Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Het gevreesde GMAT-examen: hoe werkt dat?

Je leest nu: Het gevreesde GMAT-examen: hoe werkt dat?

Het GMAT-examen is als een soort poortwachter voor het doen van een MBA. Waar moet je op letten?

De beslissing om een MBA te gaan volgen is op zichzelf al behoorlijk lastig. Maar als je eenmaal zelf over de streep bent en de financiële kant ook onder controle hebt, ben je nog niet aangemeld. Er zijn nog heel wat hordes te nemen. De toelatingseisen verschillen uiteraard per MBA. Zo besteedt de ene MBA meer aandacht aan de werkervaring en praktijkkennis die je al in huis hebt, terwijl de andere opleider juist vooral kijkt naar hoe goed je theoretische kennis is.
Vooral de MBA’s die een meer wetenschappelijke aanpak hebben, maken gebruik van het beruchte GMAT-examen of de vergelijkbare GRE-test. Deze gestandaardiseerde testen meten elementaire verbale, wiskundige en analytische vaardigheden. Maar waar moet je allemaal zoal rekening mee houden als je zo’n toelatingstest moet afleggen?

#1. Ruim voldoende tijd in voor studeren

Een goede GMAT-score (of GRE) is van belang voor de meeste businessschools. Het is bovendien een persoonlijke uitdaging. Want hoe scoor je vergeleken bij je peers, zoveel jaar nadat je de collegebanken achter de rug hebt gelaten? In principe zal er dus voldoende tijd ingecalculeerd moeten worden om te studeren. Tel daarbij terug van de datum van de deadline van de businessschool die je op het oog hebt, en bereken eventueel nog extra tijd mocht je de GMAT-test mogelijk over willen doen. Gemiddeld zou de voorbereiding voor GMAT 51 uur beslaan. Wellicht valt dat in een maand te proppen, maar aangeraden wordt om zo’n 4 tot 6 maanden van tevoren te beginnen om op volle sterkte te kunnen presteren.

#2. Niks doen kan natuurlijk ook

Je kun natuurlijk ook niets doen ter voorbereiding, zo bewees Bloomberg journalist Amy Choi 2 jaar geleden. Ze besloot eens te kijken hoe de toets zou uitpakken als je niets van tevoren deed. Het grote voordeel voor Choi? De zenuwen spelen natuurlijk een stuk minder op als je met een verwachtingspatroon van nul de test instapt. Nadeel? Choi bakte niks van de algebravragen uit het Quant-gedeelte. Het ging om kennis uit een ver schoolverleden die ze waarschijnlijk wel had kunnen opdiepen als ze van tevoren gestudeerd had. Haar uiteindelijke score was overigens net goed genoeg om zich ook aan de poort van een eliteschool als Harvard Business School te kunnen melden.

#3. Wel of geen voorbereidingscursus

Het GMAT-examen bestaat uit een schrijfgedeelte waarbij enkele essay-vragen worden gesteld, een kwantitatief gedeelte met algebraïsche vragen en een taalgedeelte bedoeld voor het testen van kritisch kunnen beredeneren. Over het algemeen wordt het kwantitatieve gedeelte het hoogst aangeslagen en maken mensen zich hier het drukst om. Maar het ene gedeelte zal je meer liggen dan het ander en je hoeft niet voor alles even hard te studeren. Let hier wel op bij het doen van bijvoorbeeld een voorbereidingscursus, die aan alle onderdelen evenveel aandacht besteedt. Misschien sluit dit niet helemaal aan op je daadwerkelijke studeerbehoefte. Eventueel kun je ook voor een meer persoonlijke vorm van coaching kiezen.

#4. Om welke score gaat het eigenlijk?

Het GMAT-examen is vooral ingeburgerd op Amerikaanse universiteiten, maar het is ook steeds gebruikelijker op businessschools buiten de VS. De kosten zijn 250 dollar per test te betalen aan de Graduate Management Admission Council (GMAC) die het examen beheert. Ook bijvoorbeeld de Rotterdam School of Management van de Erasmus Universiteit hanteert het GMAT-examen voor toelating. Wie onder de 600 scoort hoeft zich niet meer aan te melden. Ook Nyenrode vraagt een GMAT-score van minstens 600. Wie meer dan 700 scoort, krijgt direct een bonus want hoeft niet meer de gevraagde 100 euro aanmeldingskosten te betalen. De gemiddelde GMAT-score van INSEAD bevint zich rond de 705. Amerikaanse universiteiten vermelden graag de gemiddelde GMAT-score van hun studenten zodat toekomstige studenten hierop kunnen koersen. En natuurlijk als leuke onderlinge concurrentiestrijd wie de slimste is. Bij Harvard ligt de score op 730. Stanford bevindt zich meestal met zijn gemiddelde score aan de top; dit jaar was dit 733.

#5. Compenseren met andere componenten

Heb je de test gedaan en valt de uitslag tegen, dan kun je het uiteraard altijd nog eens over doen. Let daarbij wel op het feit dat een GMAT-examen maar eens in de 30 dagen gedaan kan worden. Doe het examen dus ruim voor de deadline van aanmelding, zodat er ruimte is voor een tweede kans. Natuurlijk kan een matige score ook gecompenseerd worden met andere componenten van de aanmelding, zoals een briljant geschreven essay en een geweldige presentatie van jezelf. Overigens betekent andersom een geweldige GMAT-score ook niet dat je automatisch overal zal worden toegelaten als de rest van de aanmelding rammelt.

#5. Hoe serieus ben je?

Tot slot is het doen van het GMAT-examen ook een goede test om te zien hoe serieus je eigenlijk bent in het volgen van de MBA. Als het studeren hiervoor al als te veel voelt, dan is een minder ambitieus en prijzig plan voor een boost van de carrière wellicht beter geschikt.

Lees ook: