Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Matthijs Aler (Ohpen): ‘Jammer dat je nu niet samen in een hok kunt filosoferen’

Fintech softwarebedrijf Ohpen nam middenin de coronapandemie branchegenoot Davinci over. Toch verloopt de samensmelting van de twee organisaties tot nu toe op rolletjes.

Corbino
Je leest nu: Matthijs Aler (Ohpen): ‘Jammer dat je nu niet samen in een hok kunt filosoferen’

Sinds de overname van branchegenoot Davinci in de zomer van vorig jaar telt Ohpen liefst 320 medewerkers, verspreid over tientallen landen. CEO Mathijs Aler vindt het internationale karakter van de nieuwe combinatie ook voor zichzelf een verrijking. ‘Toen ik twintig jaar geleden begon met werken bij Binck, waren daar uitsluitend Nederlanders en af en toe een verdwaalde Belg. Nu werk ik met mensen van bijna veertig verschillende nationaliteiten. Dat brengt zoveel extra’s aan het werk.”

Voor Aler zijn medewerkers dan ook meer dan alleen collega’s. ‘Ik probeer met veel mensen ook buiten projecten om contact te houden. Ik kijk in hoeverre ik kan bijdragen aan hun persoonlijke ontwikkeling.  Maar natuurlijk ook naar hun ontwikkeling binnen het bedrijf.’ Dat hij dan zelf ook af en toe kritisch commentaar krijgt, hoort erbij. Bij Ophen wordt het geven van eerlijke feedback erg gestimuleerd.

Waar moet de Ohpen-topman volgens zijn medewerkers mee aan de slag? ‘Als ik heel eerlijk ben, hoor ik eigenlijk al een jaar of twintig hetzelfde’, zegt hij. ‘Wees wat meer to the point’. Een ander leerpunt dat hem wordt aangeraden: ‘Probeer niet altijd de harmonie te willen bewaren in een team. Accepteer het ook als die harmonie er soms niet is’.

Overname in coronatijd

Een bedrijfsovername heeft cultuurtechnisch altijd flink wat voeten in de aarde. Toch lijkt het bij Ohpen tot nu toe op rolletjes te lopen, zelfs in coronatijd. ‘Het is heel jammer dat je elkaar niet kunt zien en samen in een hok kunt filosoferen. Je kunt niet live debatteren over de toekomst”, zegt Aler over het fusieproces met Davinci tot nu toe. ‘Toch hebben we elkaar in allerlei andere samenwerkingsvormen heel goed kunnen vinden.’

Ik hoor eigenlijk al een jaar of twintig dat ik wat meer to the point moet zijn

Wat de top van de twee bedrijven bindt is passie voor het vak, voegt hij daaraantoe. “Je hebt zoveel gemeen met elkaar, dat het eigenlijk vrij gemakkelijk gaat. Al vóór de overname waren er al eerste samenwerkingen om samen voor klanten nieuwe oplossingen te maken.’ Daardoor is het nu volgens hem betrekkelijk eenvoudig om gezamenlijk verder te bouwen aan een sterke cultuur met een eensluidende missie, visie en purpose.’


Podcast Leaders in Finance

Dit interview is een verkorte versie van het gesprek met Matthijs Aler in de podcast van Leaders in Finance. MT/Sprout is mediapartner van de serie. Beluister hier de volledige aflevering.

Juiste investeerders

Veel ondernemers zijn al blij als ze überhaupt een investeerder kunnen vinden. Maar Matthijs Aler en zijn zakenpartner Chris Zadeh stelden eisen. Zij vonden het heel belangrijk om een investeerder aan te trekken die echt bij Ohpen past.  ‘Aan het begin van Ohpen, in 2009, hebben we heel bewust gekozen voor een langetermijninvesteerder die dezelfde doelen had als wij.’

‘We zochten iemand die echt geloofde in het doel waarvoor wij in het leven waren geroepen. Die heeft Chris gevonden in Alex Mulder, een bekende uitzendondernemer die in veertig, vijftig jaar tijd een fantastisch bedrijf heeft gebouwd. Zowel de Seed Capitalronde in 2009 als de groei die we daarna hebben doorgemaakt, is door Amerborgh, het investeringsvehikel van Alex, gefinancierd.’

We hebben met onze investeerders een hele goede en vruchtbare relatie

Ergens rond 2017 werd duidelijk dat er een tweede investeerder bij moest komen. Ook toen vonden de bestuurders van Ohpen het nog steeds een vereiste dat er een aandeelhouder kwam die voor een langere termijn in bedrijven participeert. Aler: ‘Die hebben we in 2019 gevonden in NPM Capital, een bekende Nederlandse investeerder. Met allebei onze investeerders hebben we een hele goede en vruchtbare relatie. We kunnen met hen niet alleen praktische zaken als begrotingen bespreken, maar werken ook samen aan innovatie en een langetermijnvisie.’

Zakenpartner

Aler werkt al jaren samen met Chris Zadeh. ‘Toen we bij Binck samenwerkten, waren Chris en ik al een goed duo’, zegt hij daarover. ‘We vulden elkaar goed aan op heel veel verschillende onderdelen. Het was dus eigenlijk heel vanzelfsprekend dat wij ook weer in een andere samenstelling, in een ander bedrijf, met elkaar zouden gaan samenwerken.’

De twee vrienden vullen elkaar niet alleen qua persoonlijkheid aan. Ook zakelijk. Misschien is dat zelfs nog wel belangrijker, zegt Aler. ‘Uiteindelijk ben je toch bezig om waarde te creëren als ondernemer, ook voor je aandeelhouders. Tegelijkertijd wil je je werknemers het beste beleid bieden. Het is dus voornamelijk een goede zakelijke samenwerking. Al is natuurlijk wel prettig dat je ook vriendschappelijk met elkaar kunt omgaan en elkaar door en door kent.’

Lees ook: