Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Best betaalde ceo van Nederland Bob van Dijk houdt niet van achteroverleunen

Geen Nederlandse ceo die meer geld binnenharkt dan Bob van Dijk, die afgelopen jaar een beloning van 15 miljoen euro kreeg. Hij geeft leiding aan het immer succesvolle Prosus. De fundamenten voor dat succes werden al in 2004 gelegd, door een lucratieve investering in het Chinese Tencent.

Getty
Je leest nu: Best betaalde ceo van Nederland Bob van Dijk houdt niet van achteroverleunen

Opnieuw is Prosus-ceo Bob van Dijk de best verdienende ceo van Nederland. Uit onderzoek van de Volkskrant van afgelopen weekend blijkt dat zijn beloning afgelopen jaar zo’n 15 miljoen euro bedroeg.

Het moge dan fors minder zijn dan zijn door extra uitkeringen gespekte beloning van 38,6 miljoen euro de vorige keer, maar Van Dijk geeft veelverdieners als vertrekkend NXP-ceo Rick Clemmer (13 miljoen euro) en Nancy McKinstry (12,95 miljoen euro) alsnog het nakijken. Zijn huidige aandelenpakket bij Prosus kan op termijn zelfs 132 miljoen euro waard worden, aldus de krant.

De al jaren dieper wordende loonkloof liep bij grote bedrijven afgelopen jaar ietsje terug, omdat bedrijven alle zeilen bij moesten zetten vanwege de coronacrisis. Toch lijken ze bij technologie- en investeringsconcern Prosus met een veelverdiener als van Dijk aan het roer nog geen duidelijk antwoord te hebben geformuleerd op de groeiende inkomensongelijkheid. Van Dijk verdiende afgelopen jaar maar liefst 203,5 keer zoveel als de gemiddelde werknemer bij zijn concern.

Van Dijks gigabeloning is door analisten wel eens verdedigd met het feit dat de cultuur bij Prosus simpelweg niet echt Nederlands is. In het buitenland zou men zich minder druk maken om hoge beloningen. En bovendien: Prosus was toch succesvol? 

Lucratief Tencent-belang

Dat moge zo zijn, maar veel van dat succes is te herleiden tot een investering die niet Van Dijk, maar een van zijn voorgangers in 2004 deed. In dat jaar nam Prosus voor 32 miljoen dollar een belang van 46,5 procent in het Chinese internetbedrijf Tencent, het moederconcern van de Chinese WhatsApp-variant WeChat. Prosus heeft anno 2021 nog altijd zo’n 29 procent van de aandelen Tencent in bezit, een belang talloze miljarden waard is.

Ter illustratie: Prosus kon eerder dit jaar 2 procent van zijn Tencent-aandelen in de verkoop doen voor wel 12 miljard euro (de grootste aandelentransactie ooit). Prosus bezit dit belang dan weer via zijn moederconcern Naspers, een mediabedrijf uit Zuid-Afrika waarvan Prosus kort samengevat de investeringstak is. Toen Tencent afgelopen jaar hard ging op de beurs, steeg ook de koers van Prosus.

Lees ook: Waarom het niet echt wil vlotten met vrouwen aan de top

Van Dijk zelf verliet in 2004, het jaar van de grote Prosus-investering, zijn baan bij consultancyfirma McKinsey, om bij eBay aan de slag te gaan. Hij zou er uiteindelijk topman worden, om even later ook de leiding te nemen bij dochterbedrijf Marktplaats. In 2013 maakte Van Dijk de overstap naar Naspers, waar hij het jaar erop bestuursvoorzitter werd. Sinds 2019 mag de carrièretijger en vader van twee zich ceo noemen van zowel Naspers als Prosus.

Zoon van aannemer

Van Dijk kwam in 1972 in Helmond ter wereld als zoon van een aannemer in de bouw, die altijd aan het werk was. Zijn moeder zorgde fulltime voor de kinderen. In de vakanties werkte Van Dijk wel eens voor zijn vader, waarbij hij voor vier gulden per uur stenen sjouwde en vloeren schrobde. ‘Een goede motivatie om te gaan studeren’, zei Van Dijk er eens over tegen de NRC. Dat deed Van Dijk; na het gymnasium vertrok Van Dijk naar Rotterdam om er econometrie te studeren. Hij studeerde cum laude af en toog, zoals vele anderen, naar zakenschool INSEAD voor zijn BMA.

Tegenslagen heeft hij overigens ook gekend: een online handel in derivatenhandel die hij in 2000 in Londen mede oprichtte, faalde door het barsten van de internetzeepbel. Investeerders wilden niet meer bijspringen en Van Dijk moest zijn personeel ontslaan om zijn bedrijf voor een laag bedrag van de hand te doen. Hij typeerde het in hetzelfde NRC-interview als ‘een van de grootste tegenslagen in mijn leven’: ‘Mensen die ik al jaren kende had ik naar het bedrijf gehaald, omdat ik dacht dat het allemaal heel mooi zou worden. En als je dan tegen die mensen moet zeggen: er is geen plaats meer voor je, dan is dat niet fijn. Dan heb je dus eh…echt eh… gefaald.’

Lees ook: ‘Bedrijven zijn verantwoordelijk voor ongelijkheid’

Maar goed, die tijd ligt achter hem. Falen zal Prosus door zijn Tencent-belang niet snel doen. Van Dijk probeert zijn bedrijf nu alweer enkele jaren van mediaconglomeraat om te toveren tot moderne internetspeler, getuige bijvoorbeeld recente miljoeneninvesteringen in beleggingsapp Bux en aanbieder van deelstepjes Dott. Het viel Bux-ceo Yorick Naeff op gestructureerd en goed georganiseerd Prosus te werk ging, vertelt hij aan MT/Sprout. ‘Alle communicatielijnen waren goed op elkaar afgestemd en iedereen was altijd goed voorbereid. Daarnaast zijn ze heel pro-actief betrokken bij hun portfoliobedrijven. Wij spreken bijna op dagelijkse basis met Prosus om kennis te delen, te sparren en om ons netwerk verder uit te breiden.’

Toch, tevreden achteroverleunen zul je Van Dijk niet snel zien doen, zo zei hij er eerder over tegen het NRC: ‘Er komt altijd een partij die bereid is net wat harder te lopen, net wat meer risico te nemen. Van achteroverleunen word je niet alleen niet beter, maar ook al heel snel slechter.’