Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

7 tips om robots slim(mer) in te zetten

Je leest nu: 7 tips om robots slim(mer) in te zetten

Het aantal verkochte industriële robots steeg afgelopen jaar wereldwijd met 29 procent ten opzichte van 2016. In 2020 zullen wereldwijd meer dan 3 miljoen industriële robots worden ingezet; een ruime verdubbeling ten opzichte van 2014. Dat blijkt uit het recent verschenen World Robotics Report 2018 van de International Federation of Robotics (IFR).

De verwachting is dat de inzet van robots de komende jaren ook in Nederland verder zal groeien. Zeker nu de vergrijzing doorzet en goed personeel steeds schaarser wordt. Waar moet je op letten als je als maakbedrijf met robots wil gaan werken? Of: wat kun je doen om je bestaande robot(s) slimmer in te zetten?

#1. Neem je personeel mee in alle veranderingen

Robots zijn nooit ziek, klagen niet, en leveren een constante kwaliteit. Niet verwonderlijk dus dat veel werknemers zich aanvankelijk bedreigd kunnen voelen door zo’n nieuwe ‘collega’. Bedrijven die een robot aanschaffen, doen er dan ook goed aan om hun personeel mee te nemen in de veranderingen die dat teweegbrengt.

Bied gerichte training en onderwijs aan

Ook de al genoemde International Federation of Robotics (IFR) adviseert bedrijven om hun werknemers al in een vroeg stadium gerichte trainings- en onderwijsprogramma’s aan te bieden. Het doel: hen voorbereiden op alle veranderingen door de inzet van robots en automatisering op de werkvloer.

#2. Laat je robots samenwerken (met elkaar én met mensen)

Heb je meerdere robots in gebruik? De mogelijkheden om robots te laten samenwerken groeien sterk. Zo ontwikkelde robotfabrikant ABB een manier om robots met elkaar te laten samenwerken. Datzelfde ABB ontwikkelde samen met ‘concullega’ Kawasaki een gestandaardiseerde besturingsinterface voor robots. Daardoor kunnen ook robots van verschillende fabrikanten met elkaar samenwerken.

Een ‘cobot’ die USB-sticks assembleert

Tegelijkertijd groeien ook de mogelijkheden om robots samen te laten werken met menselijke collega’s. Zo zet Deonet, een Eindhovense producent van relatiegeschenken, een zogenoemde ‘cobot’ in om USB-sticks te assembleren.

#3. Maak gebruik van plug and play­-mogelijkheden

Het goed programmeren en inpassen van een robot in je productieproces kost vaak veel tijd en geld. Gelukkig wordt de software steeds intuïtiever en laagdrempeliger en gaan we steeds meer toe naar een plug and play­-situatie.

Zo ontwikkelde robotleverancier ENGIE het robot operating platform ROXY. Dat maakt het mogelijk om zelf robots te programmeren, zonder noemenswaardige programmeerkennis. En systeemintegrator Kranendonk ontwikkelt robotische productielijnen die geschikt zijn voor niet-repetitieve enkelstuksproductie.

#4. Pas je productieproces aan

Met het aanschaffen en programmeren van een robot begínt het werk eigenlijk pas. Veel maakbedrijven schaffen enthousiast een robot aan, maar vergeten daarbij dat daardoor ook het productieproces verandert.

Denk na over hoe robots het werk beïnvloeden

Zo combineerde autofabrikant Gerald Ford de introductie van de lopende band met het opsplitsen van het productieproces in kleinere eenheden. Ook maakbedrijven die een robot binnen de fabrieksmuren introduceren, doen er goed aan om na te denken hoe dit het werk beïnvloedt.

#5. Deel je robot

Zoals we vorige week al schreven: soms kan het handig zijn om samen een of meer partnerbedrijven te investeren in een deelrobot. Zeker voor relatief eenvoudige taken (zoals het plaatsen van dozen op pallets) kan de deelrobot een flexibele, relatief voordelige investering zijn, die zeker bij piekdrukte zijn waarde bewijst. Bovendien is de restwaarde van een deelrobot vaak hoog.

#6. Lease een robot

Robot te duur? Dan kun je er ook voor kiezen om tijdelijk een robot te leasen, bijvoorbeeld bij het Eindhovense ‘robotuitzendbureau’ Smart Robotics. Groot voordeel is dat je als gebruiker op een laagdrempelige manier kennis kunt maken met robottechnologie, zonder dat er een grote investering op de balans komt te staan.

Bij financial lease word je direct eigenaar

Een andere mogelijkheid die veel robotleveranciers aanbieden, is financial lease. Je wordt direct economisch eigenaar van de robot en betaalt een vast bedrag per maand gedurende een vaste looptijd. Na afloop van de leaseperiode is de robot volledig afbetaald. Groot voordeel van financial lease is dat de liquide middelen beschikbaar blijven voor de bedrijfsvoering of andere investeringen.

#7. Maak ‘robots’ van je mensen

Soms is de drempel om (alleen of gezamenlijk) een robot aan te schaffen nog te hoog. Het verrassende, misschien wel belangrijkste alternatief voor een robot: de mens! Uiteenlopende hulpmiddelen maken menselijke inzet vaak een stuk efficiënter. Zo kan een tablet ervoor zorgen dat een operator precies op het juiste moment en op de juiste plek specifieke instructies ontvangt voor een bepaalde handeling. Daardoor kunnen operators breder worden ingezet en wordt de foutmarge een stuk kleiner.

Wearable robotics zijn een verrassend alternatief

In dezelfde categorie valt het gebruik van headsets als de HoloLens van Microsoft; die maken het – met de juiste software – mogelijk om medewerkers via holografische projectie een virtuele driedimensionale wereld op basis van mixed reality voor te schotelen. Dat biedt allerlei mogelijkheden voor gerichte instructie, bijvoorbeeld bij de assemblage van producten.

Een ander voorbeeld ten slotte is het gebruik van wearable robotics, zoals een exo-skelet: een pak dat als een soort ‘uitwendig skelet’ op het lichaam wordt gedragen en dat werknemers ondersteunt bij het uitvoeren van zware handelingen.

Meer weten over robotisering en hoe je daar als maakbedrijf slim mee omgaat? Kom dan dinsdag 18 september naar de Made in NL-ontbijtsessie bij ABB services. Tijdens deze Robotica-editie vertellen ENGIE services en ABB services hoe je robots effectief inzet. Meer informatie en aanmelden kan hier.