Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Dit is hoe je je ambities in goede banen leidt

Ambitie kan je heel ver brengen in het leven. Maar je kan ook bezwijken onder het gewicht van je eigen ambities. Je kan dit voorkomen door je bewust te worden van je 'frenemies'.

hoe je ambitie in goede banen leidt Getty Images
Je leest nu: Dit is hoe je je ambities in goede banen leidt

Als leider of ondernemer heb jij ongetwijfeld meegekregen dat het goed is om ambitieus te zijn. En dat is ook niet gek. Hoe moet je succesvol worden of hogerop komen als het je ontbreekt aan ambitie? Toch zit er hier een addertje onder het gras. Te veel ambitie kan namelijk averechts werken, vooral als het je niet lukt je doelen te bereiken. Het is met name je algehele welbevinden dat hier onder te lijden heeft. Uit onderzoek blijkt bijvoorbeeld dat het nastreven van materialistische waarden zoals geld, bezittingen en sociale status leidt tot een verminderd welzijn en een verhoogd stressniveau.

Offers brengen

Volgens onderzoekers en leiderschapscoaches Nicolai Tillisch (Cultivating Leadership) en Nicolai Chen Nielsen offeren ambitieuze mensen heel veel op om hun doelen te bereiken. Een voorbeeld is het contact met vrienden en familie. Tillisch en Chen Nielsen ontdekten onder meer dat ongeveer 60 procent van de ambitieuze mensen worstelt met het balanceren van prestaties, groei en welzijn. Bovendien vroeg bijna de helft van de mensen zich af of al hun inspanningen het wel waard waren. Ze twijfelden dus aan hun eigen ambities.

Om de mensen te helpen bij hun worstelingen, schreven Tillisch en Chen Nielsen het boek Return on Ambition: A Radical Approach to Your Achievement, Growth, and Well-Being. Hierin definiëren zij ambitie als ‘een krachtig verlangen en een drive om een toekomstige toestand te bereiken die anders is dan nu’. Een vereiste hierbij is dat iemand die toekomstige toestand en de weg ernaartoe als een uitdaging ervaart. In een interview met MT/Sprout vertelt Tillisch dat dit relevant is voor alle ambitieuze mensen. Het maakt dus niet uit of je nog aan het begin staat van je carrière of dat je al een poosje meedraait.

De formule van ambitie

Om het in balans brengen van je ambities te vergemakkelijken, maken Tillisch en Chen Nielsen gebruik van een formule: het rendement van je ambitie = prestaties + persoonlijke groei + welbevinden. Tillisch legt uit: ‘Alle drie de factoren zijn essentieel en elk element heeft invloed op het andere. Ze zijn onderling afhankelijk.’

Vervolgens kan je jezelf drie vragen stellen:

  • Wat is jouw return on ambition?
  • Wat staat er in de weg van je return on ambition?
  • Hoe vergroot je je return on ambition?

De zeven Frenemies

Bij de tweede vraag zijn met name de frenemies van belang. Dit zijn eigenschappen die je in de weg kunnen staan maar die je ook juist kunnen helpen. Op basis van hun eigen onderzoeken en ervaringen met duizenden leidinggevenden zijn Tillisch en Chen Nielsen gekomen tot zeven frenemies. Dit zijn: concurrentievermogen, verlangen, doorzettingsvermogen, durf, onafhankelijkheid, conventie en flexibiliteit. Tillisch vertelt: ‘Alle mensen handelen instinctief en worden emotioneel gedreven door hun onderbewustzijn. Veel hiervan creëren we zelf door dezelfde denkpatronen, gedragsgewoonten en emotionele reacties keer op keer te herhalen. We doen dit omdat het ons op korte termijn helpt. Maar we beseffen niet dat het ons later in de weg kan staan. We creëren dus onze eigen frenemies, maar kunnen er bewust voor kiezen wanneer we ze volgen en wanneer we ervan afwijken.’


