Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Durf te investeren in leiderschap!

Succesvol opschalen is voor veel startups een bijna onmogelijke opgave. Toch gaan ze zelden op zoek naar leiderschapstalent dat hen daarbij kan helpen, constateert Justin Jansen, professor corporate entrepreneurship.

Justin Janen
Je leest nu: Durf te investeren in leiderschap!

Succesvol opschalen blijkt voor menig startup nog altijd een haast onoverbrugbare uitdaging. Hoewel startups die op het punt staan om op te kunnen schalen de eerste valley of death hebben overleefd, blijkt er vaak een nog veel grotere uitdaging in het vooruitzicht te liggen: de tweede valley of death.

Ondanks een goede uitgangspositie en schaalbaar verdienmodel worstelen veel scaleups om deze periode door te komen. Ze moeten bijvoorbeeld nieuw leiderschapstalent aantrekken met de benodigde kwaliteiten en vaardigheden om de nieuwe fase in het bedrijf aan te kunnen sturen. Ook moeten ze vervolgfinanciering zien te krijgen en ze moeten bovendien de snelle groei zien te organiseren. Velen komen deze problemen niet te boven en vallen hard terug. Het kan zelfs komen tot een faillissement.

Het is belangrijk om nieuwe talenten binnen de organisatie te halen

Opschalen leidt tot een enorme toename van de complexiteit. Denk aan het ontwikkelen van nieuwe producten of diensten, samenwerken met nieuwe partijen en aantrekken van nieuwe medewerkers. Kijk naar de financiële huishouding of het aantal inefficiënties dat toeneemt. Het wordt dan ook steeds belangrijker om de zaak goed te managen. Tegelijkertijd bestaat het risico dat je de groei niet weet vast te houden. Het is deze complexe dynamiek die duidelijk maakt waarom het zo belangrijk is om nieuwe talenten binnen de organisatie te halen. Bedrijven moeten mensen met specifieke ervaring aantrekken om succesvol op te kunnen schalen.

Ervaring gevraagd

Wat blijkt? Veel scaleups zien er de noodzaak niet van in om te investeren in leiderschapstalent. Ze investeren vaak wel in de doorontwikkeling van hun technologie of het verdienmodel dat ze hebben gelanceerd, maar niet in het aantrekken van mensen met ervaring in het opschalen van de organisatie. Maar dat is juist waar veel ondernemers weinig ervaring mee hebben.

Wat betekent het opschalen van de organisatie eigenlijk? Dat is dat je ontdekt hoe je de organisatie het beste kunt inrichten om het zo schaalbaar mogelijk te maken en hoe je talenten verder kunt ontwikkelen. Opschalen van organisaties vraagt specifieke leiderschapsvaardigheden die relatief schaars zijn. Daarmee kunnen ze vaak ook een belangrijk deel van de financiële middelen van een scaleup vertegenwoordigen.

Zoek naar mensen die ervaring hebben met de verdere professionalisering van de organisatie

Durf daarom te investeren in je leiderschapsteam! Zorg ervoor dat er mensen worden aangetrokken die ervaring hebben met de verdere professionalisering van de organisatie. Die weten hoe het is om het aantal medewerkers te zien groeien en welke uitdagingen daarbij komen kijken. Geef jezelf ook de ruimte om te focussen op zaken waar je goed in bent, bijvoorbeeld de technologie en innovatie. Of de sales. Je kunt hiermee de snelle groei van je organisatie verstevigen en de balans vinden tussen het stimuleren en het managen van snelle groei.

Lees ook: Stella-oprichter Daan van Renselaar stapt bijna nooit van de pedalen

Kapot groeien

Het mag dan vaak een onnodige investering lijken – je denkt misschien dat het aansturen van snelle groei toch wel ‘mogelijk moet zijn’ – je moet niet onderschatten hoeveel organisaties kapot groeien. Je meest talentvolle mensen gaan bijvoorbeeld weg, er ontstaat ontevredenheid over onduidelijkheden, de snelheid van handelen gaat achteruit. Het zijn allemaal dingen waardoor de identiteit van de organisatie verloren kan gaan. De tweede valley of death ligt als een bijna onneembare hindernis te wachten tot de organisatie erin ten onder gaat. Jammer en onnodig, omdat de organisatie er zo goed voorstond.

Investeer dan ook vandaag in je leiderschapsteam! Waar ga je jezelf op richten en wie gaat de organisatie helpen om nieuwe groeiavonturen waar te maken? Deze investeringen ga je dubbel en dwars terugverdienen.