Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

4 redenen om wat vaker te ‘retreaten’

Het begon als zweverig gedoe, maar is inmiddels een miljoenenbusiness: retreats. Stilteretraites, leiderschapstrails en detoxweekenden zijn populairder dan ooit. En dat is niet voor niets, schrijft columnist Hidde de Vries. Het kan je carrière en/of bedrijf maken of breken.

retreat nederland stilteretraite

Het is belangrijker dan ooit om te leren vertragen. Niet zo gek, als je kijkt naar de constante informatiestroom die het dagelijks leven met zich meebrengt. Al die informatie zorgt ervoor dat de juiste keuze op het juiste moment steeds lastiger wordt om te maken. Of dat de keuze helemaal niet meer wordt gemaakt, omdat we alweer overspoeld zijn met nieuwe informatie.

Zo zet auteur en executive coach Scott Eblin in zijn boek Overworked and Overwhelmed uiteen hoe twee onderdelen essentieel zijn voor goed leiderschap: bewustzijn en intentie.

Bewustzijn en intentie

Goede leiders, zo stelt hij, reageren niet uit automatische patronen, maar zijn intentioneel over hoe ze met mensen en situaties willen omgaan en maken daar vervolgens bewuste keuzes in. En juist die twee aspecten, bewustzijn en intentie, zijn ver te zoeken als we onszelf mee laten voeren in de sneltrein van het dagelijks leven.

Voor bewustzijn en intentie is ruimte nodig. Rust in je hoofd en overzicht. Logisch dus dat dat terugtrekken steeds populairder wordt. Even afstand van alle impulsen, tijd, afspraken, deadlines, maar ook reclameboodschappen en informatieovervloed.

Dus is dit iets waar jij als leidinggevende of ondernemer aan zult moeten geloven? Dit zijn redenen voor een actieve ‘retraite’ in de natuur:

1. Het verlaagt stresslevels

In hun bijdrage aan het boek Green Exercise: Linking Nature, Health and WellBeing omschrijven de auteurs Gladwell en Brown hoe blootstelling aan natuur een effectieve remedie kan zijn voor het verminderen van stress. Zij omschrijven dat veel bedrijven al door hebben dat het behulpzaam is om de werkplek wat groener te maken door middel van planten en uitzicht op natuur.

Maar het echte verschil zit in het motiveren van werknemers om ook daaromheen vaker en meer natuur op te zoeken. En daar dus ook als leidinggevende het goede voorbeeld in te geven.

2. Het verbetert humeur en zelfvertrouwen

Lange werkdagen en veel stress kunnen nogal een impact hebben op je humeur. Regelmatig je humeur een boost geven kan dan ook geen kwaad. Het goede nieuws is dat je dit makkelijk kunt doen. Het enige dat er voor nodig is, is de natuur opzoeken.

Onderzoekers toonden aan dat slechts vijf minuten in de natuur al een significante impact heeft op je humeur én je zelfvertrouwen. Regelmatig even kort de natuur opzoeken is dus allesbehalve een slecht plan.

Kun je nagaan wat het met je humeur doet als je een paar dagen lang niets anders dan bergen, bos of water om je heen ziet. De Japanners hebben hier zelf een mooie term voor: shinrin yoku. Of zoals de Engelse het zeggen: forest bathing.

3. Het verbetert prestaties en productiviteit

Een logisch gevolg van het ervaren van minder stress en meer zelfvertrouwen, is dat productiviteit en prestaties toenemen. Zo bleek ook uit onderzoek waarin aangetoond werd dat vier dagen in de natuur doorbrengen een positief effect heeft op prestaties. Dit effect wordt vergroot wanneer je fysieke activiteit toevoegt aan het in de natuur zijn.

Uit ander onderzoek bleek al dat een actief personeelsbestand leidt tot verhoogde productiviteit.

4. Het verbetert de gezondheid

De combinatie van hoge stress levels, lange werkdagen en efficiënte transportmiddelen zorgen ervoor dat er steeds minder ‘spontaan’ bewogen wordt. Terwijl inmiddels algemeen bekend is dat fysieke activiteit een belangrijke bijdrage levert aan algemene gezondheid.

Ook interessant: onderzoek uit 2014 toonde aan dat fysieke activiteit wordt beïnvloed door de aanwezigheid van natuur. Het blijkt dat je houding ten opzichte van fysieke activiteit verandert wanneer je in de natuur bent, waardoor intenties sterker worden.

Wat past bij jou?

Wellicht snap je inmiddels waarom ik zelf zo’n fan ben van reizen die natuur en activiteit combineren. Voeg daar nog de elementen van een ondersteunende groep en veel momenten van stilte en verdiepende oefeningen aan toe, voor een complete ervaring.

Gelukkig is er op dit gebied tegenwoordig voor elk wat wils, ook als natuur en beweging niet jouw voorkeurselementen zijn. Belangrijk is om bij jezelf na te gaan wat bij jou past.

Zo kun je bij verschillende katholieke en boeddhistische instanties terecht voor een traditioneel stilteretraite. Je kan je aansluiten bij je favoriete yogadocent, want die organiseren ook regelmatig yogaretraites. Er zijn specifieke mannenweekenden of vrouwenweken, leiderschapsreizen of ceremonies.

Zelf organiseer ik samen met Niek van Halteren al enkele jaren de Recharge Leadership Retreats in het Atlasgebergte, op de Azoren of in de Sahara. Niet voor iedereen weggelegd, maar wel heel inzichtelijk.

Transformatie van Marktplaats

Bij wat voor soort retraite je ook uitkomt en welke onderdelen in het programma verwerkt zijn: een paar dagen zonder telefoon en agenda zullen an sich al wonderen verrichten. Vraag dat maar aan Olivier van Duijn. Hij schreef samen met Jeroen Jonker Roelants en Annemarie Joosen een boek over de transformatie van Marktplaats.

Van Duijn omschrijft hierin onder andere de leiderschapsreis die hij ondernam naar Afrika en de inzichten die hij daar verkreeg in de Sahara. Dat waren de juiste inzichten op het juiste moment. Het roer binnen Marktplaats ging om, met nieuwe groei als resultaat. The rest is history.

Lees meer columns van Hidde de Vries: