Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

De voordelen van een eigen alter ego

Superheld, superster of leeuw: in onze jeugd kunnen we onszelf transformeren naar alles dat tot onze verbeelding spreekt. Waarom laten we deze creativiteit later, onder het mom van volwassen worden, achter ons? Aan een eigen alter ego kun je meer voordelen hebben dan je denkt.

voordelen alter ego
Leon Neal/Getty Images
Je leest nu: De voordelen van een eigen alter ego

We hebben allemaal ambities die uitdagend zijn. We komen te staan voor taken waarvan we niet zeker zijn of we ze goed kunnen uitvoeren. Een alter ego helpt je om te schakelen tussen verschillende karaktereigenschappen en creëert ruimte tussen je privéwereld en je professionele wereld, legt coach Todd Herman uit in The Alter Ego Effect.

Wanneer gebruik je een alter ego?

Je hoeft niet in ieder gebied van je leven een alter ego te hebben. Sommige mensen gebruiken het alter ego voor een professionele identiteit: denk aan Superman en Clark Kent. Anderen gebruiken hun alter ego op het sportveld, of alleen tijdens het geven van presentaties op het werk.

Ook bijvoorbeeld Beyoncé had een lange tijd een alter ego, Sasha Fierce. Zij gebruikte Sasha Fierce om op het podium een ander persoon te zijn dan thuis. Uitbundige dansbewegingen en suggestieve teksten waren voor deze zangeres geen probleem meer wanneer zij Fierce was. ‘Het beschermt mij en wie ik echt ben’, zei zij hierover.

Hoe creëer jij je eigen alter ego? 3 tips voor meer voordeel

Een alter ego maakt je volgens Todd Herman sterker, creatiever en optimistischer, maar hoe creëer je nu je eigen alter ego?

#1 Geef je alter ego een naam

Zowel hetgeen waar je bang voor bent (door Herman je ‘vijand’ genoemd) als je alter ego krijgen vorm wanneer je ze een naam geeft.

Waar ben je bang voor?

Angst, onzekerheid, zorgen over wat andere mensen van je denken: dit is allemaal jouw vijand die aan het werk is. Hij zorgt ervoor dat je minder goed presteert dan je zou kunnen en geen risico’s durft te nemen.

Wat je niet kunt zien, is altijd enger, denk maar aan complete duisternis of de film Jaws. Daarom adviseert Herman je vijand een naam te geven en zo vorm te geven. Deze naam kan eng, grappig of bekend zijn. Als het je maar helpt je vijand te confronteren.

Wie is jouw inspiratie?

Het geven van een naam aan je alter ego kan simpel zijn, bijvoorbeeld als je een fictief, beroemd of echt karakter kiest. Als je zelf iets wilt bedenken, raadt Herman aan inspiratiebronnen te combineren, bijvoorbeeld tot ‘Black Wonder’, een combinatie van Black Panther en Wonder Woman.

Andere tips die hij geeft zijn:

  • Gebruik een bijvoeglijk naamwoord dat het karakter weerspiegelt;
  • Kies een titel of naam van iemand die je bewondert.

#2 Schrijf je eigen verhaal

Mensen denken in verhalen. Er is geen snellere manier om een emotie op te roepen dan door een sterk verhaal te vertellen. Deze verhalen zijn belangrijk, want onbewuste emoties en gedachten drijven onze handelingen.

Schrijf en heb de hoofdrol in je eigen verhaal en jij kunt bepalen hoe je je voelt en gedraagt. Dit kan ook nog eens snel: ‘Het Alter Ego Effect zorgt ervoor dat je snel in een rol stapt, in plaats van dat je een lange weg moet bewandelen naar jezelf helemaal te  veranderen’, schrijft Herman.

De auteur beschrijft het voorbeeld van een verkoper, met het verhaal in zijn hoofd dat een verkoper altijd irritant of opdringerig is. Dit zorgde ervoor dat hij tijdens verkoopgesprekken onzeker en zelfs niet integer overkwam. Door het verhaal te veranderen naar: ‘Ik kan iemands leven gemakkelijker maken door hem of haar dit te verkopen’, zou hij zijn werk veel beter kunnen uitvoeren.

#3 Kies je krachten

De eigenschappen bepaal je zelf. Selecteer krachten die jij nodig hebt om ervoor te zorgen dat je als je beste zelf naar voren komt:

  • Begin bij bijvoeglijke naamwoorden die jij nodig hebt, zoals extravert, assertief, kalm of sterk;
  • Bedenk daarna wie jij bewondert en waarom. Wat is het precies dat jij bewondert aan deze persoon en welke eigenschappen heeft hij of zij?
  • Baseer hier jouw ‘superpowers’ op.

Zijn er ook risico’s aan het gebruiken van een ander alter ego?

Het gebruiken van een andere identiteit (alter ego) is eigenlijk alleen schadelijk in het geval van een dissociatieve identiteitsstoornis, beter bekend als multiple personality disorder. Hierbij wordt het andere zelf onbewust en met ongezonde en/of schadelijke intenties gebouwd.

Als het alter ego bewust, met gezonde doelen en positieve intenties is opgebouwd, is het mogelijk dat het een uitstekend middel is om je persoonlijk ontwikkelen en daardoor een mooier leven te leiden.

the alter ego effect todd hermanThe Alter Ego Effect – The Power of Secret Identities to Transform Your Life is geschreven door Todd Herman. Het boek is onder meer te koop bij managementboek.nl.

Vragen over het gebruiken van een alter ego:

Wat is een alter ego?

Een alter ego, letterlijk ‘andere ik’ in Latijn, is een tweede persoonlijkheid waarmee een persoon zich onderscheidt van zijn werkelijke identiteit. In fictieverhalen wordt deze term vooral gebruikt om personages met verschillende identiteiten of verschijningsvormen te beschrijven, zoals superhelden of geheim agenten. Ook in werkelijkheid kan iemand een alter ego aannemen.

Wat zijn de voordelen van een alter ego?

We hebben allemaal ambities die uitdagend zijn. We komen te staan voor taken waarvan we niet zeker zijn of we ze goed kunnen uitvoeren. Een alter ego helpt je om te schakelen tussen verschillende karaktereigenschappen en creëert ruimte tussen je privéwereld en je professionele wereld, legt coach Todd Herman.

Hoe creëer je een alter ego?

Een alter ego maakt je volgens Todd Herman sterker, creatiever en optimistischer. Maar hoe creëer je nu je eigen alter ego? Drie tips:

  1. Geef jouw alter ego een naam
  2. Schrijf jouw eigen verhaal
  3. Kies jouw eigen (super)krachten.