Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Bewegende bomen op een dakterras: hoe een ex-Picnic-manager steden vergroent

Daan Grasveld (31) transformeert met Startup van de Week The Urban Jungle Project steden tot groene urban jungles, door onder meer daken te voorzien van boomconstructies. 'We willen het stadsklimaat verbeteren.'

The Urban Jungle Project
Je leest nu: Bewegende bomen op een dakterras: hoe een ex-Picnic-manager steden vergroent

Wat is The Urban Jungle Project?

Daan Grasveld.

Al in de jaren ’70 en ’80 experimenteerde de groene kunstenaar Friedensreich Hundertwasser met gebouwen waar bomen uit groeiden. De in 2000 overleden kunstenaar zag deze bomen als Tree Tenants, want waarom zouden bomen geen bewoners van een woning kunnen zijn? Van de Tree Tenants stelt ondernemer Daan Grasveld (31) nog nooit te hebben gehoord, maar zijn startup The Urban Jungle Project kun je desondanks zien als een moderne, technologische variant van het concept van Hundertwasser.

Grasvelds bedrijf plaatst bomen op met name platte daken, door ze in een constructie met aarde te verpakken en ze als boomveer met de wind mee te laten bewegen. Hierdoor breekt de boom de belasting van de wind, terwijl deze voor schaduw kan zorgen. Heeft een boom doorgaans negen kubieke meter grond nodig, door innovatie van The Urban Jungle Project kan het in een constructie met een diameter van 80 centimeter. Het gehele pakketje weegt niet meer dan 450 kg. Het bedrijf stopt sensoren in de kluit, die meten of de boom voldoende voeding krijgt. Het voeden vindt geautomatiseerd plaats. Er is in de meeste steden te weinig groen, vindt Grasveld: ‘We willen daarom jungles in steden creëren, om zo het stadsklimaat te verbeteren.’

Wie zitten erachter?

Grasveld runt het bedrijf samen met zijn vader Maarten en de aan de TU Delft verbonden boom- en dakinnovator Stef Janssen. Vanuit het lab van Janssens primaire werkgever, boomkwekerij Ebben uit Cuijk, werkten vader Maarten en Janssen al sinds 2016 aan de boomconstructie, zonder zich veel bezig te houden met het commerciële element.

Daar had zoon Daan dan weer meer kaas van gegeten. Hij werkte jarenlang voor grote bedrijven als Sony en Picnic, en zag afgelopen jaar een zakelijke kans in The Urban Jungle Project. Daan zegde zijn baan als commercieel manager bij online supermarkt Picnic op om fulltime voor The Urban Jungle Project te gaan. De bv zag afgelopen jaar het licht en inmiddels werken er zeven mensen (5 fte) voor de startup. Grasveld en zijn vader hebben de helft van de aandelen in handen, de rest is in het bezit van de Cuijkse boomkwekerij.

Wie zitten erop te wachten?

The Urban Jungle Project richt zich op ondernemers, gemeenten en de vastgoedsector. Zo plaatste het bedrijf bomen op het dakterras van een Haarlems café (foto bovenaan), creëerde het biotopen op het dak van een Alphense schoenenzaak en plaatste het bomen aan een fietspad in Elst. Deze week plant het bedrijf bomen in Remmerden.

Grasveld ziet zijn innovatie als een mooie manier voor de vastgoedsector om tegemoet te komen aan de groene eisen die gemeenten tegenwoordig stellen. Wie een boom op het dak wil, moet daar wel wat voor betalen. Een project kost al snel 15.000 euro, vanwege de hoge opstartkosten. De startup moet bijvoorbeeld een kraan huren en de techniek installeren. ‘Het is maatwerk’, benadrukt Grasveld.

Hoever is The Urban Jungle Project?

De startup heeft zijn eerste projecten uitgevoerd en Grasveld wil dit jaar zeker tien projecten completeren. Vijf heeft hij er al bevestigd gekregen. Naast het plaatsen van boomconstructies levert The Urban Jungle ook andere groene diensten, zoals het installeren van groene daken, waar verschillende grassoorten groeien. 

De boomconstructie van The Urban Jungle Project ontleed.

De droom van Grasveld (what’s in a name) is om uiteindelijk een miljoen vierkante meter stedelijke omgeving te vergroenen. Dat allemaal zelf uitvoeren, zal een uitdaging worden. Daarom wil Grasveld graag samenwerken met andere uitvoerende partijen, om zelf te kunnen acteren als leverancier van ‘innovatieve groenoplossingen’. ‘Op die manier zijn we schaalbaarder dan wanneer we alles per se zelf van A tot Z willen uitvoeren.’

Een andere mogelijke uitbreiding ziet Grasveld in het leveren van stroom. Doordat de boomconstructies licht meebewegen met de wind, kunnen ze volgens Grasveld stroom opwekken. ‘In een proefopstelling op de boerderij zijn we hier al in geslaagd. Hoe groot de potentie is en of we de stroom ook kunnen opslaan, moet nog blijken. Boomstroom leveren, dat zou hartstikke gaaf zijn.’

Wat is het businessmodel?

Bestel je een boomconstructie bij The Urban Jungle Project, dan krijg je er automatisch een onderhoudscontract bij. Zo’n contract kan je voor vijf tot tien jaar afsluiten. ‘Wij kunnen eventueel ook de voorfinanciering doen, de klant betaalt dan een bedrag per jaar en daarvoor leveren we voor een vaste periode een groen dak inclusief jaarlijks onderhoud. Wij blijven eigenaar van de boom en kunnen deze eventueel na het contract weer verwijderen. Green as a service, noemen we dit.’

Nog geld nodig?

Groeigeld heeft The Urban Jungle Project voorlopig niet nodig, zegt Grasveld. De ondernemers financieren hun bedrijfsactiviteiten uit eigen middelen en uit de gerealiseerde projecten. Of dit al een winstgevend model oplevert? ‘Als we dit jaar quitte kunnen draaien, zou dat mooi zijn. We zitten in de validatie- en ontwikkelingsfase. We willen nu niet te veel tijd in funding steken.’