Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Workaholics zijn (soms) gezonder

De economie trekt aan en de burn-out is weer helemaal terug. Een van de vermeende boosdoeners is de hoge werkdruk. Maar heel hard werken is soms zelfs gezond.

De economie trekt aan en de burn-out is weer helemaal terug. Een van de vermeende boosdoeners is de hoge werkdruk. Maar heel hard werken is soms zelfs gezond.
Getty Images
Je leest nu: Workaholics zijn (soms) gezonder

Een blik op de plank met populaire managementboeken spreekt letterlijk boekdelen. Nooit meer te druk, van Ton Crabbe, Getting Things Done van David Allen, 4 Hour workweek van Tim Ferris. We worden kennelijk zwaar overvraagd en zijn op zoek naar manieren om minder te doen. Ook alles wat de redactie de afgelopen maanden over burn-out schreef, kwam steevast in de top beste gelezen artikelen op MT.nl.

Je zou bijna gaan geloven dat werken ongezond is. Of in elk geval hard werken. Maar is dat ook zo? Een studie uit 2016 onderzocht of workoholics ongezonder waren. Het onderzoek werd gedaan door onderzoekers aan Amerikaanse en Canadese universiteiten. Hoofdonderzoeker was de Nederlandse Lieke ten Brummelhuis, verbonden aan de Simon Fraser University in Canada.

Werken in het weekend

Ten Brummelhuis’ idee voor dit onderzoek ontstond toen ze, nog niet zolang weg uit Nederland, in Philadelphia werkte. ‘Ik was erg verbaasd over de Amerikaanse mentaliteit. Als je in Nederland op maandag aan collega’s vraagt wat ze in het weekend gedaan hebben, dan hebben ze het over sport, familiebezoek, of maar nooit over werk. In de VS keken ze altijd een beetje verbaasd en zeiden ze vervolgens wat voor werk ze gedaan hadden. Ik dacht toen: ‘Dat kan niet gezond zijn’, zo zei ze in een interview over haar initiële drijfveer voor het onderzoek.

De oorspronkelijk onderzoeksvraag lag dan ook helemaal in lijn met haar oorspronkelijk vraag: zijn workaholics ongezonder? Om die vraag te beantwoorden werden 1277 mensen van een internationale financiële consultant ondervraagd over hun werkuren. Een sector waar veel wordt overgewerkt. Bij 763 werknemers werd vervolgens ook een gezondheidstest afgenomen. Er werd gekeken naar risicofactoren voor hart- en vaatziekten en of iemand last van hoofdpijn en of maagklachten had. Allemaal klachten die vaak door stress worden veroorzaakt.

‘Moeten’ leidt tot stress

De onderzoekers vonden geen verband tussen overwerken en een slechte score op de gezondheidstest. In elk geval geen duidelijke correlatie tussen het aantal extra gewerkte uren en gezondheidsklachten. Dat veranderde toen ze iets anders gingen meten: betrokkenheid bij het werk. Werknemers met een grote betrokkenheid bleken niet ongezonder te zijn als ze meer uren maakten. De groep die zijn werk minder leuk vond en minder betrokken was dan gemiddeld, die kreeg wel last van klachten als er veel moest worden overgewerkt.

Workaholic uit vrije wil

Het blijkt dus helemaal niet ongezond om een workaholic te zijn, zolang het een eigen keuze is. Sterker, de onderzochte workaholics die bevlogen waren, bleken zelf minder gezondheidsrisico’s te lopen dan collega’s die minder uren maakten. Maar zodra mensen het gedrag van een workaholic vertonen omdat ze het gevoel hebben dat het moest, leidt het wél tot veel ongezonde stress.

Nu zijn er wel meer onderzoeken waaruit blijkt dat bevlogenheid een veel betere voorspeller is voor bijvoorbeeld het risico op het ontwikkelen van een burn-out. MT schreef er in 2017 dit artikel over. Wat vooral opvallend is aan dit nieuwe onderzoek is dat er een positief gezondheidseffect werd gemeten bij een bepaalde groep werkverslaafden.

De conclusie: als jij of je omgeving zich afvraagt of je niet te teveel werkt, dat is dat eigenlijk de verkeerde vraag. De echte vraag is: waarom werk je eigenlijk zo hard?