Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

In het nieuws: Jeff Bezos (oprichter en CEO Amazon)

Jeff Bezos, oprichter van webwinkel Amazon, is nu officieel de rijkste persoon aller tijden. Hij was al de rijkste persoon ter wereld, maar door een stijging van de aandelen van Amazon streefde hij ook het tot dan toe hoogste vermogenscijfer ooit van Bill Gates voorbij. Een profiel van de ondernemer.

Jeff Bezos, oprichter van webwinkel Amazon, is nu officieel de rijkste persoon aller tijden. Hij was al de rijkste persoon ter wereld, maar door een stijging van de aandelen van Amazon streefde hij ook het tot dan toe hoogste vermogenscijfer ooit van Bill Gates voorbij. Een profiel van de ondernemer. Getty
Je leest nu: In het nieuws: Jeff Bezos (oprichter en CEO Amazon)

Jeff Bezos is in veel opzichten vernieuwend geweest: hij startte een online boekwinkel toen niemand dat nog deed, bouwde het uit tot een van de grootste webwinkels ter wereld, bouwt aan een toekomst waarin mensen in de ruimte wonen en werken en maakte publiekelijk ruzie met de president van de Verenigde Staten, Donald Trump.

Bankier

Al vanaf jongs af aan trok Jeff Bezos zijn eigen plan. Hij werd in 1964 geboren in New Mexico (VS) en gebruikte de schuur van zijn ouders voor zijn experimenten. Eenmaal afgestudeerd aan Princeton kwam hij te werken als bankier. Eerst werd hij de jongste vice president ooit bij Bankers Trust op 26-jarige leeftijd, twee jaar later was hij opnieuw de jongste vp ooit bij DE Shaw & co.

Amazon

Toen Bezos bij die laatste bank het internet ontdekte, werd hij niet gesteund in zijn wens om daar actief mee aan de slag te gaan. Daarom verliet hij het bedrijf en startte hij zijn eigen online boekenwinkel: Amazon, naar de grootste rivier ter wereld. Al had hij het bedrijf bijna ‘Cadabra’ genoemd, vanwege de magische klank. Zijn advocaat hielp hem daar toch op het laatst moment vanaf, omdat het woord te veel op ‘cadaver’ (kadaver) zou lijken.

Amazon verkocht vanaf het begin af aan veel boeken en maakte een snelle groei door. In 1999 was Bezos al 10 miljard dollar waard en werd hij verkozen tot Time’s Person of the Year. Dat soort titels zouden nog vaker volgen. Het bedrijf groeide in omzet mee, maar de winst bleef achter omdat Bezos erop stond dat er veel geïnvesteerd werd in het bedrijf.

Leiderschap

Er werd met dat geld onder andere continu nieuw personeel aangenomen om de groei bij te benen. Bezos staat bekend als een strategische leider die de klant altijd voorop stelt, tot in het extreme. Zo klaagden medewerkers van Amazon over de lange dagen, vergaderingen in het weekend en sliepen sommigen in hun auto’s wanneer er topdrukte bij Amazon was. Ook staat hij bekend om zijn woede-uitbarstingen tegen werknemers. Uiteindelijk huurde Bezos een coach in die hem moest helpen zijn uitbarstingen te controleren.

Ruimtevaart

In 2000 maakte Bezos werk van zijn visie om mensen in de ruimte te laten wonen en werken en richtte hij ruimtevaartbedrijf Blue Origins op, een concurrent van Elon Musk’s SpaceX. Het bedrijf ontwikkelde onder meer een draagraket, waarmee mensen de ruimte in vervoerd kunnen worden en ook weer kunnen landen op aarde. Vorig jaar maakte Bezos bekend een miljard dollar aan Amazon-aandelen te verkopen, om de groei van Blue Origins te financieren. Zijn doel is om dit jaar de eerste ruimtevlucht met betalende passagiers te lanceren, voor 300.000 dollar per persoon.

Ruzie met Trump

Toen Bezos in 2013 ook actief werd in de media, middels de overname van The Washington Post voor 250 miljoen dollar, haalde hij de woede van president Donald Trump op de hals. Die stelde publiekelijk dat Bezos hiermee politieke invloed wilde creëren en liet meteen weten dat Amazon veel werkgelegenheid om zeep hielp. In een tweet reageerde Bezos sarcastisch op die uitlatingen, een typerende karaktertrek van de Amazon-topman.

Rijkste man ooit

Sinds afgelopen maandag is Jeff Bezos de rijkste man aller tijden geworden, meldde Bloomberg. Hij streefde Microsoft-oprichter Bill Gates in oktober vorig jaar al voorbij als rijkste man ter wereld. Door een aandelenstijging van Amazon is Bezos nu ruim 105 miljard dollar waard, en dat is meer dan Bill Gates ooit waard was. Toch zou Gates misschien nog bovenaan de lijst hebben gestaan als hij niet zoveel geld aan de Bill & Melinda Gates Foundation had gegeven, het goede doel van het stel.