Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

David Knibbe (ceo NN Group): ‘Het openlijk oneens zijn met je baas is heel Nederlands’

Ceo David Knibbe van NN Group voerde als kind felle discussies aan de keukentafel. Later leerde hij dat die openheid in andere culturen minder vanzelfsprekend is. Als leider van een internationaal team houdt hij daar rekening mee.

david knibbe ceo nn group
NN Group
Je leest nu: David Knibbe (ceo NN Group): ‘Het openlijk oneens zijn met je baas is heel Nederlands’

Het zijn niet alleen de financials waarop ceo David Knibbe de NN Group stuurt. Medewerkers en maatschappij hebben sinds zijn aantreden in 2019 een net zo belangrijke rol gekregen in de bedrijfsstrategie.

‘Natuurlijk zijn de omzet en winst belangrijk, maar we zijn ervan overtuigd dat de financiële resultaten vanzelf volgen als wij goed voor onze klanten zorgen, getalenteerde en betrokken medewerkers hebben en een positieve rol in de maatschappij spelen’, zegt de 51-jarige bestuurder.

Podcast Leaders in Finance

🎧 Dit artikel is een verkorte versie van het gesprek met David Knibbe in de podcast Leaders in Finance. MT/Sprout is mediapartner van de serie. Beluister hier de volledige aflevering.

Maatschappelijk betrokken ouders

David Knibbe groeit op in een warm en maatschappelijke betrokken gezin in Wageningen. Zijn beide ouders zijn ingenieur. Als Knibbe nog vrij jong is, maakt zijn vader een overstap naar ontwikkelingssamenwerking en verhuist het gezin naar Afrika. Zijn moeder is één van de eerste milieukundigen van ons land en houdt zich bezig met waterzuivering en het milieu.

‘Het ging bij ons thuis vaak over maatschappelijke onderwerpen. Mijn zus beweert nog steeds dat ze ooit bijna uitgedroogd is tijdens het winkelen omdat ze geen blikje cola mocht kopen, want blikjes kwamen er bij ons niet in’, vertelt Knibbe in gesprek met Jeroen Broekema bij de podcast Leaders in Finance.

Aan de eettafel thuis wordt veel gediscussieerd. ‘Regelmatig bespraken we allerlei onderwerpen. Mijn ouders waren er heel goed in om de discussie gaande te houden met verdere vragen. Het ging er soms hard aan toe. Zowel mijn zus als ik zijn daardoor beïnvloed. Onze docenten waren daar niet altijd even blij mee, dus mijn ouders kregen op ouderavonden vaak de rekening gepresenteerd.’

Internationale carrière van David Knibbe

NN Group is actief in elf landen, met name in Europa, maar ook in Japan. Daarmee staat Knibbe aan het roer van een internationaal bedrijf met zo’n 15.000 mensen.

Een van de redenen om na zijn studie economie aan de Erasmus Universiteit Rotterdam bij ING – dat in 2014 onderdeel van de NN Group wordt – te gaan werken is dan ook de internationale carrière die hem geboden wordt als trainee in het Global Management Program.

david knibbe nn group
David Knibbe was te gast in de podcast Leaders in Finance.

‘Ik krijg veel energie van naar het buitenland te gaan, andere culturen en andere mensen. Nederland is klein en heeft een aantal dingen goed voor elkaar. Maar je kan ook veel leuke dingen leren in het buitenland. Toen ik klein was, zat ik in Afrika op school. Later deed ik een jaar highschool in Maryland. En voor NN Group werkte ik enige tijd in Griekenland.’

Je moet mensen de gelegenheid geven bij te kunnen dragen en onderdeel te worden van een strategie

Door samen te werken met mensen uit andere landen leert Knibbe al snel dat discussie voeren zoals hij dat van huis uit gewend is, niet voor iedereen zo vanzelfsprekend is. ‘Ik kwam erachter dat het iets heel Nederlands is om het openlijk met je baas oneens te zijn of daar de discussie over aan te gaan. In het begin van mijn loopbaan had ik daar niet zoveel gevoel bij en deed ik dat natuurlijk wel. In veel culturen is het eigenlijk niet geaccepteerd. Als je het doet, dan misschien een-op-een, maar zeker niet in groepen.’

Knibbe realiseert zich dat we met die openheid en directheid in Nederland een uitzondering zijn. Als leider van een internationaal team houdt hij daar rekening mee: ‘Sommige mensen die aan mij rapporteren moet ik wat meer uitnodigen of op een rustig moment vragen naar hun mening, omdat zij het moeilijk vinden om in het openbaar tegen mij te zeggen dat ze het helemaal met me oneens zijn.’

