Winkelmand

Geen producten in je winkelmand.

Challenger50 van 2020

Sympower

Wat: Cloudplatform balanceert stroomvraag
Wie: Simon Bushell
Sinds: 2015
Omzet: niet gedeeld
Investering: 4 miljoen euro
Werknemers: 33
Daagt uit: Gas- en kolencentrales
Website: Sympower.net

Sympower, opgericht in 2015 door Simon Bushell, ontwikkelt software die de behoefte aan stroom in elektriciteitsnetwerken slimmer en duurzaam organiseert. Dat is best een ingewikkelde klus. Om de energietransitie te versnellen is een flexibel elektriciteitsnetwerk essentieel. Zon- en windenergie zijn onregelmatig in het opwekken van stroom, want afhankelijk van licht en wind. Die onregelmatigheden worden nu opgevangen door vervuilende en kostbare gas- en kolencentrales. Met de Sympowersoftware kan de energievraag beter verdeeld en georganiseerd worden. Op momenten van een tekort of overschot aan stroom op het elektriciteitsnet, schakelt Sympower bijvoorbeeld apparaten die niet direct invloed hebben op het primaire bedrijfsproces tijdelijk aan of uit, of zet ze hoger of lager.

Flexibel en onafhankelijk

‘Met ons platform bundelen we flexibiliteit in energieverbruik of -opwekking van onze industriële en commerciële partners. Daarmee kunnen we bijvoorbeeld piekbelastingen op het elektriciteitsnetwerk helpen opvangen’, legt Bushell uit. ‘Sympower biedt een veel duurzamer alternatief dat ook nog eens goedkoper is.’ De Nederlandse scaleup onderscheidt zich door flexibeler en goedkoper te zijn dan concurrenten. ‘Bovendien zijn we vrijwel de enige partij die nog onafhankelijk opereert en niet in handen is van een energiemaatschappij.’ Bushell zelf is half Brits en kwam – via een halfjaar Estland – in Nederland terecht om vanuit accelerator Rockstart zijn startup op te zetten. Daarvoor gaf hij zijn baan als energieanalist op. Forbes plaatste hem in 2018 op zijn 30 onder 30-lijst voor Social Entrepreneurs.

Opschalen

Bushells systeem bewees zichzelf de afgelopen drie jaar in Finland, Nederland, Zweden en Israël en haalde vorig jaar nog 3 miljoen euro op bij Social Impact Ventures (inmiddels hernoemd tot Rubio) en Participatiefonds Duurzame Economie Noord-Holland. Eerder hadden Enfuro Ventures en diverse business angels, onder wie Casper Peeters, al 1 miljoen verstrekt. De laatste investering is ingezet om de impact op de energietransitie te vergroten, het bedrijf internationaal verder uit te breiden en voor het opschalen van de huidige diensten.

Techleap

Deze zomer werd Sympower door Techleap geselecteerd als een van de elf high potential scaleups om de klimaatcurve af te vlakken. Corona heeft intussen weinig invloed gehad op de groei, laat Bushell weten. ‘Het energieverbruik van veel van onze partners is niet afgenomen door de coronacrisis. Daardoor kunnen wij dezelfde diensten blijven leveren en is onze omzet zelfs fors gegroeid in 2020.’ In de komende 3 jaar wil Sympower verder opschalen naar 5 tot 10 nieuwe landen. Eerste stappen daartoe zijn al gezet in Europa én daarbuiten.