Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Werk een dag minder, dat is beter voor iedereen

Een dag minder werken per week kan voor de meeste kantoorbanen prima, schrijft columnist Joost Minnaar. Wat in 40 uur kan, kan ook in 32 uur. 'Focus op wat je echt moet doen.'

dag minder werken week joost minnaar
Je leest nu: Werk een dag minder, dat is beter voor iedereen

Hard werken? Dat is iets om trots op te zijn. En hard werken betekent veel uren maken. Vijf dagen per week, acht uur per dag. En wie echt ambitie heeft, deinst niet terug voor nog veel meer.

Het blijft een hardnekkig idee dat je alleen op die manier alles uit je carrière haalt, dat het de enige manier is om je doelen te bereiken. In sommige kringen hoor je mensen er zelfs over opscheppen: ‘Ik werk zestig uur in de week.’ – ‘Ik tik vaak wel de tachtig aan hoor.’

Het enige wat je daaruit kunt opmaken is dat mensen die dat roepen niet bezig is met hun eigen prioriteiten, maar met de prioriteiten van iemand anders.

Maar net zolang op je bureaustoel zitten terwijl je je eigen naam googelt, wachtend totdat de baas het pand verlaat, is géén – ik herhaal: géén – werken.

Flexibel werken

Aan de andere kant is er gelukkig ook een andere trend zichtbaar. Er is steeds meer begrip voor thuiswerken en flexibele werktijden. Het idee dat een baan meer kan zijn dan ‘s ochtends aan je bureau gaan zitten en ‘s avonds weer vertrekken is misschien niet al te revolutionair, maar toch was er voor velen een pandemie voor nodig om te beseffen dat werken meer is dan simpelweg aanwezig zijn.

Als je privéleven lijdt onder je baan, gaat je baan daar uiteindelijk ook onder lijden

Een goed moment om stevig door te pakken, dat is beter voor iedereen. Want wat we de afgelopen jaren ook leerden, is dat een verstoorde werk-privébalans helemaal niemand helpt.

Kort gezegd: als je privéleven lijdt onder je baan, gaat je baan daar uiteindelijk ook onder lijden.

Proeven met 4-daagse werkweek

Werkgevers begrijpen steeds beter dat een goede balans ook in hun eigen belang is. Het is dan ook niet gek dat wereldwijd allerlei experimenten worden opgestart om dat te bewerkstelligen. Het populairste probeersel is de vierdaagse werkweek.

In Groot-Brittannië pakten ze het dit jaar grondig aan. Met steun van de overheid gingen 3.300 mensen in een klap van een vijf naar vier dagen werk in de week, mét behoud van een volledig salaris. In ruil daarvoor werd medewerkers gevraagd in ieder geval te proberen evenveel werk te verzetten.

Aangezien 80 procent van de Britten zegt dat ze een voorkeur hebben voor een vierdaagse werkweek, zal de motivatie om het project te laten slagen groot zijn. De hoop is dat het uiteindelijk goed is voor de medewerkers en de bedrijven. Dat 20 procent minder woon-werkverkeer goed is voor het milieu, is een gegeven. Ook mooi.

Minder stress, beter werk

De vierdaagse werkweek is overigens ook weer niet de heilige graal. Je kunt niet in alle sectoren een dag vrij nemen en hetzelfde werk leveren. Voor een chef-kok, brandweerman of treinmachinist wordt dat nogal onpraktisch. Het is daarom altijd goed om met medewerkers zelf in gesprek te gaan over hoe je de werk-privébalans dan wél kan verbeteren.

Hoe vaak heb je na een werkdag niet het gevoel dat je niet al te veel hebt uitgevoerd?

Maar bij klassieke kantoorbanen loont het eigenlijk altijd om het in ieder geval te proberen. Een aantal vergelijkbare experimenten op kleine schaal hadden leverden al uitstekende resultaten op.

Bij het bedrijf Perpetual Guardian in Nieuw Zeeland bijvoorbeeld. 78 procent van de 240 medewerkers liet weten een betere werk-privébalans te ervaren. Ze hadden minder werkstress, voelden zich gemotiveerder en leverden beter werk af.

Doe hetzelfde in minder tijd

Zo verrassend is dat niet. Het is namelijk vrij simpel: probeer hetzelfde werk te verzetten in 80 procent van de tijd en je verzet hetzelfde werk in 80 procent van de tijd.

Hoe vaak heb je na een werkdag niet het gevoel dat je niet al te veel hebt uitgevoerd? En hoe vaak komt dat niet doordat je eigenlijk te veel tijd hebt om iets af te krijgen? Waarom zou je langer over iets doen dan nodig? Wie wint daar iets mee? Niemand.

Het is de 40-urige werkweek, het feit dat je voor 40 uur betaald krijgt, die maakt dat je het gevoel hebt dat je er ook minimaal 40 uur over moet doen. Maar probeer het gewoon eens in 32 uur te doen, of 28 uur. Een paar tips om het voor elkaar te krijgen deelden we al eerder: weg met onnodige meetings, stop de reply all-tornado en werk wanneer mogelijk offline.

Samengevat: maak het jezelf makkelijker te focussen op wat je echt moet doen en je kunt prima een dag extra vrij nemen.

Lees meer over productiviteit: