Winkelmand

Geen producten in de winkelwagen.

Chris Zadeh (Ohpen/BinckBank) gaat radicale keuzes niet uit de weg

Hij kocht zijn eerste aandeel toen hij vijftien was. Chris Zadeh omschrijft zichzelf als een 'redelijk intense dude'. Tegenwoordig werkt de ondernemer minder hard. 'Ik zeg tegen 98-99 procent van de dingen nee.'

chris zadeh ohpen
Chris Zadeh.

Chris Zadeh dankt zijn sterke mentaliteit, denkt hij zelf, deels aan zijn jeugd. Zijn vader was uit beeld, en doordat hij ook geen alimentatie betaalde moest zijn moeder flink aan de bak. ‘Dat was gewoon zwaar, het gemis aan hulp, familie, genegenheid en sturing’, blikt de fintech-ondernemer terug. ‘Toch hebben mijn broer en ik daar een goede mentaliteit aan overgehouden. We zijn heel hard gaan werken, omdat we niet wilden dat onze moeder het allemaal voor niets had gedaan.’

Ik wilde van het geld dat ik met mijn zomerbaantje had verdiend aandelen kopen

Om niet in dezelfde financiële problemen te komen als zijn moeder, besloot Zadeh zich te verdiepen in beleggen. ‘Dan zat ik naar de getalletjes in de Financiële Telegraaf te kijken en wilde ik het snappen. Ik weet nog dat ik een zomerbaantje had en daar wat geld mee had verdiend. Toen zei tegen mijn moeder “Ik wil aandelen kopen, kan jij even regelen dat ik duizend gulden in aandelen kan stoppen?’’.

Programmeren bij Binck

Toen BinckBank-oprichter Kalo Bagijn zag dat Zadeh aanleg had voor technologie, besloot hij hem binnen te halen. Het was een begin van een bewogen periode. ‘Ik mocht de website en de systemen gaan bouwen. De eerste IT-afdeling van Binck bestond uit mijn vrienden van de middelbare school. De ene werkte bij Getronics, de ander bij een webbouwbedrijfje. Ik zei tegen hen “Kap met het bouwen van die websites voor bakkers. We kunnen hier iets vets maken”. Ik heb hen er allemaal van overtuigd dat ze mee moesten. Zo is dat begonnen.”

Ik had er nooit aan gedacht zelf ondernemer te worden

Toen Bagijn jaren later besloot te vertrekken, was dat voor Zadeh, die het inmiddels had geschopt tot managing director bij Binck, een wake-upcall. ‘Ik had er nooit aan gedacht om zelf ondernemer te worden toen ik voor hem werkte’, vertelt hij. ‘Toen hij op een gegeven moment zei “Ik ga weg”, was dat voor mij de trigger om ook te gaan.’

Zelfs toen hij nog bij Binck werkte, had Zadeh al ideeën om vernieuwingen door te voeren die hij uiteindelijk toepaste bij zijn eigen bedrijf Ohpen. Zijn idee om een fintech-onderneming op te richten, deed hij op tijdens één van zijn vele reizen naar Amerika. ‘Eén van de dingen die ik daar zag in 2008/2009, was de cloud. Ik dacht: “Als ik een nieuwe bank ga programmeren, kan ik daar deze nieuwe technologie voor gebruiken. Dan heb ik iets heel bijzonders.”

Dit interview is een verkorte versie van het gesprek met Chris Zadeh in de podcast van Leaders in Finance. MT/Sprout is mediapartner van de serie. Beluister hier de volledige aflevering.

Een jaar lang niets

Zadeh deed ruim 25 jaar ervaring op bij BinckBank en Ohpen, een mooie basis voor Whangai, het nieuwe bedrijf dat hij oprichtte. Het helpt ondernemers om op te schalen. Voordat Chris Zadeh ermee begon, besloot hij rigoureus afscheid te nemen van zijn periode bij Ohpen door een jaar lang helemaal niet te werken. ‘Ik heb iedere dag tot twaalf uur niets gedaan, ik heb dus ook mijn computer en telefoon niet aangezet. Het was een heel bewuste keuze om even een tijdje wat anders te doen. Maar in het begin had ik wel een beetje ontwenningsverschijnselen.’

Wat ik het meeste mis, is samen met de IT’ers technologie bedenken

Wekelijks de nieuwsbrief van Management & Leiderschap ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

Wanneer je je leven zo radicaal omgooit, heeft dat een flinke impact, geeft Zadeh toe. ‘Het is wel apart dat je sommige mensen waar je zo intensief contact mee had ineens niet meer spreekt. Wat ik het meeste mis, is samen met de IT’ers technologie bedenken op een whiteboard. Maasr er zijn ook dingen die ik niet mis. Er lagen ook wel eens dossiers op mijn bureau waar ik wat minder op zat te wachten.’

Lees ook: 5 startups die de financiële wereld (on)veilig maken  

Keuzes op basis van 4 p’s

Tegenwoordig zien zijn werkdagen er nog steeds bijzonder kort uit. ‘Ik werk vijf dagen per week van 10:00 uur tot 14:00 uur en that’s it’, zegt Zadeh. ‘Daardoor heb ik gewoon weinig tijd. Ik denk dat ik tegen 98-99% van de dingen “nee” zeg. Simpelweg omdat ik er geen tijd voor heb of voor wil maken.’ De projecten die hij bij Whangai oppakt, voldoen aan een van de vier p’s, de criteria die Zadeh hanteert om te beslissen of hij iets wèl of niet gaat doen:

  • Passie: ‘Want ik vind het leuk om met passievolle mensen te werken.’
  • Product: ‘Ik moet wel iets met het product hebben. Voor mij is dat vaak technologie-gedreven. Ik zou niet investeren in een begrafenisondernemer, waar ik het iedere dag over de dood moet hebben. Dat doe ik liever niet.’
  • Perseverance: ‘Doorzettingsvermogen’
  • People: ‘Natuurlijk.’