Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Inclusive30

Ingrid Thijssen

Ingrid Thijssen

Misschien wel de vrouw met de meeste invloed op de inclusiviteit van de BV Nederland is Ingrid Thijssen (1968). Als voorzitter van VNO-NCW Nederland is zij vorig jaar aangetreden om – daar laat zij nooit misverstand over bestaan – een inclusievere, duurzamere koers in te zetten namens de grote werkgevers.

Ere wie ere toekomt: haar voorganger, Hans de Boer zaliger, had met name diversiteit de afgelopen jaren al hoog op de agenda staan bij de werkgeverslobby. Maar dat betekent niet dat Thijssens bedje op Prinsjesdag 2020 gespreid was bij haar binnenkomst. Dat is ze ook helemaal niet gewend. Na een carrière bij NS, waar ze het schopte tot directievoorzitter van NS Reizigers, stapte ze in 2014 over naar de top van netwerkbedrijf Alliander. Eerst als coo, later als ceo van inderdaad: een technisch bedrijf waar vooral op de werkvloer mannen in de meerderheid waren.

Dat viel ook in de buitenwereld op – ze was topvrouw van het jaar 2016 – en Thijssen gebruikte het podium dat ze kreeg om haar visie te geven op klimaatverandering en energietransitie, maar ook op inclusiviteit. ‘Het was vooral een eer. Het was ontzettend leuk om een jaar lang het boegbeeld van het thema diversiteit te zijn. Naast klimaat en energietransitie gaat diversiteit me ook aan het hart. Ik geloof er heilig in dat bedrijven beter functioneren als er vrouwen in de teams zitten, ook in de top. En dat gaat niet bepaald hard genoeg’, zei ze daarover tegen het AD. Als jonge ambitieuze vrouwen een kopje thee met haar willen drinken, zal ze dat niet afslaan.

Openhartige gesprekken

Thijssen maakt zich hard voor meer vrouwelijke eigenschappen in de boardroom. ‘Van collega’s hoor ik dat ik openhartig ben, me kwetsbaar opstel. Dat zijn vrouwelijke eigenschappen waarmee ik denk dat ik een voorbeeld kan zijn voor anderen’, zei ze eerder tegen MT. ‘Ik denk dat er sinds mijn komst meer ruimte is voor openhartige gesprekken. Het mag in de bestuursvergadering ook gaan over de dingen die niet goed gaan, of de dingen waar je mee in je maag zit.’

Dit voorjaar presenteerde Thijssen als boegbeeld van VNO-NCW samen met MKB Nederland de nieuwe beleidsvisie van ondernemers: ‘Ondernemen voor brede welvaart’. Daarin zetten ze in op gelijke kansen, ongetwijfeld vanuit welbegrepen eigenbelang: wie niet het talent aanboort dat uit alle hoeken en gaten van de arbeidsmarkt komt, verliest de concurrentieslag op termijn. ‘Het kan gewoon niet zo zijn dat er leerlingen zijn die geen stageplaats kunnen krijgen. Die verantwoordelijkheid moet het bedrijfsleven gewoon oppakken en dat hebben we nu ook met elkaar afgesproken. Net zoals we hebben afgesproken dat we meer banen gaan regelen voor mensen met een achterstand op de arbeidsmarkt.’