Lees ook: Ambitie is een valkuil voor ceo’s in de dop

De Frenemy Radar

Met behulp van de Frenemy Radar – een van de vier tools die in het boek worden beschreven – kan je je bewust worden van jouw specifieke frenemies. ‘Dit houdt in dat je de sensaties die je ervaart gebruikt om je toekomstige bewustzijn te vergroten’, zegt Tillisch. Als een ambitieus persoon erg boos, gefrustreerd of juist gelukkig is, spelen de frenemies altijd een rol. Tillisch adviseert: ‘Zorg ervoor dat je een paar keer diep ademhaalt. Als het nodig is, onderneem dan direct actie. Maar noteer daarna meteen wat er gebeurt, waar, wanneer en met wie. Maak je nog geen zorgen over waarom. Je denkt niet helder als je emoties hoog oplopen. Leg het briefje daarna 3 tot 24 uur weg.’

Na het wachten denk je vervolgens na over de reden dat je zo gevoelig werd. Welke frenemy speelde een rol en waarom? ‘Als je het niet opschrijft, heb je later alleen nog een vage herinnering aan het gebeuren. Door het te noteren en erover na te denken, begin je patronen te zien van wat er binnen en buiten jou gebeurt. Daardoor leer je potentiële nieuwe situaties te zien voordat ze werkelijkheid worden. Het werkt dus precies zoals een radar’, aldus Tillisch.

Reflectie inbouwen

Maar hoe vergroot je nu je rendement op ambitie? En hoe voorkom je dat je ambities de controle overnemen? Zelfreflectie speelt volgens Tillisch een belangrijke rol bij het beantwoorden van deze vragen. Naast het inzetten van de Frenemy Radar raadt hij aan om elke week op dezelfde tijd een vast reflectiemoment in te bouwen: ‘We adviseren aan om een regelmatig ritueel in te stellen, waarbij je op een vaste wekelijkse tijd gaat zitten en nadenkt over de komende werkweek. Simpel gezegd houdt dit in dat je elke week drie kansen identificeert om je return on ambition te verbeteren.’


Lees ook: De beste versie van jezelf worden? Dat is een veel te ambitieus streven

Zo’n kans kan een geplande vergadering zijn, een taak op je to-do-lijst of een andere activiteit. Vervolgens maak je een plan met betrekking tot deze kansen. ‘Wat zou een geweldig resultaat zijn? Wat zijn je tactieken? Zorg ervoor dat je je iets meer inspant dan normaal zodat je niet op de automatische piloot te werk gaat’, zegt Tillisch. ‘Door hier van tevoren over na te denken, wordt de dopamine-productie voorafgaand en tijdens de activiteit gestimuleerd. Neem meteen daarna even de tijd om na te denken over de inzichten die je hebt opgedaan. Zo boek je niet alleen vooruitgang, maar je versnelt ook je leervermogen en vergroot je bewustzijn.’

Je ambitie is je grootste investering

Over het enorme belang van zelfreflectie vertelt hij: ‘Je ambitie is uiteindelijk je grootste investering in het leven. En grote investeringen moet je zorgvuldig observeren en overwegen. Dit is bepaald niet triviaal. Vier van de tien ambitieuze mensen die we hebben ondervraagd, zijn van mening dat persoonlijke reflectie nuttig is, maar kunnen er niet voldoende tijd voor vrijmaken. Ondertussen komt er twee keer zoveel stress voor bij mensen die geen tijd maken voor persoonlijke reflectie.’

De belangrijkste inzichten op een rijtje:

#1. Denk goed na over je ambities en over wat jou voldoening geeft in het leven. Hou hierbij rekening met de dimensies prestatie, persoonlijke groei en welzijn.

#2. Vergroot je bewustzijn van de zeven frenemies van ambitieuze mensen: concurrentievermogen, verlangen, doorzettingsvermogen, vrijmoedigheid, onafhankelijkheid, flexibiliteit en conventionaliteit.

#3. Introduceer wekelijkse routines en rituelen rondom zelfreflectie. Hiermee daag je jezelf uit leer je iedere week bewust dingen bij.

Tillisch heeft nog een laatste tip voor de lezers van MT/Sprout: ‘Zelfs als je het gevoel hebt dat je wel heel erg wordt uitgedaagd, heb je het potentieel om te herformuleren wat je ervaart. Meestal bent jij zelf de grootste beperking voor wat mogelijk is. Als je ambitieus bent, heb je de neiging om te onderschatten wat andere mensen zouden kunnen bijdragen aan wat jij probeert te doen.’