Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Shadi Alhakimi vluchtte naar Nederland, nu helpt hij zelf nieuwkomers de taal te leren

Met Taaly verbindt Shadi Alhakimi (1990) nieuwe Nederlanders met locals. Via zijn platform kunnen ze gekoppeld worden aan iemand om mee te videobellen en zo het Nederlands onder de knie te krijgen. 'Beheersing van taal is de sleutel tot de samenleving.'

shadi alhakimi taaly
Foto: Les Adu

Shadi Alhakimi staat dit jaar in de Inclusive30, de lijst van MT/Sprout met dertig leiders die het bedrijfsleven diverser en inclusiever maken. De lijst werd op 20 april gepresenteerd.

Bekijk de Inclusive30 van 2023

Als twintiger stond Alhakimi bij vrienden in Jemen bekend als ‘Mr. Tubiza’, Arabisch voor ‘technische jongen’. Hij droomde al jong van een carrière als ondernemer en volgde zowel een accountancy- als een IT-opleiding.

In 2014 lanceerde hij zijn startup Vacse, dat een algoritme voor het archiveren van video’s ontwikkelde. Nadat in 2015 de burgeroorlog in Jemen uitbrak, vluchtte Alhakimi naar Nederland.

Leermeester André Hazes

Het duurde twee jaar voordat hij een verblijfsvergunning kreeg. ‘Ik mocht niet werken en studeren en sliep in een kamer met acht mensen’, zegt hij daarover. Al die tijd mocht hij zich ook niet aanmelden voor een cursus Nederlands.

Via een omweg wist hij toch cursussen te volgen en hij verrijkte zichzelf via Nederlandse YouTube-filmpjes. En ook niet onbelangrijk: hij leerde veel van de nummers van volksicoon André Hazes.

Uiteindelijk richtte hij in 2018 met Martijn Stegenga Elanza op, een startup die zorginstellingen aan zzp’ers koppelt. Het was een succes, maar Alhakimi kreeg burn-outverschijnselen. Zijn vluchtelingenjaren waren niet verwerkt en hij moest wachten op hulp. Hij stapte uit de startup. Ondanks het succes merkte hij dat zijn taalachterstand hem in de weg zat tijdens zakelijke bijeenkomsten.

Gebrek aan gelijke kansen

Om de route voor andere nieuwkomers te versoepelen, richtte hij Taaly op. ‘We zorgen voor een snellere integratie, het terugdringen van eenzaamheid en gelijke kansen in de samenleving.’

Alhakimi is kritisch over het overheidsbeleid voor nieuwkomers. ‘Nu zijn er niet echt gelijke kansen’, zegt Alhakimi. ‘De gemeente doet net alsof taalproblemen zijn opgelost, want iedereen krijgt een cursusje. Maar het is te weinig en het stopt te snel. Ook onder de nieuwe inburgeringswet is er op dit vlak te weinig veranderd.’

Met mede-oprichters Batoul Perro en Waleed Khaleed hoopt hij nieuwkomers sneller wegwijs te kunnen maken in Nederland. De cursussen die via het platform aangeboden worden, kunnen zowel gratis als betaald zijn. Er is volgens hem genoeg vraag: 600.000 mensen wachten op een taalmaatje. ‘In de afgelopen vijf jaar registreerden maar 15.000 mensen zich als taalmaatje. Er is dus een flink tekort.’

Voldoening belangrijker dan geld

Zijn inspiratiebronnen? ‘Familie, docenten, taalmaatjes, vrijwilligers en iedereen die strijdt om een beter Nederland te bouwen.’ En ook Gandhi hoort in het rijtje. Hij gelooft erg in diens adagium: ‘Be the change you wish to see in the world.’

Zijn strijd is in ieder geval niet onopgemerkt gebleven. Hij werd in 2022 genomineerd voor de UAF Award, een prijs van vluchtelingenstudentenorganisatie UAF die symbool staat voor hun doorzettingsvermogen. In in februari 2023 won hij met Taaly een Ingite Award, goed voor 100.000 euro aan investeringsgeld.

En passant rondde hij een master Security & Network Engineering af aan de Universiteit van Amsterdam.

Met zijn kwaliteiten zou Shadi Alhakimi makkelijk een goedbetaalde baan kunnen vinden. Daarover was hij in het FD helder: ‘Het is een goede keuze om juist hier mijn tijd in te steken. Ik weet hoeveel het kost om de taal te leren en te integreren. Dit geeft me veel meer voldoening dan een andere baan.’

Lees ook: Deze leiders uit de Inclusive30 maken het Nederlandse bedrijfsleven écht inclusiever