Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Wie pakt de Challenger Award donderdag? Deze ondernemers wonnen ‘m in het verleden

Donderdag pitchen de finalisten van de Challenger50 om de award en de lelijke beker. Deze ondernemers gingen ze voor als meest uitdagende ondernemers van Nederland.

3d hubs challenger 50
MT/Sprout
Je leest nu: Wie pakt de Challenger Award donderdag? Deze ondernemers wonnen ‘m in het verleden

Donderdag 17 november is het zo ver: dan pitchen tijdens Challengerday de drie finalisten voor de Challenger50-award.

De Challenger50 is de jaarlijkse lijst van MT/Sprout met daarop de meest uitdagende ondernemers van Nederland. Ze dagen de gevestigde orde uit door te laten zien hoe zaken anders, sneller, beter, goedkoper of duurzamer kunnen. Met ‘hoe het nu eenmaal is geregeld’ nemen ze geen genoegen. En ze maken vaart met hun meestal jonge bedrijven, dus de gevestigde orde wordt een beetje zenuwachtig van ze.

Ambitie: laten zien hoe het anders kan

We mogen nog niet prijsgeven welke 50 kanjers in de Challenger50 van 2022 staan. Verwacht een brede groep van snelgroeiende startups met een redelijke nadruk op tech die de wereld verandert. Maar zeker ook duurzame producten en vernieuwende diensten zijn goed vertegenwoordigd, net als startups die zijn opgericht door diverse teams. Wat ze bindt, is de ambitie om de gevestigde orde te laten zien hoe je zaken anders kunt aanpakken. En daar wordt de wereld beter van.

Om alvast in de stemming te komen – het Challenger-event is invite only, de meeste kaarten zijn al verdeeld – blikken we nog even terug op de winnaars van de voorbije edities.

2021: PlantLab

Challenger50 2021 plantlab
Leon van Duin van PlantLab met de grote (lelijke) challengerbeker.

In 2021 was het PlantLab-ondernemer Leon van Duijn die de beker mee mocht nemen naar zijn groene fabriek onder B.Amsterdam. Het uit Den Bosch afkomstige bedrijf PlantLab slaagt erin om de langverwachte techniek vertical farming succesvol te maken.

Het winstgevende bedrijf van John van Gemert, Marcel Kers en Leon van Duijn toverde 15.000 vierkante meter in Amsterdam om tot locatie voor stapellandbouw. Vanuit hier leveren ze dagelijks kisten vol – onder paars licht gekweekte – sla aan online supermarkt Picnic, flitsbezorger Getir en via een tussenhandelaar aan horecazaken.

Lees ook: PlantLab wil met vertical farming ‘de wereld veranderen’

2020: Hydraloop

hydraloop challenger50 2020
In coronastijl thuis afgeleverd: de beker ging in 2020 naar Sabine Stuiver en Arthur Valkieser van Hydraloop.

Arthur Valkieser en Sabine Stuiver wonnen de corona-editie (pitchend tegen een scherm) met hun waterrecyclaar Hydraloop. Ze stonden samen met Aidence (AI voor medische scans) en digitale expediteur Shypple in de finale van de Challenger50 en maakten de meeste indruk met hun gigantische ambitie: de wereld van vers en gezond water voorzien.

Waar een bedrijf als Tesla ervoor zorgt dat we minder olie hoeven te gebruiken, gaan Stuiver en Valkieser met Hydraloop een toenemende waterschaarste te lijf. Dat doen ze met een slim apparaat waarmee je thuis of in een bedrijf drinkwater kunt hergebruiken, en die met zijn futuristische vormgeving niet zou misstaan naast een Powerwall-batterij van Tesla.

Hydraloop kijkt daarbij veel verder dan Nederland, waar water nog relatief makkelijk en goedkoop voorhanden is. Over tien jaar tijd wordt er wat hen betreft nergens meer een gebouw neergezet zonder decentrale waterzuivering.

Lees meer: Waterbespaarder Hydraloop wint de Challenger50

2019: Kipster

challenger50 2019 kipster
Ruud ‘Kipster’ Zanders werd in ADAM Tower uitverkozen tot grootste challenger van 2019.

