Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Beurs-app Bux vangt 67 miljoen euro, promoveert vroege medewerker tot CEO

Beleggings-app Bux wil met behulp van een nieuwe investeringsronde van 67 miljoen euro de grootste van Europa worden. Om die groeispurt in goede banen te leiden promoveert de Amsterdamse fintech een van zijn eerste medewerkers tot CEO, als vervanger van oprichter Nick Bortot.

Bux
Je leest nu: Beurs-app Bux vangt 67 miljoen euro, promoveert vroege medewerker tot CEO

Bux was zeven jaar geleden finalist in de Startup van het Jaar-verkiezing, maar de tijd om een mobiele beleggings-app uit te rollen in Europa leek nog nooit zo rijp als nu. Door de combinatie van lage rentestanden, een pensioenstelsel dat op de schop gaat en de coronapandemie nam het aantal particuliere beleggers in Nederland vorig jaar met 17 procent toe.

Ook Bux plukte de vruchten en groeide naar inmiddels 500.000 rekeninghouders, verdeeld over de vijf landen waar het Amsterdamse bedrijf actief is (Nederland, Duitsland, Frankrijk, Oostenrijk en België). Het totale bedrag dat die rekeninghouders aan Bux toevertrouwen verdubbelde volgens de dienst het afgelopen kwartaal (al wil Bux het precieze bedrag niet delen).

67 miljoen

Kers op de taart is een nieuwe investering van 80 miljoen dollar (67 miljoen euro), die Bux donderdag bekendmaakt. Het gaat om een van de grootste investeringen in een Nederlandse fintech-startup ooit, niet veel minder dan de 90 miljoen euro die betaaldienst Mollie vorig jaar een unicorn-status opleverde. Bux houdt zijn nieuwe waardering voor zichzelf; volgens kersverse CEO Yorick Naeff gaat het in ieder geval om een ‘fijne uplift’ ten opzichte van de waardering van 76 miljoen euro die investeerders Bux toekenden na de vorige financieringsronde.  

Grootste investeerders in de nieuwe ronde zijn Prosus, dat eerder deze week ook meedeed met een investering in deelstep-startup Dott, en Tencent, een Chinees technologiebedrijf (en eigenaar van WeChat) dat tot nu toe al 259 miljard dollar investeerde in startups.

Lokaliseren

Bux wil met het groeigeld zijn internationale uitrol versnellen, waarbij flink geïnvesteerd wordt in het zo goed mogelijk per land lokaliseren van de app. ‘Want elke markt in Europa is compleet verschillend’, zegt Naeff. Bux kiest daarmee voor een wat bedachtzamere aanpak dan concurrenten zoals eToro en Trading212, die zoveel mogelijk landen tegelijk willen claimen. 

Naeff neemt als voormalige COO het CEO-stokje over van co-founder Nick Bortot. De nieuwe aanvoerder krijgt Naeff de leiding over groeiplannen op het gebied van cryptohandel en fractioneel investeren, waarbij een belegger een deel van een aandeel koopt. 

Abonnement

Daarnaast werkt Bux aan een abonnementsmodel voor beleggers die voor een vast maandelijks bedrag geld willen verdelen over aandelen en beleggingsfonden. Automatisch beleggen, zoals bij robo-beleggers als Semmie of Scalable Capital, wordt die dienst volgens Naeff overigens niet. ‘We willen geen vermogensbeheerder worden. De nieuwe generatie beleggers wil in control blijven. Het wordt een DIY-propositie (do it yourself, red.) waarbij we helpen om gespreid te beleggen.’

Of klanten al dan niet massaal kiezen voor do it yourself of automatisch beleggen, de aantrekkingskracht van de beurs zal voorlopig niet afnemen, verwacht Naeff. ‘Beleggen is een van de weinige manieren om vermogen op te bouwen. In die zin wordt Europa Amerikaanser. Daar beleggen mensen nog veel meer.’

Naar 250 medewerkers

Vanwege de groeiplannen krijgt Bux het ook druk op recruitment-gebied. Het aantal medewerkers schiet dit jaar naar verwachting van 150 naar 250.

Bux verdient geld met transactiekosten (gebruikers die ervoor kiezen om hun transactie aan het einde van de dag uit te laten voeren betalen niks) en met een opslag bij het omrekenen van euro’s naar andere valuta. De dienst benadrukt dat er geen geld wordt verdiend met kickbacks van partijen die voor Bux beursorders uitvoeren. Die praktijk leverde de Amerikaanse evenknie Robinhood vorig jaar, wegens misleidende claims over het verdienmodel van de app, een boete op van 65 miljoen dollar. 

