Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Waarom het zo eenzaam is aan de top (en wat je daaraan kan doen)

Veel leiders worden geplaagd door gevoelens van eenzaamheid en isolatie, blijkt uit onderzoek. De meesten vinden dat dit hun werkprestaties belemmert. De hoogste tijd om daar iets aan te doen.

Waarom het zo eenzaam is aan de top (en wat je daaraan kan doen)
Getty Images
Je leest nu: Waarom het zo eenzaam is aan de top (en wat je daaraan kan doen)

Ami Rokach, psycholoog en expert op het gebied van eenzaamheid, voerde enkele jaren geleden een literatuuronderzoek uit met betrekking tot eenzaamheid bij mensen in leidinggevende posities. Volgens Rokach suggereert de literatuur onder meer dat veel leiders stress, vervreemding, eenzaamheid en emotionele onrust ervaren. Deze gevoelens kunnen leiden tot gezondheidsproblemen en hebben een negatieve invloed op sociale relaties en gezinsverhoudingen.

Eenzaam in de menigte

Een artikel op de website van Harvard Business Review bevestigt deze bevindingen. Uit het aangehaalde onderzoek blijkt dat ruim de helft van de ceo’s eenzaamheid ervaart tijdens het werk. De meesten vinden dat dit hun werkprestaties belemmert. Weer andere studies hebben aangetoond dat eenzaamheid verband houdt met burn-out bij ceo’s.

Eenzaamheid aan de top komt voort uit het onvermogen om diepe menselijke connecties te maken

Op de website van The Atlantic schrijft sociaal wetenschapper Arthur C. Brooks het volgende: ‘Eenzaamheid aan de top komt niet voort uit fysieke isolatie  – wie besteedt er meer tijd aan vergaderingen dan een ceo?  – maar uit het onvermogen om diepe menselijke connecties te maken’. Dit onvermogen is een van de consequenties van het bekleden van de hoogste positie. Volgens Brooks zijn succesvolle mensen ‘eenzaam in de menigte’.

Vriendschappen

Het is nu eenmaal niet zo eenvoudig om vanuit je positie als ceo hechte vriendschappen aan te gaan met de mensen die onder je werken. En dat terwijl vriendschappen op de werkvloer een cruciale rol spelen bij het plezier in je werk. In een onderzoek van Future Workplace gaf 70 procent van de ondervraagden aan dat zij vriendschappen op de werkvloer als het belangrijkste ingrediënt voor hun werkgeluk beschouwden. Maar liefst 58 procent zou een beter betaalde baan weigeren als ze niet zouden kunnen opschieten met hun nieuwe collega’s.

Nu hoef je als ceo natuurlijk niet meteen aan de slag te gaan met het opbouwen en onderhouden van vriendschappen op de werkvloer. Zoals gezegd kan je je positie daarmee ondermijnen. Wel is het van belang dat je iets doet met gevoelens van isolement of eenzaamheid, zeker als ze een nadelig effect hebben op je prestaties en/of gezondheid.

Met de volgende drie stappen kom je een heel eind.

#1 Accepteer de realiteit

Het kan al een opluchting zijn gevoelens van eenzaamheid of isolement simpelweg te erkennen. Het is namelijk heel vermoeiend deze voortdurend weg te stoppen in ruil voor een (vals) gevoel van zelfverzekerdheid.

Als leidinggevende zou je elke dag even de tijd moeten nemen om stil te staan bij de omvang en complexiteit van je taken en verantwoordelijkheden. Hoe meer je de realiteit onder ogen ziet, hoe gemakkelijker het vervolgens zal zijn om ondersteuning te zoeken en te accepteren.

#2 Ga op zoek naar ondersteuning

Een betrouwbaar ondersteuningssysteem is cruciaal voor de prestaties en het succes van ceo’s. Begin daarom meteen met het verzamelen en opbouwen van een groep betrouwbare adviseurs. Een eenduidig antwoord op de vraag wie er in deze groep terecht moet komen, is er niet. Een adviseur kan een vertrouwd bestuurslid, een echtgenoot of zelfs een voormalige ceo zijn. Het is maar net bij wie je je op je gemak voelt.

Het leren accepteren van feedback is een uitdaging op zich, vooral als een ceo een pantser van hoogmoed heeft gecreëerd

De adviseurs vormen voor jou niet alleen een veilige uitlaatklep om je zorgen te uiten, maar ze kunnen je ook eerlijke en onverbloemde feedback geven. Op deze manier staat elke persoon in de groep op hetzelfde niveau. Dit samenwerkingsverband stelt je in staat om weer perspectief te krijgen, prioriteiten op elkaar af te stemmen en managementpraktijken aan te passen.

In veel gevallen is het leren accepteren van feedback een uitdaging op zich, vooral als een ceo een pantser van hoogmoed of overmoed heeft gecreëerd. Door deze lagen af te pellen en feedback van vertrouwde adviseurs te (leren) accepteren, word je als leider uiteindelijk veerkrachtiger.

#3 Blijf in beweging

Gevoelens van isolatie kunnen leiden tot inactiviteit. Je kan het gevoel hebben dat je ‘bevroren’ bent en dat je daardoor niet in staat bent de volgende stap of de volgende beslissing te nemen. Omdat de strategische beslissingen die een ceo moet nemen overweldigend kunnen zijn (vooral voor nieuwe ceo’s), is het verleidelijk om in kleine details te blijven hangen en de beslissingen die er echt toe doen aan de kant te schuiven.

Het goede nieuws is dat je je zelfvertrouwen kan vergroten en het nemen van toekomstige beslissingen kan vergemakkelijken door de belangrijkste struikelblokken rechtstreeks aan te pakken. Om in beweging te komen, zal je als ceo daarom moeten beginnen met het selecteren van een uitdaging, hoe complex deze ook is. Verzamel informatie, vraag je adviseurs om feedback, hak de knoop door en concentreer je vervolgens op het volgende probleem. Door ondersteuning te zoeken, voel je je minder geïsoleerd en krijg je weer het vertrouwen om de obstakels die in de weg staan van het succes van de organisatie te overwinnen.

Façade

De minder positieve gevoelens die met autoriteit en leiderschap gepaard gaan, zijn meestal onverwacht en onwelkom. Ceo’s en andere leidinggevenden werpen daarom maar al te vaak een façade van onwankelbaar zelfvertrouwen op en verbergen onzekerheden of gevoelens van angst. Deze situatie kan zowel de ceo als de organisatie als geheel in gevaar brengen. In het huidige ondernemingsklimaat kunnen leidinggevenden het zich niet veroorloven om twijfels en angsten die de hele organisatie beïnvloeden te negeren. Daarom is het van belang deze gevoelens te (h)erkennen en er proactief mee aan de slag te gaan.