Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

De echte reden achter HP’s neergang

De echte reden achter HP’s neergang
Je leest nu: De echte reden achter HP’s neergang

De mega-afschrijving op Autonomy is niet het enige hoofdpijndossier voor HP-ceo Meg Whitman. Erger is dat innovatie uitblijft.

Wat een nieuws, zeg, rond Hewlett Packard deze week. Had het bedrijf vorig jaar nog het gigabedrag van 10 miljard dollar over voor cloudbedrijf Autonomy Corporation, inmiddels blijkt daarvan liefst 8,8 miljard dollar te moeten worden afgeschreven. Pijnlijk, pijnlijk. In Nederland maken politici al ruzie over 250 miljoen euro voor extra asfalt, ongeveer een dertigste (!) van dat bedrag.

Geen fraude

"Er is sprake van een duidelijke misinterpretatie van de cijfers", aldus HP in een verklaring, waar het woord 'fraude' niet wordt genoemd. De toenmalige betrokkenen bij de deal hebben inmiddels gereageerd en vinden – uiteraard – dat ze ten onrechte worden bekritiseerd. Mike Lynch, ceo van Autonomy Corporation, zegt te zijn overvallen door beschuldigingen dat hij de waarde van zijn bedrijf zou hebben opgeklopt, en de Duitser Leo Apotheker, toen nog ceo van HP, zegt dat hij verrast en teleurgesteld is. 

Meg Whitman

Aan Meg Whitman, sinds september 2011 ceo van het bedrijf, de ondankbare taak de erfenis van Leo Apotheker te doen vergeten. Het zal haar niet makkelijk vallen, ondanks haar verleden als ceo van eBay. Want er is meer mis bij de computergigant van weleer dan alleen een foute overname en wat opgeklopte boeken, toont voormalig Rubicon-ceo Nilofer Merchant aan in een zeer goed blog op Harvard Business Review

Groot kan best innoveren

Kern van haar betoog: waar een andere dinosaurus als IBM in staat is gebleken zichzelf steeds opnieuw her uit te vinden, blijft HP alleen op de been dankzij overnames. Grote bedrijven kunnen best innoveren, zegt Merchant, maar het ligt er wel aan hoe ze zich organiseren. En waar IBM dat goed doet, doet HP bijna alles verkeerd, betoogt ze.

120.000 man op straat

Neem de enorme ontslagrondes die het bedrijf keer op keer op touw zet, en die de afgelopen 10 jaar al 120.000 mensen hun baan gekost hebben. Wat doet zoiets voor recruitment, vraagt Merchant zich af, laat staan voor de mensen die al bij HP werken?  Waar HP het signaal uitzendt dat mensen vervangbare radertjes in de machine zijn, laat IBM zien dat zijn mensen het talent zijn waar het bedrijf om draait, bijvoorbeeld door gezamenlijk de missie te formuleren. 

Vasthoudend

Ander voorbeeld: de manier waarop Whitman maar blijft vasthouden aan de oude pc-business, omdat het bedrijf daar nu eenmaal geld mee verdient, terwijl IBM met z'n 150.000 medewerkers in een Jam-sessie overlegt waar het bedrijf zich naartoe moet ontwikkelen. Het hele Smarter Planet-idee van IBM zou hieruit voortgekomen zijn. De ceo van IBM, Ginny Rometty (ook al een vrouw!), wil juist niet vasthouden aan het verleden. Gevraagd naar het nut van strategische planning, zei ze: 'Als klanten me vragen wat onze strategie is, zeg ik: vraag me liever waarin ik geloof. That's a far more enduring answer.'  

Open cultuur

Derde punt waarop HP het aflegt tegen IBM is volgens Merchant de open cultuur. Waar HP nog steeds sterk de controle houdt op zijn eigen medewerkers en wie waarde voor het bedrijf mag creëren, is IBM veel eigentijdser bezig, meer passend in wat Merchant de 'Social Era' noemt: freelancers zijn er welkom, net als andere ideeën van buiten. Het gaat Merchant om meer dan alleen crowdsourcing of open innovatie, het gaat haar om open staan voor iedereen die voor de organisatie waarde wil creëren. 

Gelijk heeft ze

Mooie woorden allemaal? Nou, de cijfers geven Merchant wel gelijk. Meg Whitman mag dan in een niet zo fijne tijd zijn ingestapt bij de oude grootmacht, ze heeft het 'oude' denken er ook niet bepaald de deur gewezen. En waar IBM recent de hoogste beurskoers mocht vieren in zijn meer dan 100-jarige historie, holt de waarde van HP nog steeds achteruit: met 35 procent sinds het aantreden van Whitman, en zelfs met 70 procent sinds 2010. Over waardevernietiging gesproken: dat gaat omgerekend om een bedrag van 90 miljard dollar! Daar valt zo'n verkeerde overname van Autonomy bijna bij in het niet.

Conclusie

De conclusie van Merchant: dit resultaat is een gevolg van de gehanteerde principes, niet van toeval. Strategieën mogen veranderen, markten zullen bewegen, industrieën zullen veranderen. Maar als een organisatie weet welke innovatieprincipes werken, zal innovatie vanzelf volgen – ongeacht de grootte van de organisatie. Heb je opgelet, Meg?

De echte reden achter HP’s neergang

Bad Religion

Ondertussen denk ik aan Bad Religion, het nummer 'I Love My Computer', een nummer uit 2000 alweer, van het album met de profetische titel 'A New America'. Want Meg, die HP-computer die ik thuis heb draaien, die doet het nog steeds prima. Maar wil ik de volgende keer er weer één kopen, áls ik ooit al een nieuwe pc wil, dan moet er nog wel het een en ander gebeuren. En daarmee zal ik vrees ik vast de enige niet zijn…

Meer Boermans Blues?