Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Zo leidt bakfietsvader Job van der Voort (Remote) zijn miljardenbedrijf

Ontslagen in de tech, krenterige investeerders: Job van der Voort heeft er met Remote geen last van. Zijn unicorn groeit sneller dan ooit dankzij de wereldwijde schaarste aan talent. 'De wereld is zo verschrikkelijk groot!'

job van der voort remote
Foto: Remote

Er zijn startups en scaleups die tijdens de coronacrisis extra hard groeiden. Zoom, e-commerce-spelers en chipfabrikanten: alles wat de wereld digitaal liet doordraaien, als antwoord op fysieke belemmeringen.

Remote neemt mensen aan all over the world

Remote, de startup waarmee Job van der Voort (33) het voor zijn klanten mogelijk maakt medewerkers all over the world aan te nemen, zou je ook in dat rijtje kunnen plaatsen. Maar dan heb je het mis.

Zeker, Van der Voorts dienst, die alle papierwerk en rompslomp rond payrolling, compliance en belastingen ver weg regelt, was een redder in nood in tijden van lockdowns. Maar ook na de lockdowns voorziet Remote in een enorme behoefte. Want dit is de bottom line: talent is schaars, maar als de hele wereld de vijver is waarin je als werkgever kunt vissen, valt het ineens enorm mee.

Unicorn met 1.100 werknemers

Dat Remote geen pandemic winner is die weer leegloopt doordat de wereld weer open is, bewijst de groei van Van der Voorts bedrijf. Cijfers geeft hij nooit, maar inmiddels heeft hij 1.100 medewerkers, tegenover 700 afgelopen herfst, toen hij de LOEY-award in ontvangst nam, de prijs voor beste online ondernemer. Van een spectaculairder cijfer – de miljardenwaardering van zijn bedrijf die het twee jaar geleden tot een unicorn maakte –  is ook geen update bekend.

Lees ook: Job van der Voort (Remote) wint de laatste LOEY-award als beste online ondernemer

Maar wat Van der Voort wel kwijt wil: terwijl om hem heen de waarde van unicorns verschrompelt doordat investeerders op hun geld blijven zitten of sneller winst willen zien, gaat alles met Remote crescendo. Vorig jaar maart, toen nog maar weinig grote investeringsdeals vielen, haalde hij doodleuk nog 300 miljoen dollar op tegen een waardering van 3 miljard. Bij de grootste namen ter wereld: Sequoia Capital, Accell Partners en Index Ventures.

‘We groeien sneller dan ooit. In klanten, in omzet, dus de investeerders zijn nog steeds heel blij met ons. Er is namelijk altijd een grote vraag naar talent. Wij maken het makkelijker om dat te vinden en aan te nemen en wat dat betreft is er niets veranderd in de wereld. Sommige techbedrijven doen inderdaad ontslagrondes of willen iedereen naar kantoor hebben, maar gemiddeld genomen is er nog steeds vraag naar talent dan dat er aanbod is.’

AI-startups en Burger King

Het soort groeibedrijven dat zich bij Remote meldt als nieuwe klanten, is hooguit van karakter veranderd. ‘Nu zijn het de AI-startups die hard gaan.’ Intussen bieden giganten als Google, Twitter en Booking.com bijna tegen elkaar op met ontslagrondes waarin ze tienduizenden werknemers lozen. ‘Maar er zijn miljarden mensen op aarde, en ook miljoenen bedrijven, waarvan tienduizenden met ons werken. De wereld is zo verschrikkelijk groot!’

De enige verandering die Van der Voort ziet, is dat er meer branches internationaal werven. Dat compenseert ruimschoots de business van klanten die geen funding meer krijgen of om andere reden krimpen. ‘Een nieuwe markt begint altijd met early adopters. In ons geval waren dat de techstartups en -scaleups. Maar internationale hiring neemt alleen maar toe en we hebben vandaag ook Tele2 en Burger King als grote klanten. Megagrote bedrijven die kenniswerkers nodig hebben van elk soort.’

Lees ook: Remote-ceo en thuiswerkgoeroe Job van der Voort ‘weet exact wat hij wil’

De wereld als talent pool. Remote bewijst zelf wat dat kan opleveren. ‘Elke maand krijgen wij 10.000 sollicitaties binnen, en dat is niet omdat we zoveel vacatures uitzetten. Soms wordt me ook gevraagd over de krappe arbeidsmarkt in Nederland. Tja, daar denken wij helemaal niet over na want we nemen mensen elders aan. Er zijn heel veel plekken waar mensen smeken om een baan die meer dan een paar honderd euro per maand betaalt.’

Vinexwijkje bij Zaandam

Van der Voort is ook vermaard om de manier waarop hij zelf zijn bedrijf leidt: vanuit huis. In een Vinexwijkje bij Zaandam. ‘Ik ben komen fietsen vandaag, heerlijk toch?’ lacht hij op het zonnige festivalterrein van TNW Conference, waar we hem spreken. Rond 17 uur, dat blijkt best bijzonder. Hij stuurt even een appje aan zijn vrouw dat hij iets later thuiskomt.

