Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Waarom Coen van Oostrom Edge niet meer als proptech-disrupter neerzet

Vastgoedondernemer Coen van Oostrom bouwde zijn OVG Real Estate twee jaar geleden om tot proptechbedrijf. Met zijn intelligente kantoren zou Edge Technologies de vastgoedwereld disrupten, maar de praktijk bleek weerbarstig. ‘We dachten tech en vastgoed te kunnen integreren, maar dat is niet helemaal gelukt.’

Je leest nu: Waarom Coen van Oostrom Edge niet meer als proptech-disrupter neerzet

Even voor de goede orde: Coen van Oostroms vastgoedbedrijf EDGE – voortaan zonder Technologies achter zijn naam – draait goed en groeide ook in 2019 stevig. De winstgevende omzet kwam daarbij uit op 336 miljoen euro. Van Oostrom zette in binnen- en buitenland spectaculaire en superduurzame kantoren neer voor onder meer Triodos, en zijn bedrijf bouwt op dit moment alleen al in Berlijn op 3 toplocaties voor huurders als Oracle en Amazon.

Nadruk op tech

En altijd gaat het om state of the art gebouwen, volgehangen met sensoren die ze ‘smart’ en energiezuinig maken. De technologie stemt luchtvochtigheid, temperatuur en licht in de kantoren af op het moment van de dag en het gebruik en maakt ze daardoor tot een duurzame én gezonde werkplek. Die nadruk op tech, vertelde Van Oostrom eerder tegen Sprout, maakte dat hij zijn vastgoedbedrijf vanaf 2018 ging profileren als techbedrijf, onder de nieuwe naam Edge Technologies. ‘We zijn tot de conclusie gekomen dat technologie de hele vastgoedsector gaat overnemen’, aldus Van Oostrom destijds.

Het circulaire hoofdkantoor van Triodos: overladen met duurzaamheidsprijzen – en certificaten.

Niet helemaal gelukt

Maar zijn verwachting dat de vastgoedwereld klaar is voor disruptie door zijn proptechbedrijf is niet snel genoeg uitgekomen, zegt hij nu. ‘Ik had gedacht dat we de vastgoedactiviteiten en het gedeelte dat alle technologie ontwikkelt, volledig konden integreren. Maar die integratie is niet helemaal gelukt: vastgoed kent toch een hele andere dynamiek, met veel gedoe over vergunningen en de financiering van projecten. Dat heeft mensen nodig met een heel ander profiel dan een techbedrijf, waar ook hele andere financials gelden. Ik heb het daarom weer uit elkaar getrokken. We profileren ons nu als een smart vastgoedbedrijf met een technologietak, die ook aan derden gaat leveren.’

Vastgoed kent toch een hele andere dynamiek

Teruggedraaide pivot

Want net als de omzetgroei heeft ook de ontwikkeling van het technologieplatform weinig geleden onder de pivot en het terugdraaien ervan. ‘We hebben nu twee jaar heel veel geld geïnvesteerd in een platform waarin technische oplossingen samenkomen van allerlei partijen, van een Nederlandse scaleup als Mapiq tot Schneider en Siemens. Het probleem was, dat die allen een stukje van de puzzel leveren, terwijl er nog niemand was met onze holistische aanpak.’

De hypermoderne kantoren die Edge de afgelopen jaren neerzette, vormden een perfecte testcase. Eind dit jaar moet een basisversie van het platform klaar zijn om ook aan derden te leveren. ‘Ik denk dat we zelfs al iets eerder klaar zijn voor de uitrol.’

Vastgoedzaken tijdens corona

Want zelfs tijdens corona gaan de vastgoedzaken door. Van Oostrom en zijn mensen zijn zojuist voor het eerst sinds maanden weer naar hun eigen kantoor in Amsterdam gekomen. ‘Het is heerlijk: we hebben in no time weer zoveel informatie, zoveel ideeën gedeeld, de kracht van écht face to face is formidabel.’ Voorlopig hebben zijn medewerkers die in de buurt wonen de opdracht te voet of per fiets te reizen en het OV te mijden. Edge deed overigens al niet aan auto’s van de zaak, en Van Oostrom gaf zijn collega’s in Berlijn allemaal een oranje Swapfiets.   

Kat uit de boom kijken

‘Op dit moment gaan al onze lopende projecten door en liggen ze op schema. We sluiten ook nog net zoveel nieuwe contracten af met huurders als vorig jaar. Maar over nieuwe projecten is nu veel discussie tussen alle partijen die erbij betrokken zijn. Er komt een recessie aan, we weten niet hoe lang die zal duren en dat maakt dat iedereen de kat uit de boom kijkt. Moet ik werknemers ontslaan? Hoeveel meters heb ik dan nog nodig als het gebouw wordt opgeleverd?’

Edge Grand Central Berlin, een van Van Oostroms 3 Berlijnse topprojecten.

Financiële mensen aan de macht

Wat nu vooral is veranderd: voorheen pitchte Van Oostrom een nieuw bouwproject en was het de ceo van de klant die de doorslag gaf. ‘Nu hebben de financiële mensen het mandaat: een project gaat pas door als de financials kloppen. Het probleem is daarbij dat de modellen van de investeerders niets kunnen met alle onzekerheden van nu.’ Maar zodra die zichtbaarheid terugkeert, zal ook de pijplijn met nieuwe projecten weer vollopen, denkt Van Oostrom. ‘We zitten nog steeds in een gezonde kantorenmarkt met nauwelijks leegstand.’

Verleidelijk kantoor

Als thuiswerken vanzelfsprekend wordt, moet je mensen verleiden om naar kantoor te komen

Toch zullen die projecten er voor ten minste een deel anders uitzien. ‘Ik krab me op het achterhoofd als ik uitspraken zie in de trant van we don’t need the office any more, maar het klopt zeker dat we onze kantoren anders zullen gaan gebruiken. Als thuiswerken meer vanzelfsprekend wordt, moet je mensen als het ware verleiden om naar kantoor te komen. Die hebben dus een flinke upgrade nodig. Ze komen dan ook niet meer alleen om productief te zijn, maar vooral om elkaar te ontmoeten, om te brainstormen, te scrummen.’

Daarbij horen andere, lounge-achtige ruimtes, en natuurlijk betere koffie. ‘Ik denk dat de meters die je bespaart doordat je mensen vaker thuiswerken, worden gecompenseerd door het andere gebruik dat we van kantoren gaan maken.’