Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Richard Branson: Gebruik de kracht van delegeren

Oprichter Virgin Group over de kracht van delegeren, intuïtie en vertrouwen. 

Veel mensen geloven dat de gemiddelde werknemer minder efficiënt werkt voor iemand anders dan wanneer hij voor zichzelf in zijn eigen bedrijf werkt. Het verbaast je misschien dat ik een rotsvast vertrouwen heb dat mensen hun taken altijd nauwgezet en op een hoog niveau uitvoeren en dat ik erin geloof dat mensen een hoge mate van zelfstandigheid moeten hebben en dat die dingen cruciaal zijn geweest bij het opzetten van nieuwe Virgin-bedrijven en bij het fantastische succes van Virgin zelf. Ik krijg vaak vragen over hoe ik werk: in deze column geef ik antwoord.

Hoe krijg jij het voor elkaar dat werknemers zo efficiënt werken?

Het antwoord is dat de kracht van het delegeren een van de belangrijkste dingen is die ik heb geleerd toen ik begon als zakenman. Daarom wilde ik voor nieuwe Virgin-bedrijven steeds vakkundige managers inhuren, zodat ik me kon blijven concentreren op onze nieuwe ideeën en projecten en op het starten van de volgende bedrijven. En omdat ik goed naar anderen kon luisteren en goed kon inschatten wanneer hun ideeën beter waren dan die van mij, slaagde ik er steeds weer in uitstekende mensen voor ons team in dienst te nemen en te houden.

Onze mensen zijn creatief, innovatief en ze hebben vooral heel veel plezier in hun werk. Als je mensen uitdaagt, als je ze blijft stimuleren en als je ze in een dynamische omgeving neerzet, zullen ze altijd hard werken.

Maak je gebruik van een gedetailleerd plan om al je doelstellingen te realiseren of volg je vooral je eigen gevoel en handel je afhankelijk van de situatie?

Bij nieuwe ideeën doe ik veel onderzoek en vraag ik veel mensen naar hun ervaringen en wat zij ervan vinden. Maar in heel veel gevallen heb ik mijn intuïtie gevolgd – je kunt geen beslissingen nemen op basis van alleen cijfers en rapporten.

Als je echt gelooft dat een project de moeite waard is, is het belangrijk dat je de moed hebt door te zetten. We weten intuïtief altijd wat het beste is – doen! In mijn leven heb ik dit ook altijd gedaan en dit heeft me nooit in de steek gelaten.

Virgin is werkzaam in verschillende sectoren. Hoe krijg je het voor elkaar je aandacht alleen maar te richten op dat ene project waar je net mee bezig bent? Begin je een nieuw project pas als het vorige goed draait of werk je gelijktijdig aan verschillende ideeën?

Bij Virgin werken we altijd gelijktijdig aan diverse projecten, die projecten zitten in verschillende fasen van ontwikkeling en de mensen die eraan werken zitten in verschillende landen. Dit houdt ons bedrijf fris en boeiend. In elke sector hebben we teams die zich concentreren op de uitdagingen op hun gebied; daardoor kunnen we gelijktijdig aan een aantal nieuwe projecten werken. De laatste maanden hebben we geïnvesteerd in een Brits bedrijf in de gezondheidssector, hebben we in Qatar Virgin Mobile opgezet en in Engeland Virgin Bank.

Mijn seniormanagementteam zorgt er onder leiding van CEO Stephen Murphy voor dat alles goed loopt. Daardoor kan ik overal af en toe binnenlopen om ervoor te zorgen dat wij in geen enkele sector waar we aan de top meedraaien, vastroesten.

Verlies je ooit het vertrouwen in een project? Twijfel je ooit?

Nee, nooit. Ik blijf graag positief. Bij het opzetten van een bedrijf gaat het vooral om het nemen van risico’s; soms gaat het goed en soms niet. Je moet veerkrachtig zijn en vol vertrouwen – maar ook weer niet overmoedig.

Al heel vroeg heb ik twee dingen geleerd bij het aangaan van uitdagingen. Ten eerste, zorg ervoor dat de schaduwzijde zo klein mogelijk blijft en zorg dat je de risico’s zo veel mogelijk onder controle hebt. Toen ik bijvoorbeeld met mijn luchtvaartmaatschappij begon, heb ik ervoor gezorgd dat ik ons vliegtuig kon teruggeven aan de fabrikant als de zaken fout zouden gaan. Ten tweede is het belangrijk snel van koers te veranderen als de zaken niet goed lopen. Durf toe te geven dat je fout zat en ga verder met het volgende idee.

Vertaling: Peter van Nunen

Richard Branson is oprichter van de ­Virgin Group. 

>> Lees meer columns van Richard Branson op MT

>> Bestel de boeken van Richard Branson online