Lees ook: De route naar de top van David Knibbe (NN Group): ‘Hoe hoger je klimt, hoe argwanender mensen worden’ 

Aandacht voor het proces

Eerder in zijn carrière bij NN heeft Knibbe naar eigen zeggen een slecht ontwikkeld beeld over leiding geven, zo licht hij toe in de Leaders in Finance-podcast. ‘Ik dacht dat je als leidinggevende met een vlag en een vaandel vooroploopt, dat je een plan hebt je en dat dan iedereen achter je aan gaat.’

Knibbe ontdekt dat het proces veel belangrijker is dan een strategie of een plan. ‘Je moet mensen de gelegenheid geven bij te kunnen dragen en mee kunnen denken en onderdeel te worden van een strategie, dan creëer je ambassadeurs en draagvlak.’

‘Als mensen hebben meegedaan en meegedacht, dan voelen ze zich meer eigenaar. Op momenten dat het tegenzit, gaan mensen dan ook meer hun schouders eronder zetten. En als die strategie niet zo goed is, sturen we die onderweg wel bij, in plaats van te proberen de perfecte strategie te verzinnen in isolatie.’

Klimaatstrategie van NN Group

Naast zijn werk bij NN Group heeft Knibbe diverse nevenfuncties. Zo is hij lid van The Alliance of CEO Climate Leaders van het World Economic Forum, samen met 119 andere ceo’s van grote internationale bedrijven.

‘Ik ben ervoor gevraagd toen wij in 2020 onze strategie lanceerden met duidelijke klimaattargets waar we elk half jaar over rapporteren. Ik zie dat een aantal bedrijven al heel ver zijn. Ik kom altijd met veel ideeën uit die bijeenkomsten vandaan.’

Als je wil afvallen, heb je ook niet per se een weegschaal nodig

‘Natuurlijk is het meten en rapporteren over klimaatdoelstellingen moeilijk. Een van de ceo’s zei eens tijdens zo’n bijeenkomst dat meten moeilijk blijft, maar dat als je wil afvallen, je ook niet per se een weegschaal nodig hebt. Je kan gewoon beginnen. Dat is natuurlijk waar en dat geldt hier ook voor.’

‘Ik zie daar veel mooie voorbeelden. Een van de zaken was bijvoorbeeld dat een product naar schatting ongeveer één tot vier procent duurder wordt als je er duurzaam materiaal in doet. Ik had gedacht dat het veel meer zou zijn. Dat komt omdat de consumentenprijs nog door veel andere dingen bepaald wordt, zoals belastingen en marges.’

NN Group is een olietanker

‘Voor wat betreft onze eigen uitstoot is het voor NN relatief eenvoudig die te verlagen, omdat wij geen fabrieken hebben. Belangrijk is bij ons scope 3, dat is in ons geval de uitstoot van de bedrijven waarin wij beleggen. In verhouding is onze eigen uitstoot veel minder dan 1 procent, veel meer dan 99 procent gaat via onze beleggingen. Via onze beleggingen hebben we veel invloed’, aldus Knibbe.

‘We hebben aandeelhouders en andere stakeholders. Zoals 15.000 medewerkers, die moeten aan de gang, want ik kan dit niet allemaal in mijn eentje verzinnen. En we hebben ook de energie van al die bedrijven waarin we beleggen nodig. Ik ben blij om te zien dat dat los begint te komen.’

‘NN is in die zin net een olietanker. Je probeert aan het stuur te trekken en in het begin denk je dat hij niet beweegt, maar op een gegeven moment beweegt hij echt wel. Het mooie van NN is, als wij iets doen, doen we het goed. Dan komt er een enorme kracht uit het bedrijf.’

Carrièretip van David Knibbe

Achter de carrière van Knibbe zit geen groot plan: ‘Ik vind vooral dat je moet doen wat je leuk vindt. Op het moment dat je iets leuk vindt, ben je er waarschijnlijk ook goed in. Als je een baan neemt puur als opstap naar de baan erna, dan ben je mijns inziens verkeerd bezig. Dan zijn we misschien alweer twee reorganisaties verder en bestaat die baan niet meer, of jij bent veranderd en die eens zo gewilde baan lijkt je toch niet meer zo aantrekkelijk.’

‘Banen doen vanwege je carrière, elke dag opstaan, jarenlang, vijf dagen in de week, om iets te doen voor je carrière, lijkt mij bijzonder vermoeiend. Denk vooral na over waar je energie van krijgt en wat je leuk vindt. Kies op basis daarvan je banen en dan zie je het verder wel.’

Lees meer interviews uit de podcast Leaders in Finance: