Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Met dit businessmodel wil Lenteland de landbouwtransitie versnellen

Een nieuw, houdbaar voedselsysteem, zonder de inzet van kunstmest, pesticiden en zware machines. Dat is de droom van Lenteland-oprichter Wouter Veer. Hij wil regeneratieve landbouw op de kaart zetten. Als het aan hem ligt, heeft Nederland er over tien jaar honderden kleine boeren bij.

wouter veer lenteland
YouTube/Lenteland
Je leest nu: Met dit businessmodel wil Lenteland de landbouwtransitie versnellen

Wouter Veer is niet het type voor de snelle, makkelijke oneliners. Zijn nieuwste initiatief in 30 seconden uitgelegd? Dat kan eigenlijk niet, vindt hij. Daarvoor is het concept te omvangrijk en zijn de problemen te ingewikkeld.

Toch wagen we een poging. Want wie goed naar zijn verhaal luistert, hoort vooral dat Lenteland de landbouwtransitie wil versnellen.

Insectenpopulaties verdwenen

De natuur van ons land zit in een diepe crisis. In één generatie is bijna driekwart van de insecten verdwenen. Vlinders, bijen, libellen, kevers en kleine spinnetjes, die ieder op hun eigen manier een belangrijke rol spelen in allerlei ecosystemen.

En ondergronds gaat het niet veel beter. Grote zorgen zijn er ook over het onzichtbare microbioom en de schimmels in de bodem die koolstof opslaan, water opnemen en als voedingsbron dienen

Voor de wetenschap is het inmiddels zo klaar als een klontje: de industrialisering van de landbouw heeft een desastreus effect gehad op al deze bouwstenen van het leven.

Lees ook: 5 redenen waarom boze boeren een achterhoedegevecht voeren

Positieve impact met landbouw

Een radicale pivot, van intensief naar regeneratief. Dat is volgens Veer nodig om het tij te keren. Dat concept gaat veel verder dan ruimte voor dieren en stoppen met kunstmest.

‘Met duurzaamheid bedoelen we meestal het verminderen van de negatieve impact. Regeneratie betekent dat je een positieve impact wilt maken, op ecologisch, sociaal en economisch gebied. Regeneratieve boeren werken met de natuur samen, bouwen aan waardevolle gemeenschappen en maken bovendien winst.’

Er zijn inmiddels twee regeneratieve boerderijen van Lenteland, één in het Vlaamse Laakdal en één in het Gelderse dorpje Empe. Op het terrein staat onder meer een voedselbos en zelfoogsttuin met noten, fruit en allerlei soorten groenten. Kunstmest wordt er niet gebruikt en grote machines die het land bewerken zie je er niet. De boeren laten de natuur zoveel mogelijk hun werk doen.

‘Dit zorgt voor herstel van de biodiversiteit en een toename van organische stoffen in de bodem. Dat helpt aanzienlijk bij het opslaan van CO2 en vasthouden van water. Bovendien stelt het onze boeren in staat om gewassen te telen met meer voedingswaarde’, aldus Veer.

lenteland wouter veer
Een boerderij van Lenteland, het bedrijf van Wouter Veer. Foto: Lenteland

Toekomstboeren

Stichting Lenteland heeft de plekken aangekocht en is vervolgens mensen gaan zoeken die het land willen bewerken. ‘Zo geven we de kans aan – hoe ik ze noem – toekomstboeren’, zegt Veer. ‘Mensen die op een andere manier voedsel willen verbouwen. Zonder megastallen, landbouwgif en andere negatieve uitwassen van het huidige systeem.’

De locatie is opgetuigd met geld dat Veer zelf in de stichting heeft gestopt. Hij verdiende zijn sporen in het uitzendwezen en maakte vervolgens de stap naar impactinvesteerder. Met iFund helpt Veer social enterprises met kennis, kantoorruimte en kapitaal.

Eigen groenteabonnement

En nu is er dus Lenteland, de stichting die tientallen, maar liever nog honderden regeneratieve gemeenschapsboerderijen in ons land wil ontwikkelen. Locaties tussen 10 en 20 hectare, in de buurt van woonkernen en altijd ruim boven zeeniveau. ‘Gezinnen uit de buurt hebben een abonnement op de groentetuin. Ze komen zelf oogsten, maar kunnen ook kiezen voor kant-en-klare pakketten’, aldus Veer.

Wij bieden jonge mensen een kans om hun eigen boerenbedrijf te starten

Mensen uit de omgeving spelen bovendien een cruciale rol in het schalen van zijn businessmodel. Zij kunnen nu certificaten kopen en daarmee een aandeel nemen in zo’n natuurinclusieve boerderij. Dat kapitaal wil Lenteland weer gebruiken om nieuwe locaties aan te kopen waar een regeneratieve boer zich kan vestigen.

Als het aan Veer ligt, gaat op die manier de sneeuwbal rollen. ‘Boer worden is voor de meeste Nederlanders onmogelijk. Tenzij je uit een agrarische familie komt en de grond erft. Wij bieden jonge mensen voor wie dit niet geldt een uitgelezen kans om hun eigen boerenbedrijf te starten, regeneratief uiteraard.’

Herstel van de commons

Voedselzekerheid bieden. Klimaatverandering tegengaan. De biodiversiteit stimuleren. Het zijn grote problemen die Veer wil tackelen. In zijn toekomstvisie staat Lenteland voor een ander economisch model in een nieuwe samenleving.

Dat klinkt wat dromerig wellicht, maar zo staat Veer naar eigen zeggen niet in de wedstrijd. ‘Lenteland is niet zomaar een schattig initiatief. We willen laten zien dat je met ons model een gezonde businesscase kunt bouwen. Het uitgangspunt is dat één boerderij straks voldoende inkomen biedt voor minstens twee gezinnen en meerdere medewerkers.’

Lees meer over impact-ondernemers zoals Wouter Veer: