Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Firsty belooft reizigers snelle mobiele data zonder gedoe met simmetjes of bundels

Twee voormalige Adyen-managers willen met Firsty zorgen voor een revolutie in de mobiele telecom: een app die de reiziger wereldwijd een dataverbinding geeft, zonder gedoe met simmetjes of bundels. Ex-KPN-bestuurders steken met andere angels 1,1 miljoen euro in hun startup.

firsty e-sim vince vissers gauthier thierens
Gauthier Thierens (L) en Vince Vissers, de oprichters van Firsty.

Wat is Firsty?

Een app voor een mobiele dataverbinding in het buitenland, ook buiten de EU, tegen redelijke tarieven. Een basissnelheid waarmee je kunt mailen of appen is zelfs gratis, wie wil streamen of vergaderen kiest voor snellere data.

Daarvoor hoef je niet van tevoren een bundel te kopen – altijd lastig om in te schatten hoeveel je verstookt – of halverwege bij te kopen met het risico dat je te veel gigabytes inslaat. Vergelijk het met een parkeer-app: je zet de data aan zodra je pakweg in New York bent gearriveerd, en in het vliegtuig terug stop je de meter weer.

Buiten de EU was mobiele data altijd duur, afhankelijk van met welke Nederlandse provider je zakendoet. Een alternatief was een lokale fysieke sim aanschaffen en in je toestel frommelen. Gelukkig is er sinds een tijdje ook de e-sim ofwel embedded sim: een virtuele simkaart die je aanmaakt in je smartphone (als die dat ondersteunt), vaak via een lokale buitenlandse provider.

En dat is waar Vince Vissers en Gauthier Thierens nu een nieuwe draai aan geven met hun app. ‘Wij reisden veel voor ons werk en dat was altijd gedoe, zeker als je bij een tussenlanding geen wifi kon vinden of op zoek moest naar een lokale sim in het land van bestemming. Het alternatief was soms een databundel van 5 euro per dag, of we lieten per ongeluk een bundel aanstaan en keken na thuiskomst tegen een gigarekening aan.’

Vissers en Thierens lossen dat voor de gebruiker van Firsty op: die installeren de app van de startup van de week en hebben daarna overal een dataverbinding. Voor snelle data heeft Firsty deals met buitenlandse telecombedrijven en belooft het ‘faire’ tarieven in de VS en andere landen buiten de EU.

Wie zitten erachter?

De twee oprichters zijn techneuten die bij betaalprovider Adyen verantwoordelijk waren voor de betaalkastjes op toonbanken, in jargon de Points of Sale (POS). Die kastjes moeten vanuit de doos waar ook ter wereld altijd connected zijn met het Internet of Things. Dat laatste bracht Vissers (28) en Thierens (27) op een idee: zouden ze die dataverbinding niet kunnen inzetten als datadienst voor consumenten?

Vissers: ‘We pitchten het idee bij KPN als mogelijke samenwerking. Die was erg enthousiast en hebben ons gekoppeld aan hun voormalige cfo Marcel Smits. Via hem kwamen we weer in contact met Godert Vinkesteijn, die de cfo was van de mobiele tak van KPN. Dat zijn nu onze angel-investeerders met een geweldig netwerk en ervaring in de branche.’

Lees ook: Deze 11 angel-investeerders maken van Nederlandse startups wereldspelers

Acht maanden geleden zeiden de Firsty-founders hun baan bij Adyen op. Ook een belangrijke adviseur/investeerder is Patrick Stal, voormalig marketinghoofd bij Uber en N26. ‘Aan de achterkant is Firsty een technische oplossing en gaan we partnerships aan in de telecom, maar een groot gedeelte van het product draait om marketing en branding. We gingen dus om ons heen kijken bij welke apps we een gevoel kregen. Dat was Uber, dat met een app de bestaande infrastructuur van taxi’s disruptte, en N26, dat zich positioneert als ‘bank you love’. We vroegen Patrick of we met hem konden praten over hoe hij werkt. Hij was meteen verkocht en stapte ook in.’

