Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Tapp.online maakt slim papier dat temperaturen kan meten

Als een huis slim kan zijn, waarom papier dan niet? Startup van de Week Tapp.online maakt papier intelligent door er chips, sensoren en geprinte batterijen aan toe te voegen. Dankzij een cloudplatform kan de startup zelfs data uit papier generen. 'Wij programmeren papier zodat het meedoet aan het Internet of Everything.'

Niels Postma tapp.online
Je leest nu: Tapp.online maakt slim papier dat temperaturen kan meten

Wat is Tapp.online?

Tapp.online stelt papier slim te maken. Dat doet de startup door er chips, sensoren en geprinte batterijen aan toe te voegen. Daarmee kun je zaken als temperatuur, luchtvochtigheid en schokken meten. Volgens oprichter Niels Postma hét alternatief voor e-waste, ‘de giftige erfenis van ons digitale tijdperk’.

Startup van de Week
Iedere week lichten we een veelbelovende startup uit. De Startup van de Week dingt ook mee naar de titel Startup van het Jaar. Benieuwd wie er kans maken? Lees eerdere Startups van de Week terug »

Het eerste product? Een papieren datalogger. Een slim vel papier dat je op een doos of pallet plakt. Handig, want zo kun je temperatuurgevoelige producten, zoals voedsel en vaccins, tijdens een transport in de gaten houden. ‘De klant logt in op onze software en ziet exact wat er onderweg met zijn product gebeurt.’

Wie zitten erachter?

Het team bestaat uit twee co-founders: Niels Postma (38) als ceo en Fabian Hijlkema (35) als chief technology officer (cto). De twee kennen elkaar al sinds hun middelbareschooltijd.

‘Fabian ging naar de kunstacademie, ik naar de Universiteit van Amsterdam om rechten te studeren’, zegt Postma. ‘Na die studie kwam ik terecht bij een drukkerij. Misschien een vreemde combinatie, een jurist in een drukkerij, maar ik wilde geen advocaat worden, dus probeerde ik iets anders. Dat zorgde ervoor dat ik met hele andere ogen naar het product “papier” keek.’

Papier wordt overal ter wereld op dezelfde manier gerecycled. Dat vind je bij geen enkel ander materiaal

Letten drukkers bij papier op kleur en kwaliteit, Postma zag er eerder een duurzaam middel in om verbinding te maken. ‘Ik kende het verschil tussen pers en printer niet eens, maar zag wél hoe papier overal ter wereld op dezelfde manier gerecycled wordt. Dat vind je bij geen enkel ander materiaal op die manier. Daarmee vormt papier een alternatieve grondstof voor plastic of metaal. Van dat type e-waste wordt slechts 10 procent gerecycled, de rest belandt op stortplaatsen, waar giftige metalen in het milieu terechtkomen.’

Papier als duurzaam alternatief dus. Mooi, maar je kunt er niets mee, want het mist een interactieve laag. Wat nu als hij die toe zou voegen, dacht Postma in 2020.

‘Ik stortte me volledig op de ontwikkeling van slim papier. Daar kwam ik best ver mee. Tot ik aankwam bij het puntje ‘communicatie’. Daar miste ik softwarekennis. Dus belde ik mijn oude schoolvriend op, die inmiddels professioneel designer en hacker is. Samen koppelden we het papier – de hardware – aan de software. Dat betekent dat het papier niet zonder de software kan en de software niet zonder het papier. Het één is altijd verbonden met het ander.’

Wie zitten erop te wachten?

Het bedrijf richt zich op iedereen die producten verplaatst. Dus de doelgroep is groot. Toch focust Tapp.online zich met name op de gebruiker van de plastic datalogger voor eenmalig gebruik, waarvan er dagelijks miljoenen in de prullenbak belanden. De grootverbruikers zijn bedrijven die werken met gekoelde transporten: voedsel en farmacie. In die branches wil Tapp.online een duurzaam alternatief bieden.

Hoever is Tapp.online?

Tapp.online
De heren van Tapp.online op CES in Las Vegas.

In januari bezochten de oprichters – voor de derde keer – the place to be voor elke techstartup: technologiebeurs Consumer Electronics Show (CES) in Las Vegas. Met succes. ‘Twee weken later ging de telefoon; of we een presentatie op het hoofdkantoor van Microsoft wilden komen geven. Daar twijfelden we natuurlijk geen seconde over. We pakten het vliegtuig en hielden onze pitch. Eenmaal daar, maakten we ook maar meteen een afspraak bij Nestlé. De twee giganten hebben inmiddels een order geplaatst.’

Verder is Tapp.online druk met iets revolutionairs: een chip tussen papier, die zijn stroom uit de omgeving – radiogolven uit de lucht – haalt en in staat is temperatuur en luchtvochtigheid zonder batterij te meten.

In de tussentijd blijft het doel hetzelfde: ‘Papier inzetten als drager van intelligentie, omdat we denken dat de planeet daar een stuk beter van wordt.’

Wat is het verdienmodel?

Software-as-a-Service (SAAS), oftewel het online aanbieden van software als dienst. Het papier is de innovatie, maar blijft een middel. ‘Natuurlijk vormt ons intelligente papier een prachtig duurzaam alternatief, maar uiteindelijk draait het om de data, want daar zit de toegevoegde waarde in voor de klant. We zijn er nog niet helemaal over uit hoe ons verdienmodel er precies uit moet zien. Maar dat het een softwaremodel wordt, staat vast.’

Nog geld nodig?

In de afgelopen twee jaar was Tapp.online druk met het ontwikkelen van zijn product. Daar ontving de startup behoorlijk wat subsidie voor. ‘Wil je innoveren en ontwikkelen? Dan is Nederland de perfecte plek. Hier kun je voor zo’n beetje elke ontwikkeling wel een subsidie aanvragen, dus dat hebben wij ook gedaan. We zijn eigenlijk nooit afgewezen.’

Nu Microsoft en Nestlé zich bij ons melden, zien we in dat we sneller moeten schalen

Op dit moment heeft Tapp.online nog geen acute financieringsvraag, maar dat kan snel veranderen. ‘Nu de grotere bedrijven Microsoft en Nestlé zich bij ons melden, zien we in dat we toch wel sneller moeten schalen. Daar zal vroeg of laat geld voor nodig zijn. Daarom hebben wij nu, alvast oriënterend, een paar eerste gesprekken gestart.’