CEO-wissel

Voor co-founder en CEO Nick Bortot is de nieuwe investeringsronde het moment om een stapje terug te doen bij het bedrijf dat hij zeven geleden na zijn vertrek bij Binck begon met co-founders Robbert Bos (ex-Spil Games), beurshandelaar Egbert Pronk en Joost van de Wijgerd (ex-eBuddy). Bortot blijft in de de raad van bestuur wel betrokken bij Bux. Opvolger Naeff was in 2014 een van de eerste medewerkers van Bux, en werkte zich daarna op tot COO.

Hoe Bortot besloot dat het tijd was voor verandering? ‘Als je echt de nummer één in Europa wil worden dan is executie extreem belangrijk’, zegt hij. ‘In het begin draait het bouwen van een bedrijf meer om creativiteit en opwekken van enthousiasme. In de nieuwe groeifase ligt de nadruk meer op het snel uitrollen van features, mensen onboarden en vergunningen aanvragen. Het bedrijf groeit enorm snel naar 250 mensen, en misschien wel naar 500 mensen over twee jaar.’  

‘Ik heb daar vorig jaar goed over nagedacht. Er zit iemand in ons team die dat beter kan, besefte ik. Yorick is sterk in de executie, en hij is een echte leider die dingen voor elkaar krijgt. Afgelopen zomer heb ik hem gevraagd om dit te gaan doen, waarna hij het langzaam van mij heeft overgenomen. Feitelijk runt hij het bedrijf al een tijdje, en hij heeft de investering met Tencent en Prosus tot een succes gemaakt.’ 

Best logisch

De keuze voor iemand uit de eigen gelederen, in plaats van een CEO die ervaring inbrengt van buitenaf, noemt Bortot desgevraagd ‘heel logisch’. Hij verwijst naar fintech-ondernemers zoals Adriaan Mol (Mollie) en Chris Zadeh (Ohpen), die eveneens opzij stapten voor intern klaargestoomd leiderschap. ‘Yorick kent Bux van haver tot gort. Het gebeurt vaak dat wanneer een oprichter weggaat, dat er niet meer wordt geluisterd. Die kwaliteit heeft Yorick als leider wel.’   

Bortot kan er best mee leven dat zijn tijd nu niet meer volledig in beslag wordt genomen door de hectiek van de online beleggingswereld. ‘Ik heb eerst 12 jaar knetterhard gewerkt bij Binck. Toen ik daarna een paar maanden thuis zat, drukte mijn vriendin onze kinderen in mijn armen en zat ik drie maanden met een baby op schoot. Daarna volgde een flinke achtbaanrit met Bux. CEO zijn van een scaleup is mentaal best zwaar. Je werkt dan misschien niet non-stop, het gaat 24 uur per dag door.’

De ondernemer heeft nog geen concrete plannen voor een leven na Bux, maar hij sluit niet uit dat het ondernemerschap over een tijdje ‘weer gaat kriebelen’. Bortot vindt het leuk om zijn kennis en ervaring te delen met een nieuwe generatie ondernemers, waar hij de afgelopen tijd al een paar van hielp. Maar voorlopig mag de voet van het gaspedaal. ‘Ik kan na 21 jaar online brokerage weer lekker van de zomer genieten en tijd besteden aan mijn favoriete hobby, windsurfen.’

Vier startup-lessen van Nick Bortot: 

  1. ‘Verzamel een extreem goed team. Dat is echt het succes van Bux geweest. Je kan als persoon nog zo briljant zijn, uiteindelijk weet je met z’n allen meer.’
  2. ‘Zorg dat er geen politiek in de groep sluipt. Focus op het doel, let erop dat iedereen het goed heeft en dat alles eerlijk is verdeeld, zodat iedereen er vol voor kan gaan. In een groeibedrijf verandert er ontzettend veel. Dan wil je niet dat er ook nog een collega aan je stoelpoten aan het zagen is. Het klinkt misschien zoetsappig, maar ik geloof echt dat een bedrijf een familie moet zijn. Als het een keer wat minder gaat, dan moet je niet alleen op je familie kunnen terugvallen maar ook op elkaar. Dat geldt misschien nog wel meer voor de vele Bux-medewerkers die niet uit Nederland komen.’
  3.  ‘Je moet vanaf het begin internationaal denken, maar je moet dat niet te snel uitrollen. We denken dat Europa bij wijze van spreken één land is, maar het heeft geen zin om je app in een keer in 27 app stores te zetten. Doe dat land voor land.’
  4. ‘In de financiële wereld draait het om vertrouwen. Er zijn grote Europese spelers die in meerdere landen tegelijk hun app live zetten, maar die gaan niet in ieder land massa behalen. Als je bijvoorbeeld een Fransman bent, wil je een partij hebben die snapt hoe het in jouw land werkt. En niet een app die met Google Translate is vertaald.’