Winkelmand

Geen producten in je winkelwagen.

Seabass ziet marketplaces als pijler van internationale groei

Vamos! Klaar, streep, vooruit, kom op! Dat postte Barry van Ruiven van Seabass onlangs op zijn LinkedIn-profiel. Twee jaar was het voor hem ondernemen met de rem erop, nu moet blijken of zijn duurzame strandkleding voor kinderen aanslaat.

seabass barry van ruiven
Je leest nu: Seabass ziet marketplaces als pijler van internationale groei

‘Mijn oude mentor zei altijd: ‘Zorg dat je zeilen geprepareerd zijn als de wind komt’. Nou, dat gaat nu dan blijken. Ik heb vooral zin in een periode zonder corona-excuses’, aldus Van Ruiven. Jarenlang zat hij hoog in de boom bij Mediamarkt en werkte daar aan het succes van de elektronicawinkel.

UV-werende pakken Seabass

‘Het was een rollercoaster. We zetten de concurrentie buitenspel met het grootste aanbod, scherpe prijzen en een waanzinnige marketingcampagne. Ik ben toch niet gek? Die leus kent inmiddels iedereen. Heel simpel, maar simpel is vaak het moeilijkst.’ In 2019 vond hij het na zeventien jaar mooi geweest. Van Ruiven nam afscheid van zijn Mediamarkt, zonder concreet plan voor de toekomst.

Maar dat diende zich snel aan. ‘Mijn vrouw en ik waren die zomer op vakantie in Miami en moesten ons zoontje een keer of tien per dag insmeren. Veel kinderen liepen in van die UV-werende pakken, niet echt fashionable.’

Zo is het idee ontstaan voor een eigen merk, Seabass. ‘Een verwijzing naar het strand en de tweede naam van ons zoontje. ‘s Avonds zaten we op ons balkon met een glas wijn en hadden al via Google al marktonderzoek zitten doen.’

Vragen stellen

Van consumentenelektronica naar strandkleding. Het is nogal een stap. Hoe kwam Van Ruiven aan de juiste informatie over een markt die hij nauwelijks kende? ‘Simpel eigenlijk, door het aan mensen te vragen. Want ook dat is ondernemen. We hebben vrijwel iedereen uit ons netwerk benaderd: weet je iets of ken je iemand die ons kan helpen? Zo word je snel een expert, kan ik je vertellen.’

Van Ruiven reisde zelfs naar de kust van Portugal. Drukte daar op talloze deurbellen en vond zo de juiste mensen voor zijn productielijn. In dit land wordt inmiddels de kleding van Seabass gemaakt. Naast UV-werende zwem- en strandkleding zijn dat inmiddels ook hoody’s, joggingbroeken en regenjassen.

Duurzaam karakter

Seabass ziet marketplaces als pijler van internationale groei
De voormalige topman van Mediamarkt Barry van Mediamarkt, samen met zijn vrouw Kayleigh in één van hun brandstores.

De artikelen zijn stuk voor stuk gericht op kinderen en duurzaam van aard. Gemaakt van plastic afval uit de zee, gerecycled polyester of biologisch katoen bijvoorbeeld. ‘Als je vandaag de dag een nieuw automerk start, dan laat je die niet op benzine rijden. Zo is het ook met fashion. Een merk beginnen zonder echt duurzaam te willen zijn, is eigenlijk geen optie meer.’

Terug naar de coronacrisis. Die schopte de plannen van Van Ruiven en zijn vrouw danig in de war. Vliegtuigen bleven aan de grond, vakanties werden afgeblazen, weg bleef de omzet. ‘We hebben sinds de start eigenlijk nauwelijks nog normale marktomstandigheden gekend. Dat gaf ons wel de tijd om een veel breder bedrijf op te zetten, met een divers aanbod. Nu lijkt het erop dat we eindelijk echt gas kunnen gaan geven.’

Financiering

De opstartfase hebben Van Ruiven en zijn vrouw uit eigen zak betaald. Logischerwijs bleek dat niet voldoende om ook de groei te kunnen financieren. Daarvoor klopten ze aan bij Eyevestor, een digitaal aandelenplatform.

Al vanaf 250 euro kun je in Seabass investeren. Zie het als een soort mini-beursgang

‘We hebben een coöperatie opgericht en hier al onze waardes instopt. Dan kun je denken aan ons merkenrecht en de werkmaatschappijen. Vervolgens is het bedrijf gewaardeerd en hebben we een kwart van de aandelen beschikbaar gesteld aan ambassadeurs van ons merk. Al vanaf 250 euro kun je in Seabass investeren. Zie het als een soort minibeursgang.’

Marketplaces 

Met dat geld wil Van Ruiven de komende jaren flink groeien. Met als stip op de horizon? Elk jaar twee miljoen kinderen kleden. Daarvoor moet uiteraard nog veel gebeuren. Seabass beschikt op dit moment over twee eigen brandstores, in Rotterdam en Goes. Verder is er een webwinkel en een select groepje met third party retailers, winkels die verschillende merken op het schap hebben liggen.

Lees ook: Deze 5 mode start-ups bepalen hoe jij hip jij er morgen bijloopt 

‘Maar als dat teveel merken zijn, haken wij af. Voor ons geldt namelijk: items + verhaal = conversie. En je kunt niet verwachten dat iemand die vijftig merken biedt nog in staat is om ons verhaal te vertellen.’

Verder zet het bedrijf zwaar in op verkoop via social kanalen en met name marketplaces. ‘In een land als Duitsland verwachten ze dat binnen enkele jaren 75 procent van de shopping routes via Amazon en Zalando loopt. Wil je expanderen, dan moet je daar als merk aanwezig zijn. Dit is dan ook de belangrijkste pijler van onze internationale groeistrategie.’