Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Thomas Plantenga (Vinted) pakt LOEY-award als beste online ondernemer

Thomas Plantenga, ceo van tweedehandskleding-app Vinted, heeft dinsdag de LOEY-award gewonnen als beste online ondernemer van 2021. 'Als ondernemers kunnen we industrieën veranderen.'

Je leest nu: Thomas Plantenga (Vinted) pakt LOEY-award als beste online ondernemer

In de slipstream van Plantenga werd Jeroen van Duffelen (links op de foto), medeoprichter van Aidence aangewezen als grootste online talent. Aidence zet AI in voor de analyse van medische scans.

De LOEY’s (Leading Online Entrepreneur of the Year) zijn een initiatief van investeerders Endeit en Peak Capital en worden sinds 2010 uitgereikt om het online ondernemerschap in Nederland een podium te geven. En dat is, elk jaar met een groot feest voor de complete who is who van online ondernemend Nederland, gelukt: voorgangers van Plantenga waren onder anderen Pieter Zwart (Coolblue), Steven Schuurman (Elastic) en Adriaan Mol (Mollie).

Apetrots

Dat maakte het ook een no brainer toen hij door de LOEY-jury werd gepolst voor de award. ‘Ik heb nog nooit meegedaan aan een award, maar als je ziet wie mijn voorgangers zijn, kon ik deze uitnodiging niet afslaan. En ik ben natuurlijk apetrots dat ik hem nu gewonnen heb.’ Puntje van orde: Vinted is een Litouws bedrijf, en Plantenga (38) komt voor de gelegenheid over uit Vilnius. Maar dat maakt hem geen spat minder Nederlands, meent de jury. En dat hij niet de oprichter is van de Europese unicorn, maar ‘slechts’ ceo, doet al helemaal niks af aan zijn ondernemerschap. In 2016 werd hij Plantenga consultant gevraagd om zijn visie te geven op het destijds zieltogende Vinted.

‘Hij is een ondernemer pur sang,’ aldus voorzitter Joris Beckers (Picnic). De jury is op zoek naar mooie ondernemersverhalen. En dit is er een. Van iemand die een bedrijf heeft opgepakt waar het ronduit slecht ging, en heeft geknokt om er iets van te maken. Een verhaal ook vol echte pijn. Maar hij heeft Vinted in een paar jaar tijd weten te transformeren naar de Europese nummer een, in een zich snel ontwikkelende, nieuwe markt. Daarbij kreeg zijn bedrijf recent een waardering van maar liefst 3,5 miljard euro. Waanzinnig knap en een waardevolle opvolger!’, aldus Beckers, die zelf in 2019 de LOEY Award won. In 2020 was er vanwege corona geen award. ‘Bedenk dus dat dit het beste verhaal is van de afgelopen twee jaren.’

Fuck it: ik ga ze helpen

Plantenga is als verwoed surfer en gedreven bedrijvenbouwer inderdaad gladde consultant noch loonslaaf. Hij vertrok in 2013 uit Nederland, na een periode als van Botentehuur.nl, een marktplaats die in 2018 werd overgenomen door Barqo. Voor Prosus-dochter OLX, een uitbater van marktplaatsen in tientallen landen waaronder Brazilië, India en Indonesië, werkte en woonde Plantenga in Zuid-Amerika, Afrika en het Midden-Oosten. Vanuit investeerder FJ Labs in New York raakte hij betrokken bij Vinted, waar hij in 2017 werd benoemd tot ceo.

De oorspronkelijke oprichters van Vinted (anno 2008) hadden al circa 50 miljoen verbrand, maar hun bedrijf zat aan de grond. ‘Ze hadden nog een runway van een paar maanden. Ik ging er voor een paar weken naar Vilnius en zag wat er allemaal te doen was. Ik was net op een nare manier uit mijn vorige bedrijf gewerkt, mijn vriendin was er met een ander vandoor, dus ik dacht: weet je wat? Fuck it: ik ga ze gewoon helpen.’

Dankzij een rigoureuze sanering (‘Ik heb de strategie veranderd, de marketing, de processen: echt niéts heb ik hetzelfde gelaten’) kreeg hij na het eerste bewijs van succes de investeerders aan zijn kant. Geholpen door een geldronde van 128 miljoen euro veroverde Plantenga vanuit Vilnius uiteindelijk Europa, waarbij hij vorig jaar in Nederland United Wardrobe overnam.

Verander industrieën

Maar die unicornstatus en die groei is geen doel op zich, hield Plantenga dinsdagavond iedereen voor in een vlammend betoog. ‘Ik sta hier wel tussen de champagne en de glitter, maar daar gaat ondernemen niet over. Ga niet met dollartekens in je ogen voor de hoogste waardering voor je bedrijf. Het gaat er ook niet om zoveel mogelijk geld te verdienen met bestaande online modellen, als ondernemers kunnen we allemaal industrieën veranderen. We hebben de kans om de wereld beter te maken met nieuwe modellen, zoals ik de fashionindustrie verander met Vinted. En kijk ook breder dan je eigen succes voor de komende tien, twintig jaar: als Europese ondernemers hebben we de taak om Europa relevant te houden.’

Lees ook: Deze Nederlandse ceo redde een marktplaats uit Litouwen van de ondergang

Talent Award voor Aidence

Bij de Talent Award beloofde de jury op voorhand al voor ondernemers te gaan die zowel tractie als impact kunnen aantonen. Dat leidde tot een shortlist met daarop Fleur van Vliet, oprichter van 30MHz (dataplatform voor de tuinbouw), Jeroen van Duffelen, die met Aidence AI inzet om medische scans te analyseren, en Joeri Schoemaker, oprichter van verpakkingloze supermarkt Pieter Pot.

Van Duffelen liet de overige twee kanshebbers achter zich in een online publieksstemming. Samen met Mark-Jan Harte ontwikkelt hij software die longtumoren opspoort op CT-scans. Aan een versie voor prostaatkanker wordt hard gewerkt door de MT/Sprout Challenger, waar inmiddels 52 mensen werken. ‘We zijn nu door de moeilijke fase heen. Het bedrijf groeit hard, er is veel interesse vanuit de hele wereld en we werken nu ook aan een AI-gebaseerde technologie voor het opsporen van één van de meest voorkomende vormen van kanker: prostaatkanker.’ Aidence is actief in Nederland, het Verenigd Koninkrijk en Scandinavië.