Wie zitten op Firsty te wachten?

Zowel zakelijke als particuliere gebruikers die op reis geen omkijken willen hebben naar hun datagebruik. ‘Die markt voor dataroaming heeft een omvang van 110 miljard dollar per jaar en groeit keihard, net als het aantal reisbewegingen’, zegt Vissers. Je wilt je vergadering of Netflix natuurlijk niet missen in het verre buitenland.

‘Maar de kostprijs van data gaat niet omhoog, terwijl de bestaande providers niet meedoen aan de innovatie zoals wij die bieden. Die zijn sterk lokaal gericht. Daar is dus ruimte voor disruptie.’

Thierens: ‘De kansen zijn enorm, als je beseft dat nu nog maar 20 procent van de consumenten bewust is van het bestaan van een e-sim. Nog niet alle toestellen zijn ervoor geschikt, maar ook dat neemt snel toe en is tegen 2030 een feit.’

De ex-Adyenmanagers zeggen dat ze uniek zijn met hoe ze hun datadienst aanvliegen. Een populaire aanbieder als Airalo is meer een marktplaats waar je per land databundels kunt selecteren en vooruitbetalen. Maya Mobile en HolaFly komen al meer in de buurt met hun travel e-sims, die wereldwijd tientallen grote providers rechtstreeks ondersteunen.

‘We vergelijken ons liever niet direct met de huidige oplossingen, want wij zijn geen e-simaanbieder, al gebruiken we wel de technologie erachter. Zodra je onze app hebt gedownload, heb je altijd en overal dataverbinding.’ Een verbinding met voldoende snelheid om pakweg een taxi te regelen. ‘Je hoeft daardoor nooit op zoek naar wifi voor de eerste dingen die je moet regelen als je een land binnengaat of ergens landt. En ook de verbinding met de beste dataprovider leggen we zo automatisch voor je.’

Startup van de Week
Iedere week lichten we een veelbelovende startup uit. De Startup van de Week dingt ook mee naar de titel Startup van het Jaar. Benieuwd wie er kans maken? Lees eerdere Startups van de Week terug »

Wat is het verdienmodel?

Firsty is als ‘Firsty Free’ overal gratis. Firsty Fast is de premiumversie die snelle data biedt voor een dagprijs vanaf 1,95 euro.  Zoals gezegd: een ‘fair’ tarief, afhankelijk van hoelang je reis duurt en hoeveel dagen je kiest voor snelle data.

Hoever is Firsty?

Deze week komt de startup onder de radar vandaan, nadat de afgelopen maanden al genoeg gebruikers ervaring hebben opgedaan. ‘Dat we bestaan, gaat snel rond op reizigersgroepen op bijvoorbeeld Facebook.’ De app werkt al in de VS, de EU, Turkije en Zwitserland. ‘En we willen nog dit kwartaal wereldwijde dekking bieden met snelle data.’

Dagelijks de nieuwsbrief van Startups & Scaleups ontvangen?



Door je in te schrijven ga je akkoord met de algemene en privacyvoorwaarden.

Zodra dat voor elkaar is, gaat Firsty actief aan marketing doen, onder meer via influencers. ‘Dat gratis instapmodel maakt dat we makkelijk komen bovendrijven bij klanten. We zijn ook bezig met partijen die ons direct kunnen koppelen aan reizigers, zoals bijvoorbeeld luchthavens en partijen in de reisbranche. Zo worden we tijdens het boeken onder de aandacht gebracht.’

Nog geld nodig?

Bij de lancering maakte Firsty meteen de investering van 1,1 miljoen euro bekend die de KPN-angels en Patrick Stal samen deden. Thierens: ‘Dat is voldoende om ons uit de startblokken te laten schieten en het product te bouwen. We spreken wel al met venturecapitalinvesteerders, omdat we vrij snel een wereldwijde expansie willen. Dit is namelijk een oplossing voor de hele wereld.’

Lees ook deze artikelen over startups en financiering: