Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

De 5 boeken die je volgens Bill Gates deze zomer moet lezen

Het is een jaarlijkse traditie geworden: Bill Gates vertelt je welke vijf boeken je deze zomer in je koffer moet stoppen. Geen lichte kost, letterlijk en figuurlijk.

bill gates boeken 2022
Getty Images
Je leest nu: De 5 boeken die je volgens Bill Gates deze zomer moet lezen

Bill Gates schrijft zelf op zijn blog Gates Notes dat hij zich bij het samenstellen van zijn must reads voor deze zomer realiseerde dat het niet echt niemendalletjes zijn voor op het strand. De onderwerpen variëren van politieke polarisatie en gendergelijkheid tot klimaatverandering.

Maar toch zijn het geen ‘zware boeken’, vindt Gates. De auteurs zijn er namelijk in geslaagd om deze onderwerpen op een aantrekkelijke manier te verpakken.

#1 The Ministry for the Future – Kim Stanley Robinson

the ministry for the future kim stanley robinsonZelf heeft Gates al een boek geschreven over de klimaatverandering: Hoe we een klimaatramp kunnen vermijden. Hij kreeg tijdens de presentatie ervan de tip over dit boek: The Ministry for the Future. Een complex maar een geweldig boek, zegt Gates.

Deze roman begint in India met een dodelijke hittegolf. Aan het einde ervan, zijn er twintig miljoen doden. Het ministerie voor de Toekomst, een VN-organisatie, probeert de volgende generaties te beschermen tegen een nog grotere crisis.

Wat Gates in dit boek aanspreekt, is dat er net zoals in de echte wereld niet één enkele oplossing voor de klimaatverandering zal zijn. ‘Sommige van deze ideeën zijn echt intrigerend, zoals het idee van het ministerie voor de Toekomst.’

#2 The Power – Naomi Alderman

the power naomi alderman bill gates boekenGates heeft al heel wat sciencefictionboeken gelezen, maar de tip over deze scifi-roman kreeg hij van zijn dochter Jenn. Het boek The Power vertrekt van een ongewoon idee: wat als alle vrouwen in de wereld plotseling met hun lichaam dodelijke elektrische schokken kunnen veroorzaken bij mannen? Het verandert de dynamiek tussen mannen en vrouwen en tussen vrouwen onderling enorm.

Door dit thema en de gevolgen ervan uit te werken, legt Alderman heel wat bloot over hoe macht en gender werken in de huidige maatschappij. Het boek gaf Gates ‘een sterker gevoel en een meer diepgeworteld inzicht van het onrecht en misbruik dat vrouwen vandaag de dag ervaren’.

#3 How the World Really Works – Vaclav Smil

how the world really works vaclac smilVaclav Smil is een van Gates’ favoriete auteurs, maar zijn meer dan vijftig boeken zijn soms wat te rijkelijk gevuld met data. Met zijn onderwerpen (landbouw, energie, productie) gaat hij flink de diepte in. Zo schreef Smil een diepgaande analyse over kunstmest, maar ook een gedetailleerde blik op het veranderende Japanse dieet.

How the World Really Works is veel minder wetenschappelijk, zegt Gates. ‘Als je een korte, maar grondige opleiding wil over de fundamentele krachten die het menselijk leven vormgeven, dan is dit het boek om te lezen.’ De hoofdstukken over energie, vindt Gates zelfs ‘verplichte lectuur voor iedereen die een gefundeerde mening over de klimaatverandering wil hebben’. Dat meent hij echt, want op zijn blog deelt Gates een gratis download van één hoofdstuk.

#4 The Lincoln Highway – Amor Towles

the lincoln highway amor towlesGates zette in 2019 al een boek van deze auteur op zijn lijst (A Gentleman in Moscow). En ook zijn nieuwe boek The Lincoln Highway, dat zich afspeelt in de VS, vindt hij een voltreffer. Hij kiest het uit als vakantieboek, omdat hij het gewoon een goed verhaal vindt.

Twee broers zijn in de jaren vijftig van plan om van Nebraska naar Californië te rijden met een Studebaker. Gates’ vader had er ook eentje, laat hij weten. De broers Emmett en Billy zijn op zoek naar hun moeder. Alleen wordt hun reis onderbroken door een volatiele figuur uit het verleden, Duchess. ‘Reizen, ook de persoonlijke, zijn nooit zo rechtlijnig en voorspelbaar als je denkt.’

#5 Why We’re Polarized – Ezra Klein

why we're polarized ezra klein bill gates boekenGates is optimistisch over de toekomst, maar hij maakt zich wel zorgen over de toenemende polarisering in de VS, vooral in de politiek. Als je wil begrijpen wat er aan de hand is, dan is Why We’re Polarized volgens Bill Gates een echte aanrader.

Volgens Ezra Klein, columnist van The New York Times, is de oorzaak van de polarisatie onze neiging om beslissingen te nemen op basis van groepsidentiteit. De identiteit van een groep kan elk argument voor of tegen overrulen. ‘Als je de kloof wil overbruggen, dan is het productiever om in te zetten op identiteit in plaats van logica.’ Al is het een boek over politiek, Gates vindt het ook ‘een fascinerende kijk op de menselijke psychologie’.

Meer boekentips vind je in onze rubriek: Thijs leest