Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Kristel Groenenboom zakenvrouw van het jaar (en de jongste tot nu toe)

Containerkoningin Kristel Groenenboom (36) is de nieuwe Zakenvrouw van het Jaar. De topvrouw-met-een-lasdiploma blijft onvermoeibaar strijden tegen stereoptypen. 'Mannen in de zorg, vrouwen in de techniek. Dat is goed voor het personeelstekort, maar ook voor het plezier op de werkvloer.'

Kristel Groenenboom Zakenvrouw van het Jaar 2022
Haystack
Je leest nu: Kristel Groenenboom zakenvrouw van het jaar (en de jongste tot nu toe)

Kristel Groenenboom werd maandagavond in het Amsterdamse Scheepvaartmuseum uitgeroepen tot Zakenvrouw van het Jaar 2022. De bijbehorende Bold Woman Award kreeg zij uitgereikt door minister Micky Adriaansens (EZK).

Groenenboom is met 36 jaar de jongste Zakenvrouw van het Jaar sinds de eerste editie van het gala in 1981. Ze is de baas van Container Service Groenenboom (30 werknemers), maker van gespecialiseerde containers, waaronder ook zwembaden.

De ondernemer was er op haar 23ste al vroeg bij, toen ze de leiding overnam van haar vader. Haar soms pijnlijk-hilarische ervaringen in een mannenwereld beschreef ze in het boek Mag ik meneer Kristel even spreken? (en in columns bij MT/Sprout).

De laatste jaren ontwikkelde ze zich tot pleitbezorger voor meer vrouwen in de techniek. Zo is ze een van de Leading Ladies (ambassadeurs) van VTHO, een expertisecentrum dat het aantal vrouwen in bèta, techniek en IT wil vergroten en de organisator van Girlsday, een landelijke dag om meisjes van 10 tot 15 jaar kennis te laten maken met werken in de techniek.

Opsteker voor vrouwen in techniek

Dat is ook de missie die ze als zakenvrouw van het jaar wil uitdragen, zegt Groenenboom tegen MT/Sprout. Ze beschouwt het winnen van de titel als ‘een opsteker voor alle vrouwen die voor de techniek kiezen, maar ook als een motivatie voor vrouwelijke ondernemers’.

Groenenboom: ‘Mannen in de zorg, vrouwen in de techniek: als we allemaal wat minder in stereotypes zouden denken, zou dat volgens mij niet alleen goed zijn voor het personeelstekort, maar ook voor het plezier op de werkvloer.’

Lees ook: Voor containerkoningin Kristel Groenenboom is het altijd ‘nu of nooit’

De scènes uit haar boek, zoals mannen die haar vragen waar de baas van het bedrijf is, maakt ze nog steeds mee. ‘Er werkt bij ons ook een werktuigbouwkundige, Eline. Het gebeurt nog best vaak dat er iemand binnenkomt die denkt dat zij een telefoniste is, in plaats van de degene die de tekeningen maakt.’

Veertigste editie
Kristel Groenenboom is de veertigste (en tot nu toe jongste) Zakenvrouw van het Jaar. De bijbehorende Bold Woman Award wordt ook wel de Prix Veuve Clicquot genoemd, naar Nicole-Barbe Clicquot-Ponsardin (1777 – 1866), die vanaf haar 27ste leiding gaf aan een champagnehuis. De prijs wordt in 24 landen uitgereikt.

Te weinig instroom

Een ander hardnekkig probleem is dat er nog altijd weinig meisjes zich aanmelden bij techniekscholen. Dat komt ook omdat ‘iedereen achter de computer wil zitten’, beseft Groenenboom zich.

‘Ik geef af en toe gastlessen aan docenten. Die moeten dat beeld doorbreken. En niet alleen voor meisjes, maar ook voor jongens die bijvoorbeeld lasser willen worden.’

Door het tekort aan vakmensen moet ook Groenenboom haar best doen om een aantrekkelijk bedrijf te zijn. Daarvoor maakte ze een lijst met dingen die haar werknemers het meest waarderen, en waarmee het bedrijf zich kan onderscheiden als werkgever.

Zo word je een aantrekkelijke werkgever volgens Kristel Groenenboom:

  • Flexibele uren. Oftewel, zelf bepalen of je wil overwerken, of later beginnen en stoppen.
  • Veel vrijheid. Groenenboom: ‘Als een constructietekening naar de fabriek gaat, dan kan constructiewerker grotendeels zelf bepalen hoe hij het werk uitvoert. Maar ook bij een afdeling als hr heb je veel vrijheid.’
  • Extra betrokkenheid. Zodat werknemers merken dat ze ‘geen nummer’ zijn. Maar vergeet ook de kleine dingen niet, zoals een ‘donderdag snackdag’.

Dat is een modernere visie op werkgeverschap, zegt Groenenboom. ‘Je geeft kaders aan, en daarna laat je mensen vrij.’

De jury van de Bold Woman Award bestond dit jaar uit Annemarie Jorritsma (fractievoorzitter VVD in de Eerste Kamer en voorzitter van de Nederlandse Vereniging van Participatiemaatschappijen (NVP), Jacco Vonhof (MKB-Nederland), Ingrid Thijssen (VNO-NCW), Corien Wortmann-Kool (pensioenfonds ABP) en Marinka Nooteboom, zakenvrouw van het jaar 2021.

Lees meer over vrouwelijke leiders: