Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Branson: reduce, reuse, recycle

Meer duurzaamheid. Wie daarvoor kan zorgen? Ondernemers, stelt MT- columnist Richard Branson. "Bedrijven zijn voor een deel verantwoordelijk voor het probleem. Laten we ook deel van de oplossing zijn."

De verschrikkelijke beelden van de getroffen kerncentrales in Japan hebben me verder aan het denken gezet over hoe de wereld zich in de toekomst op een duurzame en veilige manier van energie kan voorzien en hoe ondernemers kunnen bijdragen aan oplossingen daarvoor.

De bouw van moderne kerncentrales was voor velen al een stap in die richting: de nieuwe reactoren zouden namelijk kunnen voorzien in de energiebehoeften van snel groeiende landen als India en China, dit gecombineerd met te verwachten snelle technologische vooruitgang in wind-, zonne- en getijde-energie.Een vertraging in de bouw van die kerncentrales dwingt veel landen ertoe hun gebruik van kolen weer te verhogen, nog voordat technologie voor CO2-opvang en opslag beschikbaar is – een serieuze terugslag in de strijd om voor 2050 onze wereldwijde CO2-uitstoot te halveren; het doel dat veel wetenschappers aanhouden als noodzakelijk om de klimaatverandering binnen de 2 graden celsius te houden.

Small is beautiful

Ik gebruik zelf het woord ‘duurzaam’ altijd om energie te beschrijven uit technologie waarvan we ons kunnen indenken dat ook onze kinderen en kleinkinderen erop vertrouwen. Dit is het punt waarop ondernemers ten tonele verschijnen – want de meeste van deze technologieën zullen ontstaan in startups, die uitgroeien tot kleine en grotere bedrijven. Ik wil hier geen verheffende taal gebruiken: niemand vraagt u de planeet te redden. Maar kijk gewoon naar de enorme kansen die zich voordoen, droom een paar ideeën en ga aan het werk. In de wereld van duurzame energie: small is beautiful. En de mogelijkheden zijn welhaast eindeloos. Veel technologie in ontwikkeling gebruikt direct of indirect de kracht van de zon, en die gaat nooit op. In 1 uur strooit de zon immers meer energie op aarde dan we met z’n allen wereldwijd in 1 jaar gebruiken.

Montalto di Castro

Neem de 84.2 megawatt-centrale Montalto di Castro, die in december bij Rome in gebruik is genomen, Europa’s grootste zonnecentrale. Of Planta Solar 20 in Spanje, een 165 meter hoge zonnetoren die water in stoom omzet, en zo een turbine aandrijft, goed voor 20 megawatt. Ook de technologie voor zonne-energie gaat hard vooruit, getuige een bedrijf als Odersun dat dunnefilmzonnecellen maakt en waarvan ons eigen Virgin Green Fund een investeerder is. Windenergie ontwikkelt zich snel in de Verenigde Staten, waar windparken bijna dezelfde output leveren als traditionele energiecentrales, zoals de Roscoe Wind Farm in Texas, die met 780 megawatt al meer energie produceert dan een gemiddelde 550 MW-kolencentrale. In Groot-Brittannië bouwt een consortium van bedrijven aan de London Array, een enorm windpark aan de Thames, dat als het klaar is, genoeg stroom genereert voor 750.000 huishoudens.

Reduce, reuse en recycle

Overheden moeten zulke ontwikkelingen ondersteunen door infrastructuur te bouwen die distributie van duurzame energie op grote schaal mogelijk maakt. Alleen dan zullen startups in dit veld ook winstgevend worden. Houdt uw eigen industrie zich niet bezig met energie? Kijk dan naar de drie-eenheid: reduce, reuse en recycle. Zo kijken bij Virgin alle bedrijfsonderdelen continu waar we onze impact op het milieu zo minimaal mogelijk kunnen houden. Dat alles onder het motto: bedrijven zijn voor een deel verantwoordelijk voor het probleem, laten we ook deel van de oplossing zijn. 

Uw vraag voor Richard Branson

Richard Branson is de oprichter van Virgin Group. De Brit is vooral bekend vanweg zijn onconventionele optredens en hippie-achtige uiterlijk. Alles over succesvolle business door het enfant terrible van het zakenleven leest u in zijn columns.

Heeft u ook een vraag voor Richard Branson? Stuur ‘m naar [email protected], hij beantwoordt in zijn columns regelmatig vragen van lezers. Vermeld in de mail uw naam, land, e-mailadres en dat u zijn column in MT leest. 

>> Bestel online de boeken van Richard Branson: