Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

In het nieuws: Yusaku Maezawa (eerste ruimtetoerist SpaceX)

Yusaku Maezawa is de eerste toerist die door Elon Musk naar de maan wordt gestuurd in 2020. Wie is deze Japanse zakenman?

Yusaku Maezawa is de eerste toerist die door Elon Musk naar de maan wordt gestuurd in 2020. Wie is deze Japanse zakenman?
Getty Images
Je leest nu: In het nieuws: Yusaku Maezawa (eerste ruimtetoerist SpaceX)

Een foto op Instagram van Elon Musk met een Japanse man op zijn schouders wordt het toonbeeld van een nieuw soort toerisme: reizen naar de maan, georganiseerd door Musk en beschikbaar voor de welbedeelden onder ons. Zakenman Yusaku Maezawa is zo’n welbedeelde: zijn vermogen wordt door Forbes geschat op zo’n 3 miljard dollar, opgebracht door zijn kledingmerk Zozo. Hij staat op nummer 18 van de lijst van 50 rijkste Japanners.

Het imperium dat hij oprichtte begon met het verkopen van CD’s van zijn favoriete band vanuit huis. Na zijn middelbare school besloot hij niet te gaan studeren, maar met zijn vriendin naar Amerika te verhuizen en CD’s te verzamelen. Eenmaal terug in Japan, waren deze CD’s de start van zijn eerste online winkel: Start Today. Vandaag de dag is dit het moederbedrijf van Zozo, waarin Maezawa nog steeds 38 procent van de aandelen bezit. ZozoTown, zoals de website heet die gekoppeld is aan het merk, is de grootste online kledingverkoper in Japan. Recentelijk lanceerde hij de Zozosuit, een bodysuit die je opmeet en vervolgens precies naar jouw lichaam wordt gemaakt. Het was een grote hit in Japan en daarbuiten.

Tijdens het opstarten van Start Today begon Maezawa tevens als drummer in de Japanse band Switch Style. Ze begonnen net iets groter te worden in de punk scene toen Maezawa wegens de drukte van zijn werk moest kiezen. Hij koos voor zijn CD-winkel.

Basquiat

Naast kleding is Maezawa gek op kunst. In 2016 brak hij het record van meest kostbare schilderij ooit verkocht: hij betaalde 57,3 miljoen euro voor een schilderij van Jean-Michel Basquiat. In 2017 kocht hij een ander werk van de schilder voor 110,5 miljoen, waardoor hij zijn eigen record verbrak. Op de planning staat de financiering van een museum in Chiba, ten oosten van Tokio. Dit om zijn collectie van moderne kunst tentoon te kunnen stellen.

Het is deze liefde voor kunst die hem naar eigen zeggen ook naar de maan laat reizen. Maezawa is de mystery guest voor de eerste toeristische ruimtereis waar SpaceX al een tijdje over rept. Hij gaat niet alleen: Maezawa wil zes tot acht artiesten meenemen, om vervolgens een groot kunstproject op te zetten. Hij gokt op schilders, fotografen en muzikanten, maar ook modeontwerpers en architecten.

Zijn rolmodel voor deze reis? Basquiat. ‘Op een dag keek ik naar het schilderij van Basquiat en ik vroeg me af wat hij had kunnen maken als hij naar de maan was geweest’, zei Maezawa tijdens de persconferentie. Hoeveel Maezawa voor de reis betaalt, is niet bekend.