat ze onder het vergrootglas liggen.’

Wat is het verdienmodel?

Sirius is een Saas-platform en rekent daarom af naar de hoeveelheid data die klanten verstouwen. ‘We zijn nog volop in ontwikkeling en passen onze prijsstrategieën aan naarmate we meer leren.’

Hoever is Sirius?

Een paar maanden na de start meldde Sirius zich voor de Techstars-accelerator in Turijn. Inderdaad: een programma rond de transformatie van de automotive en andere industriële bedrijven, opgezet in wat ooit de thuisstad van Fiat was. Sindsdien hebben Kuskova en haar team grote stappen gemaakt en er zijn al betalende klanten.

Dit jaar wordt een chatfunctie aan het platform toegevoegd die het voor bedrijven eenvoudiger maakt om hun duurzaamheidsgegevens te raadplegen. ‘Ze kunnen dan realtime communiceren met hun Sustainability Twin. Daarnaast willen we samenwerken met grote metaalbeurzen en andere belangrijke spelers binnen de sector. En we hebben nog genoeg andere dingen die we dit jaar willen bouwen, zoals een module voor het Carbon Border Adjustment Mechanism, de verplichte kwartaalrapportage voor importeurs die de EU dit jaar heeft ingevoerd.’

Nog geld nodig?

Ruim een jaar na de start heeft Sirius 1,2 miljoen euro opgehaald in een pre-seedronde, bij een bonte verzameling investeerders. Fund F, gerund door twee vrouwelijke ondernemers, was daarbij in de lead. ‘Ze zijn jong, ambitieus en moedig. Al vanaf het moment dat ze begonnen met hun fonds en ik ze op een foto zag, wist ik: als ik een startup begin, wil ik hun als investeerder.’

Het klikte wederzijds, en dat gold ook voor een reeks andere geldschieters. ‘Het klinkt als een luxe dat de ronde was overtekend, maar ik vond het toch lullig om partijen af te wijzen die met ons in zee wilden.’

Wekelijks de nieuwsbrief van Startups & Scaleups ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

Naast Fund F stapten ook het Duitse Wepa Ventures, Blackwood Ventures uit Denemarken en Techstars in, plus angels met wie de Sirius-oprichters via de accelerator in contact kwamen.

‘Die fundingronde was een steile leercurve voor me: hoe leg ik uit wat we doen en hoe zorg ik dat investeerders verliefd worden op onze visie? Van tevoren benaderde ik het ook als een mathematisch proces: een investeerder moet hier, hier en hier aan voldoen. Gaandeweg bleek dat het gewoon klikt of niet. En dat je ook goed moet nagaan of iemand in je investeert omdat hij of zij in je gelooft, of vanwege de bekende fomo (fear of missing out).’

Lees ook deze artikelen over startups en financiering: