Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Startup Nostics: Als je de wereld wilt redden, moet je buiten de landsgrenzen kijken

In samenwerking met Rijksdienst voor Ondernemend Nederland - Nostics is een innovatieve startup in de medische diagnostiek, ze ontwikkelen een platform waarmee je razendsnel op virussen en bacteriën kunt testen. Dit jaar gooiden ze hoge ogen op de befaamde techbeurs CES2022. We spreken met COO en Co-founder Eva Rennen.

Nostics Co-founder Eva Rennen
Je leest nu: Startup Nostics: Als je de wereld wilt redden, moet je buiten de landsgrenzen kijken

De manier waarop we momenteel ziektes detecteren is vaak nog heel analoog en traag. Hiervoor moet je eerst naar de huisarts, dan naar het ziekenhuis of het lab en het duurt vaak best lang voor je de uitslag hebt. En dat kan anders, vindt Rennen. ‘Wij ontwikkelden een digitaal diagnostisch platform waarmee je heel snel kunt testen. Dat kan bijvoorbeeld op locatie, bij een huisarts, kleine kliniek, een teststraat, of in de toekomst zelfs thuis.’ Deze startup maakt het mogelijk om altijd en overal eenvoudig, snel en betaalbaar te kunnen testen op een hele reeks ziektes, bacteriën en virussen.

Hightech testen

Het bijzondere aan de technologie van Nostics, is dat ze gebruik maken van kunstmatige intelligentie, ramanspectroscopie en nanotechnologie. Door deze innovatieve combinatie kun je heel gevoelige testen ontwikkelen die bijvoorbeeld snel bacteriën kunnen opsporen. De startup bestaat dan ook uit een heel interdisciplinair team. ‘We zijn samen een grote puzzel aan het oplossen’, vertelt Rennen.

Ze vertelt dat er wereldwijd een groot probleem is op het gebied van resistentie van bacteriën. ‘Als er te snel vrij algemene antibiotica worden voorgeschreven, raken bacteriën daaraan gewend en werken deze uiteindelijk niet meer. Diagnostiek speelt hier een sleutelrol in, hoe beter je weet met welke ziekteverwekker je te maken krijgt, des te beter je die kunt behandelen.’

Al snel buiten de grenzen

Nostics heeft zich sinds het prille begin op de internationale markt gericht. ‘Zeker voor de ambitie die wij hebben, begin je meteen buiten de Nederlandse grenzen. We willen dat iedereen overal ter wereld een behandeling kan krijgen op basis van data-gedreven diagnoses. Dat onze apparaten op de bureaus van elke huisarts staan.’

De rol die deze technologie kan spelen, is volgens Rennen in elk land anders. ‘In Nederland kun je het vooral inzetten voor het ontlasten van ziekenhuizen, terwijl je in de VS al veel meer kleinere klinieken hebt waar je de tests kunt toepassen. In landen als India heb je juist vaak heel weinig medisch personeel per inwoner en wil je veel op afstand kunnen doen. Met onze technologie kun je de gezondheidszorg op locatie dan echt naar een hoger niveau tillen, tegen lagere kosten en met lager geschoold personeel.’

Startup succes op CES2022

Samen met een groep andere techbedrijven is Nostics met de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO) afgereisd naar de Consumer Electronics Show (CES) in Las Vegas. Dit is een van de allergrootste techbeurzen ter wereld. Hier komen de meest vooruitstrevende startups bij elkaar om zich te presenteren aan potentiële partners, klanten en investeerders. ‘Je zou een medisch diagnostiekbedrijf misschien niet verwachten op een beurs als CES, maar door COVID-19 is er veel aandacht voor healthtech en medtech. Voor ons is de deelname aan de CES een belangrijke manier om bekendheid op te bouwen in de VS. Dat is namelijk een heel belangrijke markt voor ons’, vertelt Rennen.

Rennen zegt dat het een erg waardevolle ervaring was om samen met andere startups op missie te gaan. ‘Elke ondernemer daar maakt dezelfde soort ontwikkelingen door, zoals het groeien van je bedrijf, personeelszaken en het bouwen aan een propositie. In de health en deeptech zijn de tijdlijnen van ontwikkeling ook nog eens langer, dus zit je met dezelfde uitdagingen. Je leert tijdens zo’n reis enorm van elkaar.’

Waardevolle samenwerkingen

Ondanks de beperkingen vanwege het coronavirus, was het een geslaagde editie. ‘Voor ons was het een goede ervaring, we hebben veel validatie gehad op onze waarde propositie. Er waren enorm veel organisaties geïnteresseerd in het kopen van ons product en het aangaan van samenwerkingen.’ Vanwege het coronavirus hebben veel bedrijven afgezien van hun reis naar de CES, toch maakte dat de beurs voor Rennen niet minder waardevol. ‘Er zijn veel mensen niet gekomen, maar dat was niet erg. De kwaliteit was daardoor juist heel hoog, we hebben veel goede gesprekken gevoerd. Ik kijk weer erg uit naar volgend jaar!’

Ondersteuning vanuit de RVO

Nostics heeft in de voorbereidingen voor de CES ondersteuning gekregen van de RVO. ‘Ze zijn goed in verbinden’, vertelt Rennen. ‘Ze zorgen ervoor dat je in aanraking komt met de juiste evenementen, zoals de CES. Daarnaast kunnen ze je goed helpen om in contact te komen met de juiste mensen in het buitenland en bij het vinden van funding voor je onderneming.’

Tip: ga direct voor internationaal

‘Als Nederlanders kunnen we soms nog wat te perfectionistisch zijn. We willen een volledig werkend product dat zich al bewezen heeft in Nederland, voordat we de grens over gaan. Maar het kan zomaar zijn dat je markt helemaal niet in Nederland zit!’ Rennen is van mening dat je niet vroeg genoeg kunt beginnen met je eerste stappen over de grens. Zo kun je de wensen van potentiële klanten en zakenpartners over de grens meteen meenemen in je propositie.

Rennen hoopt dat andere Nederlandse ondernemers in de toekomst wat meer durven. ‘Probeer het groots aan te pakken en kom achter je bureau vandaan. Deel je innovaties en ideeën met de rest van de wereld. Wees ook niet bang om iets te doen wat je nog nooit hebt gedaan, juist in de deeptech. Echte innovatie komt op het snijvlak van verschillende disciplines en perspectieven.’