Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

PlantLab wint Challenger50 als meest uitdagende bedrijf van 2021

PlantLab heeft de Challenger50 van 2021 gewonnen van MT/Sprout. Het Bossche bedrijf mag zich daarmee de grootste marktuitdager van het jaar noemen. PlantLab liet finalisten Equalture en StuDocu achter zich.

Challenger50 Ruben May
Je leest nu: PlantLab wint Challenger50 als meest uitdagende bedrijf van 2021

Het uit Den Bosch afkomstige bedrijf PlantLab slaagt erin om de langverwachte techniek vertical farming succesvol te maken. Het winstgevende bedrijf van John van Gemert, Marcel Kers en Leon van Duijn toverde 15.000 vierkante meter in Amsterdam om tot locatie voor stapellandbouw. Vanuit hier leveren ze dagelijks kisten vol – onder paars licht gekweekte – sla aan online supermarkt Picnic, flitsbezorger Getir en via een tussenhandelaar aan horecazaken.

PlantLab winnaar

‘PlantLab maakt veel impact’, vindt juryvoorzitter Janneke Niessen (CapitalT). ‘Ze tackelen een van de grootste problemen van vandaag; het wereldvoedselvraagstuk. Ook het feit dat ze al vijftien jaar aan hun r&d hebben gewerkt, vinden wij erg knap. Bovendien is het bedrijf nu al succesvol in Amerika.’ De jury bestond naast Niessen (CapitalT) uit Jacqueline van den Ende (Carbon Equity), Erik de Heer (EYnovation), Niels van Deuren (ex-HousingAnywhere) en Sabine Stuiver (Hydraloop, Challenger van 2020) en MT/Sprout-creatief directeur Ewald Smits.

Ik heb serieus onderschat hoe bekend deze verkiezing is bij mensen

PlantLab-ondernemer Leon van Duijn (foto linksonder) vindt het ‘supergaaf’ om de wedstrijd te hebben gewonnen. ‘Ik heb serieus onderschat hoe bekend deze verkiezing is bij mensen. We worden ineens door heel veel mensen benaderd. Vooral door potentiële investeerders, al helemaal nadat we finalist werden. Mensen willen het product met eigen ogen zien, en horen hoe we ervoor staan.’ Nieuwe groeikapitaal stelt hij op dit moment overigens niet nodig te hebben. ‘Vorig jaar hebben we voor het eerst externe financiering opgehaald (van 20 miljoen euro, red.). Dat zijn we knetterhard aan het inzetten om op te schalen.’

Dus, moeten kassenbouwers bang zijn? Van Duijn denkt van niet: ‘Die zullen altijd blijven staan, maar zoiets kun je niet in de stad kwijt. We dagen misschien nog wel meer de logistiek uit, transporteurs die nu voedsel vanaf grotere afstanden naar de stad brengen.’

Plantlab

StuDocu

Naast PlantLab schopten ook het Amsterdamse StuDocu en het Rotterdamse Equalture het tot de finale. StuDocu komt uit de koker van de 33-jarige Marnix Broer en zijn compagnons Lucas van den Houten, Sander Kuijk en Jacques Huppes. Zij bouwden een platform waarop studenten samenvattingen van studieboeken met elkaar kunnen delen.

Broer en Huppes begonnen er al tijdens hun studententijd in Delft aan. Fan van studieboeken lezen, waren ze allerminst en het kostte hen veel tijd om samenvattingen te verzamelen. Ze besloten er in 2010 zelf een platform voor te lanceren, StudeerSnel, wat in 2013 de meer internationale naam StuDocu kreeg. Maandelijks stemmen 15 miljoen studenten op hun platform af. Studenten van liefst 2.000 universiteiten wereldwijd stellen hun documenten beschikbaar.

Equalture

Equalture is een hr-techbedrijf van zussen Charlotte en Fleur Melkert. Zij leveren een screening- en matchingtool voor het werven en selecteren van personeel. Ze verzamelen zoveel mogelijk data over kandidaten, van LinkedIn-informatie tot assessments over iemands persoonlijkheid en vaardigheden.

Door bedrijven bij hun hr-proces met data te laten werken, denken de zussen sollicitanten een eerlijke kans op geschikt werk te geven. Werkgevers kiezen volgens hen nog te vaak voor mensen met wie ze een klik hebben, terwijl zo iemand op basis van de data misschien niet de ideale kandidaat is.

PlantLab treedt in de voetsporen van inmiddels bekende startup-namen zoals Picnic, Kipster, VanMoof en 3D Hubs. Zij wonnen eerdere edities van de Challenger50 en groeiden daarna uit tot grote namen op het gebied van innovatieve business.