‘Als ik in Nederland ben, breng ik mijn zoontje en dochter elke dag op de bakfiets naar het dagverblijf en school en haal ik ze stipt om 5 uur weer op. Dan kook ik voor ze en stop ze in bed. Daarna ga ik terug naar werk. Elke dag, maar vandaag doet mijn vrouw het.’

Ceo en head of product bij Remote

Hij gaat zijn werkuren niet tellen. ‘Dan word ik depressief. Maar hoeveel je werkt is niet interessant, het belangrijkste is de impact van wat je doet. Als ik werk, werk ik bijzonder efficiënt. Nooit lange meetings of presentaties.’ Zijn personal assistent beheert vanuit Jordanië zijn agenda. ‘Liever doe ik geen meetings, maar als het nodig is, duren ze precies zo lang als nodig is. En als er dan nog tijd over is binnen de standaard 25 minuten, vullen we die met gezellig kletsen.’

Lees ook: Buitenlandse investeerders krijgen straks geen visum meer: ‘Doodzonde voor het ecosysteem’

Van der Voort is naast zijn functies als ceo en vader ook head of product. ‘Ik deed het in eerste instantie als interim nadat onze vorig head of product vertrokken was. Toen merkte ik dat het eigenlijk heel goed ging. Beter, eigenlijk. Ik kan nu mijn ideeën rechtstreeks overbrengen. Want daar ben ik de afgelopen anderhalf jaar van overtuigd geraakt: als je als founder ergens om geeft, moet je dat niet uit handen geven.’

‘Ik heb een hele specifieke visie over wat ik wel wil en niet. Het overgrote deel kan ik overlaten aan mijn product managers, maar er zijn dingen die als ik ze loslaat, anders worden geregeld dan ik wil. En dat zorgt voor frustratie. Nu bouwen we sneller producten, we bouwen betere producten en we gaan heel direct de richting in die ik in wil slaan. Nou ja, het kan ook goed zijn dat je me over een jaar spreekt en het tegenovergestelde is gebeurd.’

Focus op high impact

Toch opmerkelijk dat Van der Voort een functie ‘erbij doet’. Hij lacht: ‘Ik ben ook een hele goede ceo. Maar serieus: de baan van een ceo is helemaal niks, terwijl je eindverantwoordelijk bent voor alles. Dus ik focus me alleen op de dingen die het meest high impact zijn. In deze weken is product daar een deel van geweest.’

Nog een klus voor een ceo: helpen bij de lobby richting overheden – bij Remote draait dat vooral om arbeidswetgeving en belastingen. ‘In Portugal hebben we meegeschreven aan nieuwe wetgeving rond remote visa, in Nederland hebben we gevochten voor veranderingen in de fiscale behandeling van werknemersaandelen en -opties.  Hier gingen we van een superonredelijke situatie naar een waarin de aandelen nog steeds veel te zwaar worden belast, maar het is een eerste stap. Als ik de gelegenheid krijg om met politici te praten, grijp ik die aan.’

Remote binnenkort ook in China

Dat politieke randje van een hiring anywhere-bedrijf roept de vraag op, of Remote echt alle landen binnengaat met zijn dienst. Het antwoord is ja, tenzij de landen op een sanctielijst staan. Ook China? ‘Daar zijn we binnenkort live. Of het ethisch verantwoord is? Stel jij wordt geboren in China. Heb je dan geen kans verdiend om bij een fantastisch Nederlands bedrijf te werken? Straks kan dat dus.’

‘Uiteindelijk wil ik overal zijn, maar er zijn landen waar het heel moeilijk opereren is, en daar zijn we nog niet. Bijvoorbeeld Rusland, dat inmiddels ook een sanctieland is. We bestaan pas 4,5 jaar nu, dat is te kort om overal te zijn.’

‘Maar dat is wel ons doel, en daarvoor bouwen we steeds meer hr-tools, dat je ongeacht wie je bent en waar je woont, je altijd voor een fantastisch bedrijf kunt werken. We hebben als eerste stap de grootste barrière daarvoor opgelost: je kunt iemand nu overal makkelijk en snel aannemen.’

Nederland een utopia voor kinderen

Grappig genoeg eet Van der Voort niet zijn eigen dog food: hij beschouwt de wereld als werkplek, maar kiest – als hij niet de wereld over vliegt naar klanten en events – voor de oer-Hollandse kneuterigheid van de bakfietsende Vinexvader.

Dagelijks de nieuwsbrief van Startups & Scaleups ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

‘We woonden hiervoor in Lissabon maar twee jaar geleden zijn we voor de kinderen terugverhuisd. Het is hier een soort utopia als je kinderen hebt: er is geen land op aarde dat ze meer vrijheid geeft. Voor mijn huis is een skateparkje en een speeltuintje, mijn dochter van 4 jaar kan ernaartoe lopen. Als Nederlander denk je daar niks van, maar dat bestaat nergens anders!’

Ook interessant: In de techwereld lijkt iedereen enthousiast over ‘The Fresh Prince’ Constantijn van Oranje