Winkelmand

Geen producten in de winkelwagen.

Ja, ook wegwerphandschoenen kunnen circulair zijn. Dat laat Gloovy zien

Schoonmaakgiganten Asito, CSU en Gom stappen over op de circulaire wegwerphandschoenen van Gloovy Eco Gloves. Sinds dat bekend werd, staat de telefoon van oprichters Thijs Groenen (29) en Matz van Noesel (23) roodgloeiend.

gloovy eco gloves thijs groenen matz van noesel
Thijs Groenen (links) en Matz van Noesel, de oprichters van Gloovy Eco Gloves.

Sta je er weleens bij stil hoeveel wegwerphandschoenen jaarlijks in de container verdwijnen? Niet schrikken, zeggen Thijs Groenen (29) en Matz van Noesel (23). Vorig jaar waren dat er wereldwijd 400 miljard.

‘Dat komt omdat ze overal worden gebruikt’, zegt Van Noesel. ‘In de food- en de medische sector, in de horeca en bij schoonmaakbedrijven, om een paar branches te noemen. De milieubelasting is enorm.’

Circulaire wegwerphandschoenen

Met hun startup Gloovy Eco Gloves bieden ze een duurzamer alternatief: disposable handschoenen die voor 60 procent uit gerecycled materiaal bestaan én – het belangrijkste – na gebruik weer als grondstof voor nieuwe ‘Gloovy’s’ dienen. Dat idee komt niet helemaal uit de lucht vallen.

Groenen kent de markt goed: in coronatijd handelde hij een tijdje in mondkapjes en andere hygiënische wegwerpproducten. Naast Gloovy heeft hij een tweede bedrijf, Poefjuh.nl, waar Van Noesel een tijdje als accountmanager werkte. Ook hij ziet kansen.

Met de oprichting van Gloovy worden de twee in 2022 zakenpartners. De startup wordt met eigen middelen opgezet. De ondernemers zijn niet op zoek naar aanvullende financiering, wel naar ‘kennispartners’ die kunnen helpen bij het finetunen van hun duurzame en circulaire model.

Op grote schaal inzamelen

Dat model steunt op drie pijlers. Eerste punt is het materiaal. Wegwerphandschoenen zijn in de regel gemaakt van nitril, een grondstof die bijna niet te recyclen is. Daarom kiezen Groenen en Van Noesel voor thermoplasten, die wel geschikt zijn voor hergebruik. Gloovy heeft een systeem opgezet om deze grondstoffen ‘in the loop’ te houden. Klanten instrueren hun medewerkers om gebruikte handschoenen apart te houden.

‘De truc is om dat zo laagdrempelig mogelijk te doen’, zegt Van Noesel. ‘Voor schoonmakers wordt er bijvoorbeeld een apart zakje voor aan hun karren bevestigd, dat deels van hetzelfde materiaal is.’

Op de hoofdkantoren, distributiecentra of andere hubs komen containers waar die kunnen worden ingeleverd. De distributeurs die deze locaties bevoorraden, nemen de inhoud mee terug. Jaarlijks moeten er zo meerdere batches richting de fabrikant gaan.

Op één locatie is het systeem inmiddels succesvol getest. De toekomst moet uitwijzen of het ook op grote schaal gaat werken. ‘Dat valt of staat met het draagvlak onder het personeel van onze klanten’, zegt Groenen. ‘En met een zuivere retourstroom, zonder ander afval.’

Lees ook: Hoe start je met circulair ondernemen? 7 tips

‘Handschoenenprobleem’ aanpakken

Derde duurzaamheidsvinkje: de productie is milieuvriendelijker. De meeste leveranciers produceren in Azië, Gloovy in Oost-Europa. Dichter bij huis, dus minder transportkilometers. De productie is uitbesteed bij een fabrikant die veel ervaring heeft met recycling. Het proces ziet er ook anders uit. De handschoenen worden niet gegoten maar gestanst. Dat kost minder energie en gaat sneller.

‘Al met al zitten we qua productie op een twintigste van de CO2-uitstoot van nitril handschoenen’, zegt Groenen. ‘En we kunnen prijstechnisch concurreren. We zijn niet de goedkoopste, maar ook zeker niet de duurste.’ Hun prijzen delen ze niet. ‘Dat verschilt per klant. Afhankelijk van het type partner, de orderfrequentie en de afname.’

En hoe zit het met de kwaliteit? De samples zijn doorontwikkeld met partners Asito en CSU. De schoonmaakbedrijven wilden hun ‘handschoenenprobleem’ aanpakken en kwamen via een KvK Business Challenge bij de startup uit. Ook branchegenoot Gom haakte in deze testfase van zeven maanden aan. Van Noesel: ‘Uit die pilot bleek dat de medewerkers onze handschoenen fijner vonden zitten dan die van anderen.’

gloovy eco gloves asito csu gom
Schoonmaakbedrijven Asito, CSU en Gom zijn overgestapt op de handschoenen van Gloovy Eco Gloves.

Snel CO2-winst boeken

Met ingang van het nieuwe jaar gaan de schoonmaakgiganten officieel over op Gloovy’s. In een ronkend persbericht roepen de partijen branchegenoten op dat ook te doen. Daar is nogal wat te winnen: naar schatting jaagt de sector er in totaal 60 miljoen handschoenen per jaar doorheen.

‘Uit een levenscyclusanalyse die we hebben laten uitvoeren, blijkt dat het gebruik van onze handschoenen 50 procent CO2-uitstoot per jaar scheelt ten opzichte van gangbare producten’, zegt Van Noesel. ‘Bij recycling wordt dat 75 procent.’

Sindsdien staat de telefoon ‘roodgloeiend’. Daarom durven de ondernemers geen omzetprognoses te delen. Groenen: ‘Eerlijk? We weten het niet. De aanvragen gaan megahard.’ Ze kunnen in elk geval snel opschalen: hun producent heeft een capaciteit van 150.000 dozen per maand. In één doos gaan honderd paar, waardoor Gloovy Eco Gloves maandelijks in theorie straks 15 miljoen handschoenen zou kunnen verkopen.

Wekelijks de nieuwsbrief van Startups & Scaleups ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

Getuige de vele telefoontjes zou dat best eens kunnen lukken. ‘In de schoonmaaksector zijn de materialen en middelen goed voor 25 procent van de totale uitstoot’, zegt Groenen. ‘Dit is het makkelijkste dat bedrijven kunnen doen als ze snel CO2-winst willen boeken. Ze hoeven alleen maar andere handschoenen in te kopen.’

Lees ook: Hoe redden we kleding van de afvalberg? 4 mogelijke oplossingen