Niet superhightech, wel echt innovatief en met een belangrijke missie: Kipster, de eierfarms waarmee Ruud Zanders het duurzaamste eitje ter wereld aan de wereld wil leveren. We noemden hem alvast de Elon Musk van de agrarische sector, maar dat was in een tijd waarin Elon nog niet zo omstreden was. En Kipster was als challenger pur sang goed voor de Challenger-award.

Voedselproducenten, kippenboeren, de consument en de politiek: allemaal partijen die de disruptieve kippenfarms van Zanders en zijn compagnons Maurits Groen, Olivier Wegloop en Styn Claessens wakker schudden met een internationaal schaalbaar concept.

De bottom line: dieren voeren met granen waar je ook mensen van kunt laten eten is inefficiënt. Dat is de overtuiging van Zanders, die de kippen in zijn hypermoderne stal voert met reststromen zoals afgedankt brood. De zonnepanelen op het dak van de boerderij wekken zoveel energie op dat er zelfs stroom geleverd wordt aan consumenten, terwijl de kippen ook beter worden behandeld dan in de reguliere branche.

Lees het recente interview met ‘hemelbestormer’ Ruud Zanders

2018: 3D Hubs

3D Hubs challenger50 2018
Brian Garret van 3D Hubs met de beker, helemaal rechts Giels Brouwer, die met SciSports het jaar ervoor won.

Manufacturingplatform 3D Hubs gaf in 2018 mede-finalisten Swapfiets en IMA het nakijken met een indrukwekkend succesvolle pivot. 3d Hubs werd beroemd als wereldwijd netwerk van 3D-printers die door hun eigenaars werden gedeeld. Maar pas toen ze een draai maakten naar de grote spelers in de maakindustrie ging het platform echt vliegen.

Oprichters Bram de Zwart en Brian Garret moesten daarvoor afscheid nemen van de ‘hobby-printers’, maar kregen van de jury ook kudo’s voor hun lef. Jurylid Adriaan Mol: “Ze zijn zelfverzekerd, hebben enorm veel lef getoond met een gedurfde pivot, waarmee ze afscheid namen van een grote community. Dit blijkt nu een gouden greep te zijn.” En bij wijze van eind goed, al goed: begin 2021 werd Hubs voor 330 miljoen dollar verkocht aan een Amerikaanse collega.

Lees ook: Pivot geslaagd, oprichters kopen 3D Hubs voor 330 miljoen

2015: Picnic

picnic 2015
Joris Beckers was in 2015 net een maand live maar kon al goed uitleggen hoe Picnic boodschappen doen ging veranderen.

Ook een formidabele uitdager van een grote gevestigde orde: online supermarkt Picnic. Joris Beckers, Michiel Muller c.s. durfden het met een flinke sloot geld aan om zonder winkels dagelijkse boodschappen te leveren. In 2015 zag dat er nog spannend uit. ‘We zijn knettergek’, zei medeoprichter Joris Beckers half grappend over de duizelingwekkende uitdaging waar zijn bedrijf voor stond.

Beckers pitchte tegen Aviationglass, Bird Control Group en LG Sonic. Picnic was – weliswaar na twee jaar voorbereiding – pas een maand tevoren live gegaan, maar de jury – waarin onder anderen Hugo de Koning van YoungCapital, ook Hella Hueck en Hubert Deitmers – zag al een enorme potentie. Hueck: ‘Als je echt probeert om de keten anders te doen, dan kan er maar één winnaar zijn, en dat is Picnic.’

Dit zijn alle winnaars van de Challenger50 uit het verleden:

Jaar Startup Wat?
2021 PlantLab Vertical farming
2020 Hydraloop Waterrecycling
2019 Kipster Verantwoorde eieren
2018 3D Hubs 3D-printing
2017 SciSports Sportanalyse
2016 Hotelchamp Hotelsoftware
2015 Picnic Online supermarkt
2014 Dedact Digitaal onderwijs
2013 Snappcar Autodelen
2012 Ecofont Zuinig lettertype
2011 Oggu Biologische frisdrank
2010 Vakantieveilingen Bieden op vakanties
2009 VanMoof Fietsmerk
2008 Makelaarsland Digitale makelaar